Wat is de toekomst van het Design Center?

AD PRO gaat dieper in op de staat van het ontwerpcentrum te midden van dalende fysieke verkopen en bloeiende online winkels

Designcentra verspreidden zich in grote Amerikaanse steden in de jaren '70 en '80, een tijd van duidelijke groei voor interieurontwerp als beroep. Hun uitgangspunt - om ontwerpers een one-stop-shopping-ervaring te bieden, met uitgebreide collecties van meubels, stoffen, vloerbedekkingen, kunstwerken, antiek en nog veel meer onder één dak - grotendeels succesvol. Voor de tientallen merken die showrooms in deze gedeelde ruimtes opzetten, bieden ontwerpcentra gemakkelijke toegang tot decorateurs, aannemers en andere kopers in de branche. Voor de centra zelf zorgt het model voor een gestage stroom huurinkomsten. Maar wat gebeurt er met deze winnende formule nu de aard van winkelen op zijn kop wordt gezet door internet?

Voor David Mann, de oprichtende partner van de gevestigde studio in New York City MR-architectuur + decor, is een bezoek aan het ontwerpcentrum minder essentieel geworden: "We brengen klanten daar niet meer zoals vroeger. In plaats daarvan kijken we meestal online naar afbeeldingen en pas nadat de zaken zijn goedgekeurd, gaat iemand naar binnen om te controleren of een product er naar verwachting uitziet. "

De vertegenwoordigers van het ontwerpcentrum waarmee AD PRO sprak, ontkenden dat ze het moeilijk hadden, maar ze erkenden de noodzaak om met de tijd mee te gaan en zichzelf opnieuw uit te vinden, op grote en kleine manieren. Toch benadrukten ze ook dat een cruciaal aspect van hun raison d’être- om ontwerpers hun producten te laten ervaren en relaties op te bouwen - kan niet worden vervangen door computerschermen. Beide kanten van de medaille kunnen de sleutel zijn tot het voortbestaan ​​van het ontwerpcentrum - en mogelijke heropleving.

"Ontwerpers doen meer online beenwerk, maar uiteindelijk gebruiken ze ons eigendom nog steeds", zegt Susan McCullough, senior vice president bij de Koopwaar Mart, gehuisvest in een Chicago-monument uit de jaren 30, verspreid over twee stadsblokken. "Onze showrooms bieden hen de kans om dingen fysiek persoonlijk te zien voordat ze de trekker overhalen voor een groot project, evenals onbeperkte opties voor maatwerk."

Hoewel McCullough zegt dat de verkoop nog steeds hoog is, is ze zich ervan bewust dat "online niet verdwijnt". The Mart, die niet alleen dient ontwerpers, maar ook architecten, aannemers en ontwikkelaars, hebben actief gewerkt om relevant te blijven in deze snelle tijden verandering. De 5600 vierkante meter grote lobby is meer dan een jaar geleden volledig gerenoveerd door het architectenbureau A + I en omvat nu een reeks moderne loungeruimtes, een café en een restaurant genaamd Marshall's Landing. Meer recentelijk zijn ze gelanceerd Kunst op de markt, een maandenlang initiatief dat de gevel van 25 verdiepingen in een groot digitaal kunstscherm veranderde.

"We moeten het pand ervaringsgerichter maken om interactie en netwerken te bevorderen en een gemeenschap te creëren", benadrukt McCullough.

De New York Design Center (NYDC) is in dezelfde richting gegaan. Afgelopen zomer onthulde het centrum een ​​strak café op de 16e verdieping genaamd Butterfield, en er zijn plannen om de lobby van Lexington Avenue te reviseren. Dit legendarische adres onderzoekt ook manieren om e-commerce in de kudde te verwelkomen. In november kondigde de NYDC een vennootschap tussen de wereldwijde online marktplaats InCollect en de Gallery op 200 Lex, een ruimte van 33.000 vierkante meter gewijd aan antiek en vintage stukken. Alles wat in de showroom te zien is, wordt weergegeven in een speciale app en op Incollect.com, waardoor de fysieke locatie 24 uur per dag wereldwijd shoppers kan bereiken.

