Hoe ziet de hervorming van de Amerikaanse politie er eigenlijk uit?

Decennia lang worden Amerikaanse gemeenschappen in televisie en film afgeschilderd als minzame en begripvolle sheriffs (à la Andy Griffith). We hebben afbeeldingen gekregen van buurten die zo veilig zijn dat vriendelijke lokale politie kittens uit bomen redt. Of misschien ben je bekend met het verhaal met een heleboel bemoeizuchtige kinderen (en hun lieve hond Scooby) ontmaskeren alle monsters die in de schaduw op de loer liggen; agenten komen pas op de laatste momenten opdagen en klikken handboeien om.

Maar fictie is geen realiteit, en zoals onze schermen zijn gevuld met politieagenten die vermoord ongewapende burgers en mishandeling van oudere demonstrantenlijkt het erop dat veel van de monsters van ons land zich in het volle zicht verbergen, verborgen door systemische vooringenomenheid en instellingen die geïnvesteerd zijn in het handhaven van een blank gecentreerde status quo. En, hoewel sommige Amerikanen geloof nog steeds in vriendelijke buurtagenten, zoals oproepen naar de politie verdedigen en afschaffen

groeien in volume, lijkt het erop dat meer bezorgde burgers beginnen te geloven dat we beter af zijn met het inschakelen van professionals in de geestelijke gezondheidszorg, counselors en maatschappelijk werkers -een ander soort groep bemoeizuchtige kinderen.

Een recent Trump-campagneadvertentie waarschuwt dat een afgesplitste politiemacht neerkomt op aangifte van misdrijven bij een politiebureau. De gedachte om '2' te kiezen voor moord, zoals de advertentie suggereert, is beangstigend, maar inwoners van multiculturele buurten met een laag inkomen in het hele land weten dat onbeantwoorde oproepen om hulp zijn al een realiteit wanneer ze contact opnemen met lokale districten. #DefundthePolice gaat niet over het leeghalen van de politie-afdelingen die nodig zijn om te opereren, maar over het herverdelen van de nationale $ 115 miljard politiebudget op een manier die hervormingen in gemeenschappen stimuleert.

In juli gaf Yusuf Abdul-Qadir, de directeur van het Central New York Chapter van de ACLU, ging viraal vanwege zijn gepassioneerde toespraak over politiewerk tijdens een bijeenkomst van het gemeentehuis met de burgemeester van Syracuse, New York. Abdul-Qadir deelde met Clever dat Syracuse de hoogste concentratie van armoede onder Black en Latinx mensen in het land, maar omdat de meerderheid van de politie leeftbuiten de stad, de belastingen die politieagenten betalen voor ondersteunende diensten in rijke, blanke buitenwijken. Abdul-Qadir ziet dit als een van de vele diepe tekortkomingen in het beleid dat politiezorg regelt.

“Als instelling is er een intieme relatie tussen politiezorg en het handhaven van blanke suprematie als een sociale ordening die het handhaven van een raciaal kastensysteem mogelijk maakt. Officieren gaan op oorlogszuchtige wijze in contact met gemeenschappen van kleur met alle instrumenten en denkwijzen van oorlog: de oorlog tegen misdaad, de oorlog tegen drugs, de oorlog tegen terreur ”, zegt Abdul-Qadir. “Je kunt zo'n mentaliteit of gedragingen niet hervormen, en hervorming heeft niet gewerkt. We zoeken eerder een transformatie die de omvang, reikwijdte en macht van de politie van Syracuse verkleint, aangezien ze hun handen hebben en bezig zijn met te veel aspecten van het sociale leven. ”

Hoewel de politie historisch gezien een allesomvattende operatie heeft uitgevoerd, waarbij alle incidenten van onrust of verstoring die een buurt kan treffen, zijn ze vaak niet uitgerust om de problemen effectief op te lossen zij worden geconfronteerd. Politieacademies naar verluidt train geen rekruten voor veel van de ontmoetingen die ze hebben, zoals spijbelen, pauzes in de geestelijke gezondheid, dakloosheid, huiselijk geweld of tal van andere gemeenschapsproblemen.

