Thom Filicia kreeg zijn grote doorbraak nadat hij vastzat in een lift in Manhattan

De Queer oog ster is op zichzelf al een beroemdheid, maar zijn zwaarbevochten zakelijke succes bevat lessen voor opkomende ontwerpers

Je moeder, en de rest van de tv-kijkers in Amerika, herkennen hem van Queer Eye for the Straight Guy, Koop een kamer bij Carson & Thom, en optredens op shows met mononieme hosts, zoals Oprah en Ellen. Tina Fey en Jennifer Lopez zijn klanten. Merken als Riverhouse, Manhattan's eerste premium LEED-gecertificeerde condotoren, Radio City Music Hall, Delta Air Lines en dergelijke beschouwen hem als een partner. Maar ontwerpers kennen hem als een wijze zakenman. Filicia, die zijn succes op het gebied van designzaken verbond in ondernemingen als Sedgwick & Brattle (de showroom in het New York Design Center waar ook zijn gelijknamige thuislijn staat) is in wezen een mix van deze onderdelen: zakenman, artiest en, opdat je niet vergeet, een professioneel opgeleide interieurontwerper met een bedrijf dat 20 jaar in het bedrijfsleven viert. vallen.

Filicia studeerde af aan de universiteit van Syracuse met - "geloof het of niet", zegt Filicia, een Bachelor of Fine Arts in Interior Design voordat hij zijn carrière begon bij onder meer bedrijven

Parochie-Hadley, Inc., Robert Metzger Interiors, en Bilhuber en medewerkers gedurende drie en een half tot vier jaar. Tegen de tijd dat hij Bilhuber verliet, zegt hij, 'had ik een beetje begrip van de meubelontwerpcomponent. Maar ik begreep de hele designwereld nog niet. Ik kreeg een kleine glimp van het boek [productieproces] en kleine glimpjes van meubels [productie], die mij destijds abstract leken. Ik probeerde er echt achter te komen: wat houdt design in? Ik had mijn voelsprieten, het kijken was gaande in de wereld. "In die tijd maakte hij deel uit van een jonge groep ontwerpers, waaronder Aero Studios die druk bezig waren met het organiseren van feesten in SoHo die hielpen om het gebied van design te democratiseren en het publiek uitnodigden in een toen grotendeels elite en privéwereld.

Filicia zegt: "Oorspronkelijk, toen ik op school zat, dacht ik dat het gewoon was: je werkt voor een bedrijf, je hebt klanten, je versiert hun huizen, je bent klaar, je gaat door naar de volgende. Maar toen ik commercieel en residentieel werk begon te krijgen, ook al waren het kleine projecten, ik realiseerde me dat ik de diversiteit van residentieel-commercieel, van product, van televisie als medium voor ontwerpers. Ik keek naar het bedrijf en dacht: de toekomst van design gaat over een echt goed afgeronde benadering van design. Wat ik op dat moment helemaal niet in design zag, was wat ik altijd 'de democratie van design' noem. Design was echt een pretentieuze wereld waarin we werkten, vergelijkbaar met de kunstwereld. Het was echt intimiderend voor zoveel mensen. Wat ik leuk vond aan wat er gebeurde met sommige ontwerpbureaus - zoals Aero Studios, dat een retailcomponent had - was dat ze meer inclusief waren. Mensen werden binnen uitgenodigd. Het was een beetje meer open. Het was niet zo van, om de deuren van Parish-Hadley binnen te gaan; mensen zeiden: 'Hoe ben je daar aan een baan gekomen? Hoe ziet het er van binnen uit? ' Ik hield echt van het idee dat design inclusiever, toegankelijker en diverser is. Daarom ben ik in mijn eentje vertrokken. "

Thom Filicia's ontwerp in het restaurant Elephant and the Dove, een Mexicaans restaurant in Skaneateles, New York.

