Het huis van modeontwerper Thom Browne in Manhattan

Het huis van modeontwerper Thom Browne in Greenwich Village is gevuld met ongerepte midcentury-stukken die passen bij de nauwgezette stijl van zijn kledingcollecties

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen in het septembernummer van Architectural Digest.

Niets is erger dan een huis dat te perfect en gedaan is. Je moet erin leven ”, modeontwerper Thom Browne deadpans, ook al is zijn appartement in New York City, in een liefdevol bewaard gebleven gebouw uit de jaren dertig, het toonbeeld van perfect en klaar.

Dan weer Browne, die tegenwoordig gekleed is in zijn standaard zomerkleding: een grijs kasjmier vest, een grillige Bermuda-lengte en een serieus paar brogues - lijkt hier buitengewoon comfortabel: een drankje halen uit de kraan in de jaren '30 die hij in de keuken heeft geïnstalleerd, leunend tegen de woonkamer open haard (de marmeren omlijsting in leisteenkleur past bij zijn outfit), of vangt zijn spiegelbeeld op in een van de deuren met glazen knoppen die hij heeft opgedoken met antiek spiegel.

Zijn flatgebouw is gevestigd in een met bomen omzoomd blok in Greenwich Village en is het belangrijkste onroerend goed in Manhattan. Maar toen Browne besloot te verhuizen uit zijn oude huis, in Central Park West, was hij niet gefocust op een bepaalde locatie - het was een glorieus terras waar hij naar op zoek was. "Ik heb meer dan een jaar gezocht", zegt hij. "Het had de bovenstad kunnen zijn, het kon me niet schelen. New York heeft zoveel interessante buurten. " Doorzettingsvermogen loonde. De flat met één slaapkamer, een compacte 800 vierkante meter of zo, is omgeven door ongeveer 300 vierkante meter buitenruimte met vegen uitzicht, waardoor Browne vanonder een gestreepte luifel naar het Chrysler Building of het nieuwe World Trade Center kan staren toren.

Een vriend merkte ooit op dat het appartement van Browne zo spaarzaam is dat je het zou kunnen afspuiten. Maar het is gewoon het huis van een man die zegt: "Ik vind het zo schoon en zo overzichtelijk mogelijk" en die er geen moeite mee heeft om dingen kwijt te raken. (Bovendien, als je het schoonspuit, zou je de kunstig tentoongestelde collecties vintage klokken en champagnecoupes vernietigen; Aan de andere kant zouden de kristallen asbakken uit het midden van de eeuw - Browne rookt niet, maar hij houdt van de ouderwetse romantiek van tabak - waarschijnlijk overleven.)


  • De woonkamer.
  • Thom Browne.
  • De woonkamer.
1 / 7

De woonkamer is ingericht met stukken van Jacques Adnet, waaronder de stoelen, de cocktailtafel en de barkar met vintage champagnecoupes. De bank is van Dunbar en de lamp in de verre hoek is van T. H. Robsjohn-Gibbings; een Jaeger-LeCoultre-klok uit de jaren 70 siert de schoorsteenmantel, en de schilderijen zijn van Michael Hainey.


Browne groeide op in een archetypisch koloniaal huis in Allentown, Pennsylvania, tussen zeven broers en zussen, die allemaal atletisch waren. (Zijn eigen sport was zwemmen.) Hij is de enige artiest in het stel; de rest zijn doktoren en advocaten. Aanvankelijk wilde hij acteur worden, dus verhuisde hij naar Los Angeles. "Ik was vreselijk", zegt hij lachend. Hij kwam in 1997 naar New York en kreeg daar een baan in de verkoop Giorgio Armani, en werd uiteindelijk afgeluisterd door Ralph Lauren om kleding te ontwerpen voor Club Monaco, dat het bedrijf van Lauren onlangs had gekocht. Maar Browne begon al snel opgemerkt te worden door zijn eigen, zeer specifieke stijl: een visie van verkort maatwerk en verwrongen klassieke fournituren zo jeugdig en afhankelijk van een mooie, geschikte vorm waarvan men vermoedt dat het zijn wortels heeft in de school van Thom Browne dagen.

Als het om zijn woninginrichting gaat, is diezelfde strengheid, diezelfde toewijding aan geestig traditionalisme overal zichtbaar. "Ik koop niets tenzij het precies is wat ik wil. Ik koop geen dingen om het voor elkaar te krijgen '', legt Browne uit, eraan toevoegend dat architectonisch ontwerper David Biscaye, een goede vriend, hem hielp vind vele voorbeelden van de gesigneerde meubelen uit de midcentury waar hij zo enthousiast over is, zoals de Jacques Adnet-stoelen in de woonkamer en de cocktailbar tafel. De laatste toont prominent een kopie van Punk: Chaos to Couture, het boek bij de meest recente tentoonstelling van het Costume Institute van het Metropolitan Museum of Art, samengesteld door Browne's partner Andrew Bolton. De Dunbar-bank uit de jaren 60 in de kamer is bedekt met een intens grijze mohair, een stof en een kleur die Browne zo mooi vindt hij gebruikt het in zijn winkels, waaronder zijn twee vrijstaande boetieks, een in New York en een in Tokio. Maar niet alles heeft een prestigieuze naam - er stond bijvoorbeeld eens een vijftal kleine, elegante bijzettafels in een hotel in Argentinië.

In de slaapkamer flankeren de Gio Ponti-tafels een Adnet-bed dat ongewoon smal en laag bij de grond is; de staalkleurige dekens worden doorkruist door een rode, witte en blauwe streep die de grosgrain-afwerking weerspiegelt die kenmerkend is voor Browne's label. (Zijn gehechtheid aan het driekleurige lint is toeval, zegt hij - hij zag het in een winkel en het is gewoon sprak hem aan.) Aan de zijkant steunt een houten bediende een enkel gestreept grijs jasje, keurig hangend aandacht.

Het vermogen om zowel buitensporig als beheerst, onhandig en gedisciplineerd te zijn, is een van de dingen die de modeontwerper zo intrigerend: op een dag bevolkt hij een landingsbaan met modellen die gekleed zijn als magnifiek bizarre sprookjesachtige koninginnen die rozenblaadjes druipen; de volgende kleedt hij Michelle Obama in een verbluffende kleermaker voor de inhuldiging van 2013.

Balancerend op een slanke leren stoel, liefdevol starend naar een Christofle-barwagen waarvan hij merkt dat hij een beetje meer kan gebruiken polijsten, geeft Browne toe dat hij, zoals zoveel van zijn mede-Manhattanieten, natuurlijk wel wat extra's zou willen ruimte. "Een andere kamer zou perfect zijn", zegt hij. Op een denkbeeldige muur in die fictieve kamer zou hij de enige extra versieringsfestijn monteren waarnaar hij op zoek was: een 16e-eeuws bronzen kruis. "Ik heb wel een geweldig Vlaams kruisbeeld gevonden, maar het was ongelooflijk duur", zegt hij schouderophalend. Niet dat Browne haast heeft. Hij is er zeker van dat, net als een uitzonderlijke midcentury-moderne stoel of de ideale grijstint, het meest exquise renaissancekruis zich zal openbaren wanneer de tijd rijp is.

Verwant:Bekijk meer huizen van beroemdheden in ADVERTENTIE

instagram story viewer