Voorstanders van de senaat van de staat New York vertellen Clever dat het falen van de politie neerkomt op een gebrek aan transparantie, verantwoording en training. Voor hen ziet politiehervorming eruit als wetgeving die in de staat is ingevoerd, als reactie op de moord op George Floyd: de intrekking van een wet die de tuchtregisters van de politie verzegelde en politiehervorming, waaronder een zekere mate van defunding.

In Syracuse bijvoorbeeld ongeveer 20% van het budget van de stad voor 2019/2020 werd toegewezen aan politie, maar minder dan 10% van het budget wordt besteed aan parken en recreatie, jeugdzorg en buurt- en bedrijfsontwikkeling, zegt Abdul-Qadir. Na het onder ogen zien van de COVID-19-pandemie, de al contant geld stad mist zelfs voldoende middelen om zwembaden te openen in de zomer.

"We hebben niet de middelen of energie om geweld en wanhoop in de gemeenschap aan te pakken, omdat we zoiets uitgeven te grote hoeveelheid budgetten en beleidsinterventies op het gebied van politie en de carcerale staat ”, zegt Abdul-Qadir. “Door dit vrij te maken, kunnen we een nieuwe, broodnodige paradigmaverschuiving opnieuw bedenken. NYCLU is geen organisatie voor de afschaffing van de politie, maar [we] zien wel dat we de politie moeten afschaffen zoals we die hebben leren kennen. "

De oproep om de politie te verdedigen is de push om de begeleidingsadviseurs, transportmedewerkers, professionals in de geestelijke gezondheidszorg en maatschappelijk werkers die gespecialiseerd onderwijs krijgen in bepaalde soorten crises beheer. Hoewel regeringsleiders er moe van zijn afschaffing van de politie, de bewegingen zijn vergelijkbaar. Beide zijn sterk gericht op het verplaatsen van geld uit de politiebegrotingen naar mensen die zijn opgeleid voor het oplossen van gemeenschapsconflicten. Beide bewegingen hebben als uiteindelijk doel het herstellen van een gewelddadige relatie tussen politie en gekleurde mensen.

Jennifer Cobbina, Ph. D., is universitair hoofddocent aan de School of Criminal Justice aan de Michigan State University en de auteur van Handen omhoog, niet schieten:Waarom de protesten in Ferguson en Baltimore er toe deden, en hoe ze Amerika veranderden, een boek gebaseerd op bijna 200 interviews met mensen die protesteerden tegen de dood van Michael Brown en Freddie Gray. De resultaten van haar interviews illustreren een zwakke relatie tussen gemilitariseerde politie en vermoeide gemeenschapsleden. Veel van de demonstranten met wie ze sprak, protesteerden voor het eerst omdat ze bekend waren met politiegeweld. Ze waren ook toegewijd aan het soort veranderingsgroepen zoals Black Lives Matter pleitbezorger voor, maar sommigen werden afgeschrikt om in de toekomst te marcheren vanwege het geweld dat ze tijdens protesten door de politie ervaarden.

Voor Dr. Cobbina gaat het herstellen van de relatie tussen wetshandhavers en de gemeenschappen die zij bewaken verder dan defunding en past herstelrecht toe.

“Een ideale gemeenschap neemt een lens van zorg aan om schade te voorkomen en degenen die schade hebben geleden te genezen. Herstelpraktijken creëren een ruimte die slachtoffers samenbrengt met daders om de schade die is aangericht, de impact die het op hen heeft gehad te bespreken en hoe de schade te herstellen. Het is een manier om relaties op te bouwen en te versterken die mensen echt kunnen transformeren ”, aldus Dr. Cobbina. “De VS is niet het enige land met een gewelddadige geschiedenis. Apartheid vond plaats in Zuid-Afrika; genocide vond plaats in Rwanda, de Holocaust vond plaats in Duitsland. Maar er is een toewijding aan waarheid en verzoening in Zuid-Afrika. Rwanda heeft de noodzaak ingezien van overgangsjustitie, maatregelen die zijn genomen om mensenrechtenschendingen ongedaan te maken. Mensen die Berlijn bezoeken, zullen stenen en markeringen tegenkomen van Joodse families die zijn ontvoerd en naar concentratiekampen zijn gebracht. "

