Paul Nulty, de ontwerper achter verlichting voor Nike, Burberry en Soho House, deelt zijn heldere ideeën

Als een van de meest behendige en gewilde adviesbureaus voor lichtontwerp van dit moment, is de Londen firma Nulty heeft gewerkt aan verlichtingsoplossingen in de detailhandel (van high street tot high-end), hospitality, woningen, en zelfs de openbare sector, met inbegrip van zowel de Verenigde Naties als de Londense metro als klanten. Of het nu gaat om innovatieve (en vaak neon) oplossingen voor Nike; gelikte setups voor Burberry, Alaïa en Soho House; een regeling voor het Ritz Carlton in Astana, Kazachstan; of een hypermoderne privéwoning in Notting Hill, werkt Nulty op het kruispunt van creativiteit, esthetiek en technologie en verlicht ze ruimtes en plaatsen in alle soorten en maten.

Opgericht in 2011 door Paul Nulty - die aanvankelijk een winkel aan zijn huiskamertafel begon - voert Nulty nu honderden projecten per jaar uit in kantoren in Londen, Dubai, Beiroet en Miami. Hier verlicht de heer Nulty AD PRO met enkele slimme ideeën, waarbij hij de laatste trends en kneepjes van zijn vak deelt.

AD PRO: Je begon je carrière als lichtontwerper in het theater. Heeft dat nog steeds invloed op het werk dat u vandaag doet?

Paul Nulty: Het grote verschil is dat in theater, als het goed voelt, het ook goed is. Het draait allemaal om de emotionele reactie die je krijgt door verlichting. Terwijl je er in de echte wereld wat technischer over moet zijn - veiligheid eerst, als je wilt. Er zijn veel voorschriften waaraan u moet voldoen, technische oplossingen om goed te krijgen. Maar ik denk dat het idee van een goed gevoel nog steeds van toepassing is: je moet het gewoon ondersteunen met de juiste documentatie. Het gaat allereerst om het drama van een ruimte, ongeacht de context.

Restaurant Haz in Londen.

Foto: met dank aan Nulty

AD PRO: Je hebt aan projecten over de hele wereld gewerkt: van Kazachstan en China tot Noorwegen en Dubai. Vindt u dat de "taal van verlichting" vrij universeel is?

Nulteit: Dit is een soort van het antwoord van een politicus, maar in werkelijkheid is het dat en is het niet: verlichting is universeel omdat het uiteindelijk een mooie, immateriële substantie die zowel psychologisch als fysiologisch is, maar op zijn eenvoudigst is het er om je emotioneel te verbinden met de ruimte je bent in.

Maar cultureel gezien reageren mensen heel anders op licht. Natuurlijk is elk project uniek, maar ik zou zeggen dat het grote verschil dat we zien zit in de Scandinavische landen en in het Midden-Oosten. In de Scandinavische landen heb je te maken met maandenlange duisternis en dat met zachte, warme verlichting. In het Midden-Oosten is er meestal veel koel, koud licht, wat een soort psychologische onderbreking van de hitte en de zon biedt.

AD PRO: Wat zijn volgens u op basis van uw recente projecten de meest opvallende trends in lichtontwerp op dit moment?

Nulteit: We zien dat er meer aandacht is voor gezondheid en welzijn. Dus in een hotelkamer kan dat verlichting zijn die aan je wekker is gekoppeld: twintig minuten voordat hij afgaat, gaan de lichten heel langzaam aan en begin je zachtjes wakker te worden. Als je gaat slapen, gaat het erom manieren te vinden om de hersenen te ontspannen, dus het is nuttig om niet veel blauw licht in de kamer te hebben. Leds zijn notoir slecht voor slaapkamerverlichting omdat ze een zeer hoog aandeel blauw in hun spectrum hebben.

