AD herziet de Palm Springs-compound van Frank Sinatra

Om de verjaardag van de legendarische artiest te vieren, kijken we terug op zijn Palm Springs-compound, gepubliceerd in onze uitgave van december 1998

Bekijk slideshow

Palm Springs was een van de meest blijvende passies van het gepassioneerde leven van Frank Sinatra. Behalve van zijn muziek en zijn familie hield Sinatra meer van de woestijngemeenschap aan de voet van de San Jacinto Mountains dan van iets of iemand anders. Hoewel hij woningen in Los Angeles en New York onderhield, waren het tussenstations. Palm Springs was zijn centrum, zijn toevluchtsoord, zijn thuis.

Sinatra begon vlak na de Tweede Wereldoorlog Palm Springs te bezoeken, ongeveer op het moment dat hij zijn eerste Oscar won - voor een korte film over onverdraagzaamheid genaamd Het huis waarin ik woonde. Hij maakte kennis met de woestijn door componist Jimmy Van Heusen ('Here’s That Rainy Day', 'But Beautiful'). Volgens de legende was Van Heusen, een piloot, gestopt om te tanken in Palm Springs en later, tijdens een diner in Los Angeles, Sinatra vertelde over de schoonheid van de woestijn. Sinatra stond erop dat Van Heusen hem diezelfde avond daarheen zou vliegen.

Andere sterren ontdekten de woestijn. Sinatra ging naar feestjes en dineerde en danste met Lana Turner en Ava Gardner. Hij bouwde in 1947 een huis in Palm Springs toen de stad nog klein was. "Wij. ​ had onze jeep nodig om de onverharde wegen, zandduinen en tumbleweeds te beheren ”, schrijft zijn oudste dochter, Nancy, in haar boek uit 1985 Frank Sinatra, mijn vader. Het huis stond aan Alejo Road in het modieuze noorden, met hoge ramen die uitkijken op een zwembad in de vorm van een piano.

Halverwege de jaren vijftig, toen de groeiende stad zijn privacy omhulde, verhuisde Frank. Hij kocht een klein huis op een stuk grond enkele kilometers ten zuiden en oosten, aan Wonder Palms Road, langs de 17e fairway van de nieuwe Tamarisk Country Club. Het was daar dat hij het huis van zijn leven zou vestigen. Het kleine huis met één verdieping had een ruwe stenen ingang en verticale zandkleurige dakspanen. Er waren twee slaapkamers, een woonkamer, een kleine keuken en een eethoek, en een ovaal zwembad dat uitkwam op de golfbaan. "Soms kwamen golfers binnen", schrijft Nancy. "Een clown reed met een golfkar het zwembad in."

Omdat er zo ver in het land geen onmiddellijke brandbeveiliging was, hielden twee enorme rode brandblussers op wielen de wacht over het terrein. Er werden elektrische generatoren geïnstalleerd als bescherming tegen de frequente stroomuitval.

De jaren 50 en vroege jaren 60 behoorden tot de meest productieve periodes van Franks leven. Na het winnen van zijn tweede Academy Award, voor Van hier tot in de eeuwigheid, in 1954 maakte hij tijdloze opnames en films - de albums Oalleen de Eenzame en Liedjes voor Swingin ’Lovers, bijvoorbeeld, en de films De man met de gouden arm en De Manchurian Candidate. Tussen de opdrachten door breidde Frank geleidelijk zijn eigendom in de woestijn uit tot twee en een halve hectare. Nadat hij de privacy had beveiligd met een hek tussen zijn huis en de golfbaan, voegde hij een paar huisjes met twee slaapkamers toe, een aan beide uiteinden van het zwembad. Elke slaapkamer had zijn eigen aparte zijn-en-haar-baden. De baden van haar waren uitgerust met professionele salonhaardrogers van Helene Curtis. Frank breidde ook het hoofdgebouw uit met een eetkamer voor 24 personen en een keuken van restaurantformaat met een commercieel assortiment, een inloopkoelkast en -vriezer en een wijnkast.

