Het beroemde Caffè Florian in Venetië dreigt te sluiten

De 300 jaar oude hotspot was een ontmoetingsplaats voor iedereen, van Claude Monet tot Andy Warhol 

Venetië heeft een rijke geschiedenis, maar geen café is er zo beroemd als Caffè Florian op het San Marcoplein. Hier kunt u genieten van een 18e-eeuws decor en genieten van de zon terwijl u luistert naar het terrasorkest, terwijl u uitkijkt over het Dogenpaleis (met een vloot duiven).

Als het oudste café in Italië - en in feite de wereld - vierde Caffè Florian onlangs zijn 300ste verjaardag op 29 december zonder fanfare. Het was ver verwijderd van de 290ste viering in 2010, met taarten, een enorm feest en een live concert. Het café dat beroemd is om zijn beroemde clientèle - van Charles Dickens tot Andy Warhol - wordt nu gesloten sinds de pandemie een tol op het toerisme.

De buitenkant van het beroemde café.

Foto: Andia / Universal Images Group via Getty Images

"We doen er alles aan om de zaak levend te houden", vertelt Marco Paolini, de algemeen directeur van het café ADVERTENTIE. "We werken eraan om zo lang mogelijk open te blijven."

Het café werd in 1720 op het San Marco-plein geopend door de Italiaanse ondernemer Floriano Francesconi (de lokale bevolking kende het als Floriano's). Het is al honderden jaren een ontmoetingsplaats voor de lokale bevolking, een plek om toeristen te lokken en een hotspot voor A-listers. In 1895 ontstond hier het idee van de Biënnale van Venetië, als eerbetoon aan koning Umberto en koningin Margherita, en scènes uit Er zijn Hollywood-films opgenomen hier, zoals De getalenteerde meneer Ripley (met in de hoofdrol Matt Damon) en Zomertijd (met in de hoofdrol Katharine Hepburn). Marcel Proust en Charles Dickens waren regelmatige bezoekers, evenals Friedrich Nietzsche, Casanova en Charlie Chaplin. Ernest Hemingway zat op het terras koffie te drinken in de zon, terwijl Claude Monet de duiven verleidde om op dezelfde plek op zijn hoofd te gaan staan.

Tegenwoordig heeft het de charme van de Oude Wereld behouden, met roodfluwelen stoelen, marmeren tafels en bladgoudmuren versierd met eeuwenoude kunstwerken van de Italiaanse meesters Antonio Pascutti, Giuseppe Ponga en Cesare Rota.

Matt Damon, Gwyneth Paltrow en James Rebhorn in de film uit 1999 De getalenteerde meneer Ripley, gefilmd bij Caffe Florian.

Foto: United Archives GmbH / Alamy Stock Photo

"We zijn er kapot van", zegt Paolini. "De pandemie heeft iedereen getroffen, maar we konden niet profiteren van verschillende voordelen." Het merk had in 2019 een omzet van meer dan $ 10 miljoen, maar leed in 2020 een omzetdaling van 80%. Ze hebben geen voordelen van de staat ontvangen sinds de eerste lockdown begon, en Caffè Florian komt in aanmerking voor slechts $ 190.000 aan overheidsfinanciering.

Paolini merkt op dat het café leeft nog steeds, "Zij het sterven", en overleeft dankzij de hulp van aandeelhouders en hulp van de bank, inclusief een kredietlijn.

"Er zijn voorlopig geen vooruitzichten, we weten niet eens een heropeningsdatum." Het café heeft momenteel 70 medewerkers in dienst, plus seizoenspersoneel tijdens het hoogseizoen. "We zijn bezorgd over de toekomst", voegt Paolini toe. "Als het café gesloten is, mis je niet alleen een kopje koffie, maar een stukje Venetië."

Andy Warhol bij Caffè Florian.

Foto: GRAZIANO ARICI / Met dank aan Caffè Florian

Onlangs heeft de Italiaans postkantoor creëerde een stempel om de driehonderdste verjaardag van het café te eren, ondanks de huidige strijd. De postzegel is geschetst en gegraveerd door de Italiaanse kunstenaar Rita Fantini en geeft de façade van het café weer met het paleis op de achtergrond; er werden slechts 400.000 exemplaren gedrukt.

Het café is ook een luxe merk met buitenposten in het buitenland. Het heeft zes winkels in Azië en is van plan te openen in Japan, zodra het de juiste partner heeft gevonden. Mensen kunnen het café zeker helpen door verder te winkelen de online cadeauwinkel, met een verscheidenheid aan producten, van historische boeken tot theekopjes, parfum, zijden sjaals en gemalen koffie.

"De viering van de 300ste verjaardag van een bedrijf met gesloten deuren is een symbool van deze crisis in Venetië en van de kunststeden in het algemeen", zegt Paolini. "Deze crisis is niet alleen economisch maar historisch, want Caffè Florian is een stukje Italiaanse geschiedenis dat over de hele wereld bekend is. "

instagram story viewer