Nick Johnson

Terwijl deze ideeën samenvloeiden, bleef het bedrijf een work in progress. Hij richtte zijn bedrijf twee decennia geleden op, in de hoop een mix van succes te bereiken die te danken was aan interieurontwerpprojecten, productlijnen en uiteindelijk reality-televisie. "Een van de redenen waarom ik alleen moest gaan, was dat ik niet dacht dat er een ontwerpbureau was dat deed wat ik wilde doen in termen van een productlijn. Ik zag [ook] tv als een nieuw voertuig aan het worden; al deze shows die begonnen te verschijnen, zoals Handelsruimten."

Zijn kantoor bevond zich ongeveer een jaar in een appartement voordat hij verhuisde naar een ruimte aan Lafayette 270 in SoHo. ("Destijds kon ik dat niet geloof dat ik het aan het doen was, "herinnert hij zich.) Op een dag zat hij vast in de lift van het kantoor met zijn hond, Paco, en een vrouw leed aan paniek aanval. Hij en Paco maakten haar aan het lachen; Filicia sprak haar naar beneden, en nadat ze door de brandweer uit de lift waren geholpen, benaderde een andere vrouw die met hen was opgesloten de ontwerper. Ze bleek een talentscout te zijn die hem hielp bij het maken van zijn vroege tv-connecties. De rest is natuurlijk een goed gedocumenteerde geschiedenis. Met het succes van tv kwamen er echter bepaalde uitdagingen. Filicia zegt dat dit soort werk het meest stressvol is: "de uren, de hoeveelheid werk die je zo snel moet doen... het is het equivalent van een Ironman versieren. Je blijft laat op, staat vroeg op, bedelt, leent. Je bent doodsbang omdat je mensen niet wilt vervreemden; je weet dat je tegen praat zo veel mensen. Je wilt benaderbaar doen, maar ook high-end, high style maar ook [product] waartoe mensen toegang hebben. Je probeert een heleboel dingen in evenwicht te brengen, en je doet het met niet veel tijd, niet veel geld, en het is gewoon veel! "Maar hij biedt een disclaimer:" Ik vond het leuk om te doen - ik genieten het doen."

Thom Filicia's recente ontwerp voor Elephant and the Dove.

Nick Johnson

TV presenteerde ook problemen voor zijn professionele ontwerppraktijk, die jaren voordat de show in de lucht ging, was opgericht. 'Ik moest ervoor zorgen dat ik in alle tijdschriften publiceerde. Ik moest ervoor zorgen dat mensen zagen dat ik een was echt ontwerper, "doet showhuizen zoals Kips Bay, Zegt Filicia. "Ik had mensen nodig om te zien op welk niveau ik aan het werk was. Ik wilde niet dat ze dachten dat ik alleen maar televisie kon maken. Als je voor de televisie werkt, is het veel moeilijker om andere banen te krijgen. Niet elke huiseigenaar of klant wil dat zijn ontwerper op televisie komt. Ik moest een beetje harder zingen en een beetje harder dansen om die banen te krijgen. ”Die combinatie van televisiewerk en off-the-radar privéprojecten, zorgden ervoor dat hij een entree voor het product kreeg wereld.

Het is een onderneming voor Filicia geweest die wat advies heeft opgeleverd voor opkomende, potentiële ontwerpers en potentieel licentiegevers: "Als je een meubellijn of textiellijn begint, als je er gewoon je naam op zet, is dat niet de juiste manier om het te doen. Dat zijn kortetermijnrelaties die over het algemeen niet uitkomen. Je moet echt betrokken zijn, bij het ontwerp, bij de prijsstelling, bij de hele zaak. Het kunnen geen ijdelheidsprojecten zijn. Het gaat er niet om mensen te laten zien hoe duur of fantastisch je spullen zijn. Je naam bekendmaken is alleen zo goed als je naam op dingen zetten die mensen willen. Ik kan een op maat gemaakte bank ontwerpen met $ 1.000–1200 per voet [stof]. Maar dat kun je niet naar de productwereld brengen. Het vertaalt gewoon niet; je verkoopt drie of vier banken. Je moet begrijpen hoe ontwerpers je stukken gaan kopen, hoe winkeliers je product kopen. "