"De verkoop wordt online geïnitieerd, maar het merendeel gebeurt in een showroom", zegt Jim Druckman, president en CEO van de NYDC. "De [centra] die internet omarmden en het op de juiste manier combineerden met een fysieke locatie, doen het heel goed."

Sommige insiders uit de industrie zeggen dat het internet kansen heeft gecreëerd voor zowel showrooms als interieurontwerpers. "Het showroomverkeer is misschien afgenomen, maar hun omzet is gestegen als gevolg van online toegang tot hun producten", zegt Stephen Nobel, uitvoerend directeur van de Vereniging voor decoratieve inrichtingen. "En online winkelen heeft voordelen opgeleverd voor ontwerpers, die overal aan het project van een klant kunnen werken en vervolgens de showroom kunnen gebruiken wanneer ze hun tijd productief kunnen besteden."

Het lijkt erop dat designcentra niet hetzelfde lot zullen ondergaan als bijvoorbeeld boekhandels, die worden getroffen door e-commerce. Maar nogmaals, we hoeven de textuur van de pagina's van een boek niet echt te voelen voordat we het kopen. "Ontwerpers moeten nog steeds zien en aanraken wat ze kopen, vooral met textiel, maar ook met meubels in termen van schaal", zegt Ellen Fisher, vice-president voor academische zaken en decaan bij de New York School of Interior Design. “Je kunt honderd stoffen online bekijken en er niets van weten. Als je het geluk hebt om in een stad als New York te zijn, ga dan gewoon naar ze kijken. "

Toch is het logisch dat designcentra zichzelf moeten blijven herontdekken. Voor Jim Druckman van de NYDC is de sleutel tot hun lange levensduur om te blijven focussen op kwaliteit en om het belang van design aan een groter publiek te communiceren. "In onze snellere samenleving moeten mensen goed worden voorgelicht over de waarde van geweldig design en geweldige productie", zegt hij. Net als verschillende andere centra is de NYDC nu open voor het grote publiek, in de zin dat consumenten binnen kunnen lopen en een kijkje kunnen nemen. Als ze een aankoop willen doen, staan ​​er adviseurs klaar om hen te helpen de juiste professional te vinden.

'Ik denk dat brick-and-mortar hier is om te blijven. Of het precies in dit formaat zal zijn, weet ik niet '', zegt Liz Nightingale, vice-president, directeur marketing bij de D & D-gebouw, een ander al lang gevestigd centrum in New York.

Ontwerpers houden van David Mann, die misschien niet zo vaak designcentra bezoeken als vroeger, zijn niettemin op zoek naar de lange levensduur van deze instellingen. "Ik denk dat we ergens in de toekomst een beetje achteruit willen gaan", zegt hij.

In feite komen Mann's wensen misschien al uit. Aangetrokken door het idee om deel uit te maken van een gemeenschap, om nog maar te zwijgen van het vooruitzicht om relatief lagere huren te betalen, proberen verschillende jonge bedrijven designcentra uit.

"We hebben 10 jaar op een zelfstandige locatie gezeten en nu verhuizen we naar de Atlanta Decorative Arts Center [ADAC], ”zegt Kristen Roland van Context galerij, een adviesbureau en winkel die meubels verkoopt van enkele van 's werelds beste ontwerpers. "Ik dacht altijd dat ontwerpcentra een uitstervend ras waren, omdat veel van hen deze vreselijke architectuur en ouderwetse mentaliteit hadden, maar mijn perceptie is veranderd."

Roland merkte dat veel ontwerpcentra, waaronder ADAC, steeds meer gefocust zijn op outreach en organiseren gebeurtenissen, waardoor ze zich realiseerde dat ze haar klanten gemakkelijker kon bereiken en hun leven gemakkelijker kon maken door te verhuizen in een.

"Je krijgt een exposure die je anders niet zou krijgen", zegt ze. "Bovendien is er een energie en synergie die gepaard gaat met het deel uitmaken van een gemeenschap, en dat is echt belangrijk in onze tijd."

instagram story viewer