Buiten had de woestijnbewoner een keuze. Hij kon de natuurlijke omgeving op afstand houden met weelderige gazons die rijkelijk werden bewaterd, of hij kon zijn huis aanpassen aan zijn leefgebied, waarbij hij het zand accepteerde als gazon, de keien en cactussen als struikgewas. Frank koos voor het laatste en verbeterde zijn terrein met specimencactussen, saguaro, ocotillo, cholla en cactusvijg, evenals grapefruit-, citroen- en lindebomen.

John F. Kennedy bracht in 1960 twee dagen door bij Frank, sliep in een logeerkamer van het hoofdgebouw. Frank had een plaquette laten plaatsen om de gebeurtenis te eren. Toen Kennedy president werd, werd verwacht dat hij Frank opnieuw zou bezoeken, die aan zijn bezit bleef toevoegen: een tennisbaan; een helikopterplatform; een projectiekamer tussen het hoofdgebouw en de golfbaan; een kantoor met zijn Oscars, Emmy's, Grammy's en gouden platen; een extra huisje met een slaapkamer en een schilderatelier; en een bungalow met vier slaapkamers aan de westkant van het pand met een woonkamer, een keuken en een eigen zwembad. De bungalow, gebouwd voor zijn kinderen, werd de kerstboomhut genoemd vanwege de grote dennenboom ervoor.

Kennedy keerde nooit terug naar het landgoed van Sinatra. De volgende keer dat de president Palm Springs bezocht, verbleef hij in het huis van Bing Crosby. De geheime dienst achtte het veiliger. Frank was gekwetst, maar tegen die tijd had hij in de loop van een decennium een ​​volkomen eigen huis voor zichzelf en zijn gezin gecreëerd - een cluster van eenvoudige, antistyle structuren, één met de woestijn aan de buitenkant, en aan de binnenkant luxueus, beladen met comfort, maar huiselijk, niet weelderig. Hier kwam Frank tot rust, las, schilderde, luisterde naar muziek, keek films, speelde met zijn modeltreinen (ze hadden hun eigen huis - een gesimuleerd depot) en vermaakte zijn vrienden en familie.

"Het was een plaats van de gelukkigste tijden die we ooit met hem hebben gehad", zegt zijn jongste dochter, Tina. 'Dat was zijn huis, en je kon het voelen. Het was vol geweldige tijden, ik ontmoette de wereld- in dat huis."

De negen gastenkamers op de Sinatra-compound waren een groot deel van de tijd bezet. De bezoekers waren Hollywood-royalty en Amerikaanse en Europese high society: Noël Coward. Elizabeth Taylor. Richard Burton. Bennett Cerf. Rosalind Russell. Yul Brynner. Dr. Michael DeBakey. De Ronald Reagans. De Milton Berles.


  • Deze afbeelding kan Vrijetijdsactiviteiten Muziekinstrument Piano Vleugelpiano en hout bevatten
  • Deze afbeelding kan bevatten Kamer Woonkamer Binnenshuis Meubilair Bank Interieur Design Home Decor Open haard en tafel
  • Afbeelding kan mens persoon dier huisdier hond hond zoogdier plant kleding en kleding bevatten
1 / 14

dam-images-celebrity-homes-1998-frank-sinatra-frank-sinatra-03.jpg

Twee Sinatra schilderijen uit 1987 staan ​​in de woonkamer.


"Je had geen idee wie er zou komen opdagen", herinnert Daniel Melnick zich, de filmproducent en voormalig president van MGM en Columbia Pictures. 'Het zou de president van de Verenigde Staten kunnen zijn. Het zou Vito Musso kunnen zijn, de grote saxofonist van de Stan Kenton-band. Vito, Frank en Jilly Rizzo kookten hun favoriete pasta's. "

"Het is bekend dat [Franks] de grootste gastheer is sinds Perle Mesta," vertelde schrijver-regisseur Garson Kanin aan Nancy. "Hij stond elke ochtend om vijf uur op en hij werkte de hele dag als een verdomde Yankee-herbergier om ervoor te zorgen dat iedereen het juiste aantal tandenstokers had."

