Francis Sultana blaast nieuw leven in een legendarische Londense residentie voor zichzelf en partner David Gill

Het huis, dat een nauwgezette restauratie van 16 maanden heeft ondergaan, is rijp met Engels erfgoed

Als een plafond kon praten, dan zou het immense plafond verfraaid worden met sierlijke pleisterwerkreliëfs die 5 meter boven de enorme salon ter grootte van een balzaal in het nieuwe gerestaureerd huis van decorateur Francis Sultana na 100 jaar en galeriehouder David Gill in het legendarische wooncomplex Albany in Londen. verhalen. Met een afmeting van 24 bij 11 voet werd het plafond door architect Sir William Chambers bedacht als een kroon op het werk prominent van verschillende herenhuizen die hij bouwde na de verbouwing van het Queen's House (later bekend als Buckingham Paleis).

Albany werd vanaf 1771 gedurende vijf jaar opgericht en werd gebouwd als een gezinswoning voor Sir Peniston Lamb, de eerste burggraaf van Melbourne. De eigenaar van Melbourne House (zoals Albany oorspronkelijk heette), de 26-jarige Lord Melbourne, was een 'politicus en hoveling, beschermheer en verzamelaar, gastheer van de samenleving en levensgenieter "die een fortuin had geërfd", merkte de historicus Joseph op Friedman. Maar tegen 1802 waren het hoofdgebouw, de dienstvleugels en een bijgebouw opgedeeld in zo'n 69 'sets' of appartementen voor vrijgezellen. En al snel werd het een van de slimste adressen in Londen. (Tegen het einde van de 19e eeuw mochten vrouwen daar ook wonen.)

Dat glorieuze plafond heeft een ruimte gedomineerd die in deze tijd vele functies heeft vervuld. Misschien wel het meest bekende was het de setting voor een levendige salon waar wijlen Flair-tijdschriftredacteur, Fleur Cowles, 50 jaar lang de leiding had en het domein waar ze organiseerde jaarlijks een verjaardagsfeestje voor haar "beste vriendin", koningin Elizabeth, de koningin-moeder, evenals vele andere luidruchtige evenementen, waaronder een picknick voor Cary Verlenen.

AD100-ontwerper Francis Sultana loungen in een op maat gemaakte stoel aan een bureau dat ook door hem is ontworpen. Torchere en vloerkleed van Bonetti. Franz West beeldhouwkunst.

© simon upton

Sultana en Gill verwierven de residentie in 2016, en het beroemde plafond - samen met de rest van het appartement - onderging 16 maanden nauwgezette restauratie. Tijdens dit proces keken Sultana, Gill en hun belangrijkste ontwerpmedewerker, Mattia Bonetti, omhoog naar het onschatbare artefact voor esthetische richting. "Het plafond was een grote inspiratie", geeft Sultana toe die Bonetti opdracht gaf om Chambers 'elegante patroon van laurierblaadjes en arabesken te herinterpreteren naar bedenk een scala aan meubels en verfraaiingen, waaronder een dramatische negen voet hoge vergulde spiegelovermantel die lijkt te groeien uit gestileerde hoorn des overvloeds.

"Het is een eigentijdse Chippendale", legt Sultana uit over de glimmende lekkernij, die eigenlijk zo is gemaakt van hars, een veel moderner materiaal dan het vergulde hout van de 18e-eeuwse meubelmakers creaties. Het stuk - evenals de set van vier spiegelschilderijen van Michelangelo Pistoletto, een leidende figuur in de Arte Povera-beweging, opgehangen boven een door Bonetti ontworpen dressoir - reflecteert omgevings- en natuurlijk licht terug in de zogenaamde Blue Salon, genoemd naar het Wedgwood-blauw van zijn muren. De gewaagde schilderachtige tinten die deze grootse residentie verlevendigen, zijn geïnspireerd op het interieurontwerp van Jean-Michel Frank van de magnifieke 810 Fifth van Nelson Rockefeller Avenue triplex appartement in de late jaren 1930, met name de site-specifieke muurschildering die de tycoon Henri Matisse opdroeg om te bedenken voor zijn eigen tekening kamer. Sultana's vreugdevolle ode aan het paar Aubusson-tapijten dat Frank opdracht gaf aan de schilder Christian Bérard, is een weelderig, handgetuft Mattia Bonetti-bloementapijt. Sultana beschrijft de gigantische bloemen als een kruising "tussen de delicate bloemen van Bérard en de klaprozen van Andy Warhol - ze springen eruit, en dat is waar ik van hou", legt hij uit. “Ik wilde pastelkleuren, dus gingen we voor babyblauw, roze, geel en groen omdat ze bij al mijn meubelstoffen in de kamer pasten. En het blauw was belangrijk omdat deze kamer blauw is. "


