Hoe Raoul Textiles veranderde van een start-up aan het strand tot een favoriet bij ontwerpers

De sleutel tot het succes van het bedrijf Santa Barbara? Zich baserend op aloude ambachtstechnieken - en de kracht van familie

Sally McQuillan en haar overleden echtgenoot, Tim, begonnen Raoul Textiles in een prefab stalen Quonset-hut in Santa Barbara in 1981. Het echtpaar - zij is een schilder die aan het Art Institute of Chicago heeft gestudeerd en hij runde een restaurant - moest hun jonge gezin onderhouden, dus drukten ze T-shirts met de hand en verkochten die op het strand. Al snel kwamen surfkledingmerken zoals Quicksilver langs nadat ze hoorden dat iemand langs de kust met de hand screende en preproductiestoffen kon maken. Billabong schreef zich ook in om aan de vraag naar wilde neonbloedingen te voldoen, en toen kwam Nike langs met het verzoek om heldere prints op lycra.

"We leerden on-the-fly", herinnert Sally McQuillan zich aan die vroege dagen. Het bedrijf groeide lang geleden uit zijn Quonset-hut en stopte in 2000 met contractwerk om zich fulltime te concentreren op zijn felbegeerde textiellijn, die het produceert met behulp van dezelfde aloude, low-tech handafdruk- en zeeftechnieken waarmee het bedrijf bijna 40 jaar is begonnen geleden.

McQuillan, die de textielindustrie heeft zien evolueren van een handwerk naar een wereldwijde digitale onderneming waar de push van de knop heeft de dia van een scherm vervangen, zegt voor haar, de vreugde van het proces wordt weerspiegeld in de finale Product. "Ik denk dat het feit dat echte mensen aan de rakels trekken, zorgt voor een mooier, rijker stuk stof", zegt ze. "Als ik digitaal geproduceerd textiel zie, zie ik niet de vitaliteit, het doordringen van kleur of de hand. Soms voel ik me als een oude klootzak die constant zegt: 'Dat waren de dagen.' ''

Het naleven van die waarden van een handgemaakt, lokaal gemaakt product geeft McQuillan niet alleen creativiteit vrijheid, maar maakt van Raoul-textiel een relevant luxemerk dat juist bloeit omdat het zo is behendig. Het brengt jaarlijks nieuwe ontwerpen uit, kan op bestelling afdrukken, zodat het geen voorraad hoeft op te slaan, en kan de bijna 200 verschillende prints en weefsels in zijn textielbibliotheek aanpassen. Het koopt stof in bij fabrieken in België, Italië, Frankrijk en Schotland, heeft 20 mensen in dienst (van wie velen al langer bij het bedrijf werken). meer dan 25 jaar), en 90 procent van de zaken betreft de handel, met klanten over de hele wereld die bestellen bij showrooms in de VS en Europa.

Het heeft een cultstatus ontwikkeld en trekt de aandacht van innovatieve merken zoals Firmdale Hotels, waar Kit Kemp heeft Raoul-textiel gebruikt in haar hospitality-ontwerpen, en ouderwetse interieurontwerpers houden van Konijntje Williams. In 2010 opende het merk zijn enige showroom voor de detailhandel, in een historisch gebouw om de hoek van de fabriek in Santa Barbara. In 2014 lanceerde het een meubellijn genaamd Engle & Deutch; volgend jaar lanceert het zijn eerste behanglijn met Japans papier en inkt op waterbasis.

Inspiratie is overvloedig aanwezig in de studio van McQuillan.