Dat zakelijk inzicht is het resultaat van ervaring en niet noodzakelijkerwijs opleiding. Op de universiteit, herinnert hij zich: 'We hebben een paar lessen gevolgd over design, maar dat waren er echt meer over inkooporders, stekken ter goedkeuring en begrijpen wat iemand van me zou vragen Doen. Er was echt geen zakelijk inzicht waartoe ik toegang had die specifiek was voor het ontwerp. 'Hij leerde op zijn beurt onderweg. Filicia zegt: "Voor zoveel ontwerpers is het zakelijke aspect ervan het meest gecompliceerd. Als u besluit dat u uw eigen bedrijf wilt openen, dat zijn voor- en nadelen heeft, is het beheer van een kantoor erg moeilijk. Daar heb je als ontwerper geen opleiding in. Je komt de biz-wereld binnen met - linker hersenhelft, rechter hersenhelft. Uw benadering is bijna de antithese van wat de zakelijke benadering zou zijn. Je moet het gaandeweg leren. Ik ken sommige mensen die weer naar de business school zijn gegaan; dat is waarschijnlijk een grote hulp als je de kans krijgt om dat te doen. "

De ontwerper, die een eredoctoraat heeft van NYSID, zegt zijn benadering van zaken is "goed, beter, best - daar gaat mijn bedrijfsmodel over. Ik vind het heerlijk om een ​​product te hebben dat echt benaderbaar is, bij een doosverkoper, "samen met producten uit de handel en typische ontwerpprojecten die variëren van midden tot high-end. De productkant van het bedrijf is het meest schaalbaar, met meer groeipotentieel, maar het bedrijf zelf dient als de wortel van de hele onderneming. "Het ontwerpbureau is wat alles voedt. Het is net als ons laboratorium, waar we de meest interessante dingen doen. Vervolgens zijn de andere bedrijven waar we die concepten waarde-engineeren en ze beter benaderbaar maken ”, zegt hij.

Een aspect dat Filicia volkomen ongenaakbaar vond, was de kern van het runnen van een bedrijf: "Toen ik net begon, voelde ik me zo ongemakkelijk als ik het had over de zakelijke kant, de financiële zaken. Het kostte me de eerste 10 jaar dat ik eigenaar van mijn bedrijf was om het punt te krijgen waarop ik me op mijn gemak voel in die ruimte. Ik wou dat ik het eerder deed. Nu kan ik echt tegen iemand zeggen: 'Ik denk niet dat dat eerlijk is', of 'ik denk niet dat dat zal werken.' Het is een heel belangrijke les voor ontwerpers en beginnende mensen: begrijp uw waarde. Dit is een bedrijf waar veel ballen in de lucht hangen, en alles zit in de details. "Na verloop van tijd ontwikkelden hij en zijn team verschillende standaardcontracten die werden gebruikt voor verschillende projecten, waarbij rekening wordt gehouden met factoren zoals of het project residentieel is (is het de primaire of secundaire woning van de klant?) of commercieel, de locatie en de begroting. Die flexibiliteit is de sleutel.

Filicia zegt: "Het niet begrijpen van uw waarde is de grootste fout die de meeste creatieve ondernemers maken. Ze weten niet waar ze de grens moeten trekken en zeggen: 'Genoeg.' Er zijn klanten die je een half jaar lang ergens voor laten shoppen! ”Maar, adviseert hij, in een advies dat zou kunnen worden opgevat om de carrière van de man tot dusver samen te vatten: "Zolang je transparant, eerlijk en eerlijk bent, zal water zijn niveau."

instagram story viewer