De AIA heeft zojuist de voormalige procureur-generaal Eric Holder aangetrokken om diversiteit aan te pakken

De voormalige regeringsfunctionaris van Obama en zijn advocatenkantoor zullen de AIA adviseren over het opzetten van een rechtvaardiger toekenningsproces

Het American Institute of Architects (AIA) kondigde woensdag aan dat het zal samenwerken met voormalig procureur-generaal Eric Holder en zijn advocatenkantoor, Covington en Burling, in een ingrijpende bespreking van hoe het zijn prijzen en onderscheidingen uitreikt. De AIA, die het prestigieuze jaarlijkse Gouden medaille en een aantal andere belangrijke prijzen, zei de recensie van Covington een reeks "bruikbare aanbevelingen" opleveren voor het verbeteren van de diversiteit in het selectieproces van prijzen.

"We willen een belang in de grond steken om de werkcultuur in de architectuur te verbeteren", zegt Robert Ivy, AIA's executive vice president, tegen AD PRO. "We weten dat er in het verleden ongelijkheden in het veld zijn geweest, maar we hebben de beslissing genomen om systemen en methodologieën te bouwen om die raciale en genderbarrières te doorbreken."

De AIA zei dat Holder's beoordeling ook "het doorlichtingsproces zal verbeteren" voor zijn prijzen en beurzen. Volgens Ivy vertegenwoordigen "Awards een vereniging die zegt:‘ Dit is wat wij denken dat ertoe doet ’en we willen er zeker van zijn dat onze beslissingen met die prijzen in overeenstemming zijn met onze waarden."

Holder, die het voortouw zal nemen bij de herziening, keerde in 2015 terug naar Covington & Burling na zes jaar als procureur-generaal onder president Barack Obama te hebben gediend. Het bedrijf is vooral bekend vanwege het vertegenwoordigen van Wall Street-banken, waaronder Wells Fargo en JPMorgan Chase, evenals bedrijven zoals Facebook en de NFL.

Ivy zegt dat de AIA voor het bedrijf heeft gekozen vanwege het recente werk met Airbnb en Uber, waarvan de laatste behouden houder in 2017 om de notoir giftige werkcultuur van het carpoolbedrijf te helpen hervormen.

"[Het bedrijf] is in het verleden buitengewoon succesvol geweest bij het opzetten van systemen van verantwoording met andere groepen", zegt hij. "Zodat ze de omgeving kunnen scannen en ons kunnen vertellen welke procedures zullen werken."

Gesprek over de problemen van architectuur met ras en gendergelijkheid is de afgelopen jaren geïntensiveerd kritiek van onderscheidingen zoals de Pritzker-prijs, die slechts drie vrouwen ooit hebben ontvangen in het 40-jarige programma van het programma geschiedenis, of de gouden medaille van de AIA, die in meer dan een eeuw slechts twee vrouwelijke architecten heeft erkend en een Afro-Amerikaanse architect.

De AIA heeft eerder geprobeerd deze ongelijkheden recht te zetten door het creëren van prijzen zoals de Whitney M. Young Jr. Award, opgericht in 1972, die progressieve sociale waarden viert, of via meer dramatische stappen, zoals de beslissing van AIA New York om intrekken onderscheidingen aan architect Richard Meier vorig jaar als reactie op beschuldigingen van intimidatie.

"[In het verleden] hebben we prijzen uitgereikt en alleen naar het werk gekeken", legt Ivy uit, "maar als organisatie hebben we besloten te zeggen: 'Nee, we gaan de prijs niet toekennen aan mensen die betaal geen stagiaires. We gaan geen mensen eren die seksuele intimidatie op het werk toestaan. ''

Een vertegenwoordiger van de AIA zei dat de organisatie nog niet wist hoeveel de herziening zou kosten of hoe deze zou worden gefinancierd.

Ivy zegt dat, nadat Covington & Burling heeft geholpen bij het ontwikkelen van nieuwe procedures voor het selecteren van prijswinnaars, hij verwacht dat de onderscheidingen van AIA 'meer op de bredere cultuur zullen lijken'.

"Onze methodologie was in het verleden misschien niet perfect", geeft hij toe, "maar het verleden is het verleden. We willen dat mensen naar ons kijken en zien dat we de beslissing hebben genomen om het in de toekomst te veranderen. "

instagram story viewer