En de juiste hoeveelheid muziek. Het hele pand was bedraad voor geluid. Een Bösendorfer concertvleugel, een geschenk van Van Heusen, later aan Nancy geschonken, sierde de woonkamer van het hoofdgebouw. Een Yamaha rechtop stond klaar in de projectiekamer.

Franks restaurant-krachtige keuken was de klok rond open, het personeel stond klaar om de meeste soorten eten of drinken te bereiden die een gast maar kan wensen. Niet aan elke vraag kon echter direct worden voldaan. Op een avond vielen Melnick en Tina de vriezer binnen op zoek naar ijs en vonden slechts twee of drie smaken Baskin-Robbins. "Ik maakte een grapje, het woord kwam terug bij Frank, en het volgende weekend had hij het gevuld met alle eenendertig smaken", zegt Melnick.

De was werd ter plaatse gedaan en in zacht papier gewikkeld teruggebracht. In 1971 gaven verschillende werknemers van Frank, die wisten van zijn liefde voor treinen, hem een ​​echte caboose, in waarop hij een sauna, een massagetafel, een kappersstoel, een oefenbank en een enorme Toledo installeerde schaal. Zijn gasten gebruikten de caboose vaak - kappers en masseurs werden ingeschakeld als dat nodig was.

De eerste films werden in de projectieruimte vertoond op apparatuur van studiokwaliteit door studio-projectionisten geïmporteerd uit Los Angeles. Toen de New Yorkse schrijver en columnist Sidney Zion in residentie was, vroeg hij om te zien De Manchurian Candidate. Frank zat bij hem terwijl hij ernaar keek. Toen de radiopersoonlijkheid en romanschrijver Jonathan Schwartz een avond lang kwam, keek de groep naar Marlon Brando en Jack Nicholson in De Missouri breekt, met Frank Sinatra die anticiperende plotvertellingen aan zijn gasten bezorgde, een gewoonte die hij had opgepikt van de oude Hollywood-moguls.

In 1976, drie jaar na een loopbaanonderbreking en drie jaar daarvoor Trilogie, Frank, het grootste opnameproject van zijn leven, trouwde met Barbara Marx, een andere oude liefhebber van de woestijn en inwoner van Palm Springs. De komst van de nieuwe Mrs. Sinatra herinnerde meneer Sinatra eraan dat er al meer dan twintig jaar agressief in zijn huis werd gewoond. Het had werk nodig. Barbara Sinatra behield haar oude vriend, Beverly Hills-interieurontwerper Bernice Korshak, bekend als Bea, die op zijn beurt architect Ted Grenzbach riep. Ze openden en verlichtten de centrale ruimtes van het hoofdgebouw en voegden een mastersuite voor Barbara toe met travertijnvloeren, een jacuzzi, een fitnessruimte en veel spiegels. Ze renoveerden ook de projectiekamer, die, als centrum van constant entertainment, de meeste slijtage vertoonde.

Terwijl ze de veranderingen planden, merkten Korshak en Barbara dat ze, met de zegen van Frank, een zachte oorlog voerden tegen sinaasappel. Oranje was zijn favoriete kleur en doordrong het terrein. Er was oranje vloerbedekking en oranje tegels, een oranje koelkast en oranje gordijnen, oranje handdoeken en een oranje bank. Korshak wist veel oranje uit de woonkamer en de bar van het hoofdgebouw en uit de projectiekamer, waarbij hij subtiele woestijnkleuren en wittinten verving. Ze mengde nieuwe raambekleding en muurbekleding, maar ook meubels.

Buiten verving Korshak meer dan een dozijn botsende patronen van zwembad- en tuinmeubilair door een enkel ontwerp van wit met bruine leren banden.

De gebouwen op het landgoed waren vernoemd naar zulke frequente gasten Cerf en Brynner. Na de renovatie hebben Frank en Barbara elk gebouw en elke kamer binnen een andere naam gegeven voor Franks opnames. Het hoofdgebouw werd "The House I Live In"; de projectiekamer, "Stuur de clowns in."