Foto door Liz Kuball

"We houden van Raoul", zegt Elizabeth Lawrence, een partner bij Bunny Williams. "We gebruiken ze omdat ze geweldig zijn in aangepaste kleuren, en hun ontwerpen hebben een tijdloze kwaliteit. Ze zijn niet al te traditioneel. Ze zijn niet al te modern. En we vinden het geweldig dat het een familiebedrijf is. "

Raoul Textiles is nog steeds een familieaangelegenheid. De kinderen van McQuillan, Gene, 30, en Madeleine, 34, brachten hun vormende jaren door naast hun ouders in de fabriek. "Het was een rommelige jeugd", lacht McQuillan, verwijzend naar de met de hand gemengde verven met geheime recepten die de gedurfde groene kleur produceren. voor een botanisch olifantenblad genaamd Exoticus, of de perfecte tint zwavelgeel om de grafische Surinaamse print te maken knal. "Als kinderen opgroeien in een bedrijf, wordt het bedrijf een ander lid van de familie", zegt ze. "Dus ze groeien op met respect ervoor, en nu werken ze op een manier die laat zien dat ze er echt om geven."

Raouls uitgestrekte fabriek in Santa Barbara, waar textiel nog steeds met de hand wordt gedrukt.

Foto door Liz Kuball

Zij en Gene zitten in de backoffice van hun showroom in Santa Barbara, die dienst doet als kunstafdeling. Sally's hond Fergus, een sjofele terriër, dutjes op de vloer en elke muur is bezaaid met inspiratie: botanische prenten, boeken, Afrikaanse manden, linnengoed en familiefoto's. Dit laatste is een aangrijpende herinnering dat zelfs nadat Tim stierf, in 2000, de kinderen het legacy-bedrijf zouden blijven opbouwen toen ze teruggingen naar Santa Barbara om samen met hun moeder te werken. (Madeleine begon in 2009 en Gene keerde terug in 2013).

"We lunchen bijna elke dag samen en we genieten echt van elkaars gezelschap", legt Gene uit, die textiel studeerde aan Central Saint Martins en samenwerkte met George Smith meubilair. "Omdat we familie zijn, denk ik dat we daarom veel kunnen bereiken. We kunnen heel eerlijk zijn. We hoeven niet om dingen heen te lopen. We hebben ons evenwicht gevonden en we kennen onze sterke punten. "

Gene rolt in de fabriek een rol vers bedrukte stof uit.

Foto door Liz Kuball

McQuillan is absoluut wat Gene 'de ontwerpbaas' noemt. Haar huidige patrooninspiratie: de mysterieuze geometrie van de Auricula bloem, die rozetten heeft met onverwachte kleurencombinaties die alleen moeder natuur kan weergeven. Maar hij en Madeleine creëren ook hun eigen ontwerpen die ze elke release door de productie voortzetten. Gene concentreert zich op de financiën en werkt samen met de fabrieken om hun stoffen te produceren. Madeleine heeft de leiding over de productie en brengt de meeste dagen door in de fabriek. Ze wijst erop dat lokale productie deel uitmaakt van het bedrijfsethos en ook de esthetiek drijft. "Onze kleuren en onze ontwerpen weerspiegelen waar we wonen en werken, hier in Santa Barbara", zegt ze.

Maar de McQuillan’s zijn nooit geïnteresseerd in het najagen van trends of tijd doorbrengen met netwerken binnen de designwereld. "Dat is het leuke van het bedrijf", legt Gene uit. "We kunnen ons concentreren op het vak, risico's nemen en ontwerpen wat we leuk vinden."

Madeleine voegt eraan toe: "We zijn alleen geïnteresseerd in het creëren van levendige en opwindende stoffen met ongebruikelijke kleuren en gedurfde prints, omdat dit de dingen zijn die we in ons leven willen zien."


  • Foto door Liz Kuball

  • Foto door Liz Kuball

  • Foto door Liz Kuball

  • Foto door Liz Kuball

  • Foto door Liz Kuball

  • Foto door Liz Kuball

  • Foto door Liz Kuball

  • Foto door Liz Kuball

  • Foto door Liz Kuball

  • Foto door Liz Kuball

  • Foto door Liz Kuball

  • Foto door Liz Kuball

  • Foto door Liz Kuball

  • Foto door Liz Kuball

Foto door Liz Kuball

In 2010 opende Raoul zijn enige showroom in een historisch gebouw om de hoek van hun fabriek in Santa Barbara.


instagram story viewer