In wonen zijn dynamische tonale veranderingen populair: een ruimte die reageert op het niveau en de kwaliteit van het licht buiten. Mensen hebben ook steeds vaker lichtsystemen die link naar circadiane ritmes en helpen om gunstige slaapomgevingen te creëren, wat betekent dat licht echt wordt gebruikt om een ​​gezondheidsvoordeel te creëren. We zien ook vereenvoudiging van de lichtregeling: in de afgelopen tien jaar hebben we een fase doorlopen van zeer complexe controlesystemen, waarbij je een huis binnenliep en je niet wist hoe je de lichten aan moest doen Aan. Smartphones hebben hier veel bij geholpen, omdat er geweldige apps zijn die een gemakkelijke, praktische bediening mogelijk maken.

Leake Street, een tunnel in Londen bedekt met graffiti.

Foto: James French

AD PRO: Duurzaamheid is een modewoord in de bredere ontwerpsector, maar verlichting is een van de meest directe gebieden waar het snel kan worden toegepast. Zie je dat klanten een milieuvriendelijkere aanpak eisen?

Nulteit: Aan de residentiële kant van de dingen, eerlijk gezegd, niet echt. Mensen passen de regels en voorschriften toe, maar de meesten gaan niet verder. In de retail- en hospitalitywereld is het een beetje anders omdat dit mensen zijn met grote landgoederen, en daardoor zeer hoge elektriciteitsrekeningen. Als u 10 of 20 procent per jaar kunt besparen, is dat aanzienlijk. We bespaarden één detailhandelaar bijna £ 1 miljoen ($ 1.340 miljoen) per jaar aan elektriciteit. De mogelijkheid om geld te besparen is een drijfveer voor de aanpak, denk ik, in plaats van alleen maar goodwill, maar ik denk dat het voor iedereen werkt. In al onze projecten proberen we de meest verantwoorde oplossing te bieden.

AD PRO: Leds, de duurzamere optie, hebben een slechte reputatie als het gaat om lichtkwaliteit. Is dat aan het veranderen?

Nulteit: In termen van leds is het gezegde "u krijgt waar u voor betaalt" nog nooit zo waar geweest. Als u een klein beetje geld uitgeeft, kunt u warm licht van goede kwaliteit vinden dat niet verblindend is. Het wordt goed gedimd. Het wordt volwassen en wordt als markt veel geavanceerder, en zelfs de onderkant verbetert langzaam. Maar betaal voor nu, het is het waard.

Een door Nulty ontworpen residentie in Notting Hill.

Foto: James French

AD PRO: Hoe heeft het selfie-fenomeen en het alomtegenwoordige gebruik van sociale media de manier waarop u denkt over winkelverlichting beïnvloed?

Nulteit: Onze benadering van paskamers is waarschijnlijk het meest ingrijpend veranderd. Het lichtniveau in paskamers neemt toe zodat je genoeg licht hebt om een ​​foto te maken. We belichten ook meer vanuit de spiegel, dus je hebt heel flatterend licht voor een selfie. Winkeliers vragen ook om flexibiliteit en interactiviteit: klanten kunnen een lichtomgeving kiezen en hun outfit in dag- of nachtscenario's zien. Over het algemeen zijn er hogere niveaus van omgevingslicht, vooral in de modewinkel, die bedoeld is om alle fotografie die in de winkel plaatsvindt mogelijk te maken.

AD PRO: Is er een gouden regel van Nulty voor winkelverlichting? Een stokpaardje?

Nulteit: We hebben hier een heel seminar over en er zijn tien regels, maar om het kort te houden zijn er twee:

Ten eerste licht voor het merk. Begrijp hun berichtgeving en reageer daarop. Apple bijvoorbeeld: ze verlichten heel homogeen, het voelt neutraal aan, net als daglicht, en het is benaderbaar en vriendelijk. Ze zijn geen klant, maar ze doen het heel goed.