  • een grote blauwe kamer met hoge plafonds
  • een groen tapijt en een witte muur met detail
  • een mooi huis
1 / 9

Een op maat gemaakte verf bedekt de muren en het lijstwerk van de blauwe salon, waar de spiegel en lampen van Bonetti zijn en de banken en cocktailtafels op maat zijn gemaakt. Kunstwerken (van links) van Michelangelo Pistoletti, Matt Connors en Chris Ofili.


Een trio van kunstwerken van Yayoi Kusama speelt met groenblauw gelakte Regency-geïnspireerde stoelen en een kastanjebruine marmeren eettafel van Bonetti in de Kusama Dining Room, zoals Gill en Sultana de ruimte hebben genoemd om hulde te brengen aan de werken van de Japanse hedendaagse kunstenaar die aan de muren hangen. "De schaal van de kamer paste bij de schilderijen en de subtiele schoonheid van hun kleur voegt visuele helderheid toe aan de architectuur", merkt Gill op. Als het op het decoreren aankomt, "heeft Francis de gave om ruimte te creëren en deze in balans te brengen met kleur", voegt Gill toe. "Ik plaats de kunst."

Hun samenwerking resulteert in een postmoderne, bijna surrealistische elegantie die wordt opgeroepen door, binnen Albany's ijle achtergrond, gedurfde hedendaagse schilderkunst, beeldhouwkunst en 'design art', de term die werd gebruikt om de unieke meubels en objecten te beschrijven die Gill heeft gepionierd in zijn Londen galerij. Zijn stal met baanbrekende talenten omvat Bonetti en vele anderen wiens stukken het appartement inrichten. Sebastian Errazuriz creëerde een boekenplank in de Blue Salon van marmercomposiet, teruggewonnen ebbenhout en staal, wat de kunstenaar beschrijft als een stuk 'functionele sculptuur'. Michele Oka Doner maakte een bronzen bank en prullenbak voor de prachtige groene, met marmer en vergulde damestoilet. (De mand, geeft ze toe, was oorspronkelijk bedoeld als een champagne-emmer, maar "David haalde hem uit een onderste plank in mijn atelier, en toen kreeg Francis het idee om hem als bakje te gebruiken.")


  • een lampsculptuur met een persoon die het omhoog houdt
  • een gouden stoel met luipaard
  • een krukje met franje
1 / 15
Sphinx tafellamp van Mattia Bonetti; $26,000. davidgillgallery.com

Het kleurenspel zet zich voort in de keuken. De kasten die de apparaten verbergen, ontworpen door Plain English, zijn heerlijk chocoladebruin. Sultana zwaait een kastdeur open. Binnenin de kast bevindt zich een compacte versie van een traditionele Britse voorraadkast. Terwijl hij de rij na rij Mariage Frères-theedozen inspecteert - evenals een verrukkelijke reeks specerijen, conserven en specerijen uit het nabijgelegen Fortnum & Mason - geeft hij toe: 'Dit is de voorraadkast van mijn dromen. Ik word opgewonden als ik ernaar kijk! " Met het voorbereidingsstation van de chef-kok in de keuken - om nog maar te zwijgen van een aantrekkelijke gastenkamer waarin de muren zijn bekleed met een merk vintage raffia dat Christian Dior werd ooit gebruikt om handtassen te modelleren - Sultana en Gill zijn volledig uitgerust om de gemoedelijke geest voort te zetten die altijd in hun herkenningspunt is doordrongen huis.

Francis Sultana, ontwerpen en interieurs bewerkt door Bronwyn Cosgrave, uitgegeven door Vendome Press ($ 60,00), is deze maand uit.

instagram story viewer