Een van de eerste stappen bij het creëren van een politiestrategie die voor alle burgers werkt, is erkennen dat andere landen het eerst hebben gedaan en het misschien beter doen. En zo Amerikaans als een pistool in de hand van een goede kerel mag zijn, in 19 andere landen, de politie is ongewapend, behalve in bijzondere omstandigheden. Ondanks het gebrek aan overtuigend en dodelijk geweld, zouden die landen het ervaren minder gewelddadige uitkomsten dan de Verenigde Staten verreweg. Misschien zijn politieagenten die wapens dragen geen politie zoals wij die kennen, maar misschien is dat een goede zaak.

In het Verenigd Koninkrijk dragen niet alle politieagenten wapens. De Britse politie heeft in 2019 drie mensen vermoord, een jaar waarin er waren slechts 27 dagen dat een Amerikaanse politieagent niemand vermoordde. In Noorwegen werkt de politie met professionals in de geestelijke gezondheidszorg, draagt ​​alleen wapens in speciale omstandigheden en is compleet drie jaar onderwijs, gewijd aan het bestuderen van ethiek, meelopen met andere functionarissen en leren hoe dat moet onderzoeken. Vorig jaar waren er in Noorwegen geen moorden door de politie. Hetzelfde geldt voor Denemarken en IJsland, waar het gebruik van wapens door de politie streng wordt gecontroleerd en beperkt. De toekomst ziet er misschien uit als die waarin de politie over het algemeen geen wapens bij zich heeft, maar wordt opgeroepen om conflicten te de-escaleren met behulp van een verscheidenheid aan instrumenten waarover zij gezamenlijk beschikken.

Persoonlijk ziet Yusuf Abdul-Qadir van de NYCLU geen toekomst met wetshandhaving.

“Ik verloor mijn broer op vijfjarige leeftijd door wapengeweld. Hij werd vlak voor mijn flatgebouw vermoord. Mijn broers moesten de islamitische ceremoniële lichaamsreiniging doen voordat ze werden begraven, waarbij bloed werd weggespoeld van waar kogels zijn lichaam doorboorden ”, zegt Abdul-Qadir. “Hoe we politiewerk doen in Amerika is fundamenteel verkeerd en gewelddadig. Als we ons een meer volmaakte verbintenis moeten voorstellen, omvat die naar mijn mening geen visie van een carcerale toestand die de rechtssysteem om mensen te verarmen, mensen te criminaliseren voor hun armoede, mensen uit te buiten en ze in die zorg te leiden systeem."

Als resultaat van maanden van sociale onrust, en onthullingen over een landelijk netwerk van politie die blijkbaar heeft veroordeelde verantwoordelijke officieren ten gunste van loyalenbeginnen veel staten in het hele land al uit elkaar te vallen en politie-eenheden te hervormen. Abdul-Qadir wijst op het succes van traumareactieteams, die volgens hem het aantal gevallen van wangedrag op scholen met 50% hebben verminderd. Berkeley, Californië, is al verhuisd naar vervang haar politieagenten door ongewapende burgers voor verkeersstops. Een stad in Oregon is een model voor de toekomst geworden vanwege het succesvolle gebruik van een busje gevuld met medische en geestelijke gezondheidswerkers, genaamd CAHOOTS, of Crisis Assistance Helping Out on the Streets, bij conflictoplossing.

Misschien in plaats van wet en orde, of de snelle hand van gerechtigheid, een toekomst zonder politie is een toekomst zonder politie zoals wij die kennen - een waar gemeenschappen lossen kleinere problemen samen op, de politie is ongewapend en crisisinterventie heeft voorrang op gewelddadig optreden controle.

instagram story viewer