Een deel van het pand dat relatief weinig veranderde, was de slaapkamer van Frank Sinatra ('I Sing the Songs'). Hoewel er nieuw meubilair en een nieuwe open haard waren, zou de essentie van de kamer blijven bestaan. Er was een eenvoudig tweepersoonsbed (geen kingsize bed) met een hoofdeinde dat was bekleed met oranje en witte stof. In een hoek stond een klein standbeeld van St. Franciscus. Boven het bed was een afdruk van Sinatra's eerste schilderij, een oranje-en-bruin abstract (het origineel hangt in de projectiekamer). Koperen sculpturen van treinmotoren omrand de open haard en een Denver Express-modeltrein strekte zich uit langs de schoorsteenmantel. Boeken vol planken.

Vanuit zijn kamer kon Frank naar het zwembad kijken en het komen en gaan in de gaten houden. Of hij kon met een druk op de knop de jaloezieën sluiten en de ruimte in pikdonker onderdompelen om te slapen, essentieel voor een man die werkte en speelde - en dan sliep - heel laat.

'Hij hield van die kamer - het was een kleine grot', zegt Tina.

Op de deur van de bruin-met-oranje kleedruimte hing een kleine plaquette met de tekst: "Ik geloof in de zon, zelfs als die niet schijnt. Ik geloof in liefde, zelfs als ik het niet voel. Ik geloof in God, zelfs als hij zwijgt. " De kleedruimte was klein en eenvoudig, met een massagetafel en een stoomdouche maar geen bad. Een mozaïek sneeuwpop gemaakt door Tina toen ze acht was, hing aan een muur. Een paneel met klokken gaf de tijd weer in Los Angeles, New York, Londen, Hong Kong en Tokio. Er waren twee droevige clowns, geschilderd door Frank, zelfportretten. De suite weerspiegelde bescheidenheid, een gebrek aan uiterlijk vertoon in Franks meest besloten ruimte, zo verschillend van zijn imago.

Frank zong in het openbaar voor wat de laatste keer zou blijken te zijn op zaterdag 25 februari 1995 - zes nummers op een het jaarlijkse Palm Springs-golftoernooi dat hij en Barbara hebben gesponsord ten behoeve van Barbara Sinatra Children’s Centrum. Hij zong goed, aangezien hij een 79-jarige man was met een slechte gezondheid. Kort daarna brachten de Sinatras hun landgoed op de markt en maakten zich klaar om een ​​voltijds verblijf in hun huizen in Malibu en Beverly Hills te nemen.

De compound in Palm Springs werd verkocht aan een Canadese zakenman, Pattison. De geplande vertrekdatum van de Sinatras naderde, maar Frank wilde niet vertrekken. Barbara informeerde over het huren van de plek voor een extra maand. Pattison weigerde, maar stond hen toe als gasten te blijven. Weken gingen voorbij. Een vertegenwoordiger van Pattison betrok het pand. Eind mei stond Frank op een dag eindelijk op, ontbijt, douchte en schoor zich, trok een pak en das aan en stapte in een stadsauto. Zijn staf van 26, deelde mee dat hij voorgoed wegging, stonden langs beide zijden van de oprit als een chauffeur reed de auto uit de compound en de straat in die allang Frank Sinatra heette Rijden. Een paar minuten later vond een medewerker van Pattison een half dozijn van het vrouwelijke personeel zachtjes huilend op de vloer van Franks slaapkamer zitten en knielen.

Frank gaf zijn huis op. Hij kwam er nooit overheen en stierf in Los Angeles - op 14 mei 1998 - zonder terug te keren naar de compound. Hij kwam echter terug naar de woestijn. Zijn stoffelijk overschot wordt naast zijn ouders begraven in de buurt van zijn voormalige landgoed.

Klik hier om de diavoorstelling van Frank Sinatra's geliefde vakantie in Palm Springs te bekijken.

instagram story viewer