Twee, creëer doorlaatbaarheid. Met licht moet je ritme en beweging creëren. Het is belangrijk om de meest afgelegen plek in een ruimte het meest helder te belichten, omdat het oog altijd wordt getrokken tot het helderste punt, dus als u wilt dat een winkel uitnodigend aanvoelt, moet u ervoor zorgen dat de achterkant dat is goed verlicht.

Mijn stokpaardje is dat visual merchandisers niet getraind worden om de lichten opnieuw te focussen. Wat er gebeurt, is dat een winkel wordt geopend en het ziet er geweldig uit op de eerste dag, en dan verplaatsen de VM's de etalagepoppen en sommige displays op de middenverdieping en verplaatsen ze de lichten niet. Je krijgt een vloer die echt goed verlicht is en koopwaar die dat niet is. Als u een flexibele winkelruimte heeft en voortdurend dingen verplaatst, moet u geen koopwaar spelden; creëer eerder een schema dat meer diffuus is met een hoger niveau van omgevingslicht.

Selfridges, bij Nations House in Londen.

James French

AD PRO: Zou je zeggen dat het werk van Nulty een kenmerkende esthetiek of benadering heeft?

Nulteit: Ik wil niet dat iemand een project binnenloopt en meteen weet dat het Nulty is. Ik vind dat elk lichtontwerp een reactie moet zijn op de architectuur en de behoeften van de eindgebruikers en belanghebbenden, dus de oplossing moet natuurlijk uniek zijn van project tot project. Er zijn echter zeker twee dingen die u in al ons werk zult aantreffen: we gebruiken licht om emotioneel betrokken te raken en te verbinden, en we houden niet van veel neerwaarts licht, dat we 'plafondacne' noemen omdat ze eruitzien als pokdalken - er bestaat gewoon niet zoiets als een mooi ogende technische licht. Voor mij mogen verlichtingsarmaturen niet gezien of gehoord worden. We willen de ruimte omhullen met licht en de decoratieve armaturen en fittingen hun ding laten doen. Ons werk moet altijd ondergeschikt zijn in een ruimte.

AD PRO: In dat opzicht werk je dagelijks samen met architecten en ontwerpers. Hoe breng je je standpunt over?

Nulteit: Over het algemeen worden we bijna altijd te laat in het ontwerpproces ingeschakeld. Wat vaak gebeurt, is dat de architect of ontwerper de ruimte conceptualiseert en vervolgens over de verlichting nadenkt als een soort bijzaak. Daarom heb je zoveel interieurs waar de verlichting eruitziet als een add-on - omdat dat zo is.

De meest succesvolle projecten zijn die waarbij we vroeg worden binnengehaald. Lichtontwerpers, als we pompeus zijn, zouden we onszelf bijna kunnen omschrijven als donkere ontwerpers, want wat je niet verlicht, is net zo belangrijk als wat je licht doet. En dat is waar doorlaatbaarheid, contrast, drama en ritme en tempo vandaan komen - het contrast van licht en donker. En oppervlak, licht heeft alles te maken met het oppervlak waarmee het in wisselwerking staat. Als we vanaf het begin met de architect en ontwerper kunnen samenwerken, kunnen we die gesprekken voeren, over wat te verbergen en wat te markeren.

Licht gaat over meer dan alleen armaturen: het gaat erom hoe je een ruimte waarneemt. De meest succesvolle ruimtes zijn de ruimtes waar je binnenloopt en je denkt dat het er geweldig uitziet en aanvoelt, maar je weet niet echt waarom. Als je niet weet waarom, betekent dit dat alles harmonieus samenwerkt. Het punt is niet om iemand binnen te laten lopen en te zeggen "de verlichting is goed" - in werkelijkheid hebben we gefaald. Het gaat om subtiliteit en de ruimte als geheel.

Nog meer van AD PRO:Heeft Instagram designshows beter gemaakt?

Meld u aan voor de AD PRO-nieuwsbrief voor al het designnieuws dat u moet weten

instagram story viewer