Highclere Castle: een blik op de Real Downton Abbey

ADVERTENTIE bezoekt opnieuw het landgoed van de graaf van Carnarvon in Hampshire - nu de setting van de hitshow van PBS Downton Abbey

Bekijk slideshow

Downton Abbey, PBS 'hit periodedrama dat essentieel is geworden om op zondagavond te kijken, heeft zijn setting veranderd, Groot-Brittannië Highclere Castle, in een televisiepictogram. Hier ADVERTENTIE bezoekt opnieuw het historische Victoriaanse landgoed zoals het verscheen in de uitgave van januari / februari 1979, lang voordat het werd gekozen als het huis van de fictieve familie Crawley.

“Ik ben de laatste schakel van het feodale systeem. Ik heb er alles aan gedaan om het voorouderlijk huis te behouden. " De huidige graaf van Carnarvon, die is de zesde van die titel, woont in Highclere Castle in Hampshire, een van de grote landhuizen van Engeland. Hij volgde het landgoed op in 1923, na de dood van zijn vader, die Howard Carter financierde en het graf van Toetanchamon in Egypte ontdekte.

Het handhaven van Highclere Castle was een moeilijke uitdaging voor Lord Carnarvon, het hoofd van de familie Herbert. Toen hij daarin slaagde, erfde hij ongeveer 8000 hectare. Sommige verkocht hij om successierechten te betalen, en sindsdien heeft hij de rest aan zijn zoon, Heer, betaald Porchester en zijn kleinzoon, maar hield het kasteel en zijn stoeterij voor zichzelf, voor een bedrag van ongeveer 600 hectare. Er zijn negen verschillende ingangen tot dit domein, dat een omtrek van 25 kilometer heeft, met drie meren op het terrein, en 56 ceders van Libanon, ruim drie eeuwen geleden geplant.

Er moesten foto's worden verkocht, familiezilver en een fijne parelketting, en door de jaren heen enkele van de afgelegen delen van het landgoed. Maar Lord Carnarvon was vastbesloten de gezinszetel niet te verkopen, en de status quo blijft behouden. De rood-blauwe vlag wappert nog steeds dapper en trots vanaf de toren boven het kasteel.

Ondanks het onderhoud is het leven hier altijd in stijl genoten. Er wordt veel aandacht besteed aan detail. Toen Lord Carnarvon bijvoorbeeld in de jaren vijftig een bal gaf voor duizend gasten, wilde hij dat het huis perfect was. Dus de kantelen rond de toren, die uit elkaar vielen, werden voor de gelegenheid gereconstrueerd in hardboard en vervolgens met schijnwerpers verlicht.

Lord Carnarvon woont in Highclere met een staf van zeven. Hij is nu 80 en herinnert zich nog goed zijn jeugd in dit huis dat al sinds de 18e eeuw in familiebezit is. Toen hij een kleine jongen was, was er een eenvoudige staf van 23 personen - inclusief een dienstmeisje wiens leven werd besteed aan het verzinnen van conserven.

Lord Carnarvon ging in het leger toen hij 18 was, en werd met de Zevende Huzaren naar India gestuurd. De problemen van de successierechten waren verwoestend, maar toch slaagde hij erin een aanzienlijk bedrag te investeren in de modernisering van het kasteel. De tijd van de lampaansteker, die orders had gekregen om 150 lampen te vullen, kwam eindelijk ten einde.

Highclere heeft een lange geschiedenis. In de dagen van Edward VI nam de Kroon bezit van het landhuis op de site en schonk het aan een andere adellijke familie. Generaties lang veranderde het van eigenaar en kwam uiteindelijk in het bezit van de Herberts. Aan het einde van de achttiende eeuw werd Henry Herbert tot eerste graaf van Carnarvon gemaakt. Vanaf dat moment werd er ingrijpend gebouwd: een park en meren aanleggen en dwaasheden herbouwen. Later werden enorme aanplant van azalea's en rododendrons gemaakt, en toen veranderde de derde graaf Highclere Castle in de staat waarin het zich nu bevindt. Hij veranderde de plek van huis naar kasteel met de hulp van de Victoriaanse architect Sir Charles Barry. In de gewoonte van die tijd werden de ontwerpen gevormd volgens de gotische lijnen van de Houses of Parliament.

“Mijn voorouder vroeg om een ​​heel mooi huis van badsteen”, legt de huidige eigenaar uit. "Barry zei dat hij niet kon garanderen dat het honderd jaar zou duren, aangezien de steen afbrokkelt, maar het is nu 133 jaar oud. De fundamenten zijn 5 meter diep, en dus zal het kasteel waarschijnlijk nog minstens 500 jaar standhouden. " De het werk duurde drie jaar, en om de steen te brengen, sleepten ossen karrenvrachten 82 mijl van de steengroeven in de buurt Bad.

Er is een enorme bibliotheek, waarvoor de boeken oorspronkelijk door de werf werden gekocht. In de kamer staat een fraai Carlton House-bureau en ook de tafel en stoel waaraan Napoleon zijn troonsafstand tekende, op Elba. De legende zegt dat krassen op de stoel afkomstig zijn van de vingernagels van de keizer.

Tot de 18e eeuw werden in Highclere herenhuizen gehouden. De stoffige munimentenkamer geeft hieraan aanwijzingen. Er zijn rechtbankrollen van de nabijgelegen Bartholomew Fair. De dozen vol met documenten, waarvan sommige generaties lang ongeopend zijn gebleven, geven een verleidelijke indruk van de gemeenschap zoals die ooit was. Er zijn ook merkwaardige raadsels, zoals precies waarom de loofbomen in het arboretum in maçonnieke combinaties werden geplant.

Kijk uit een van de ramen van de logeerkamer en daar op de richel in trotse houding zit een kolossale heraldische zwarte hond - ijzeren banier in poot. Het staat zwijgend op wacht, alsof het alleen de geheimen van het verleden kent. En dat verleden was schitterend.

In de woonkamer hangen schilderijen van Reynolds en Van Dyck, en de enorme bank van varkensleer vertoont sporen van krassen van herensporen. De studie is gevuld met trofeeën en foto's van Lord Carnarvons levenslange interesse in paardenraces. In de hal werd 400 jaar oud Cardoba-leer gebruikt in de tijd van zijn voorouders om de muren te bedekken, en hier worden banken met potbloemen uit de kassen gehaald om het oog te strelen. Lord Carnarvon vat zijn gevoelens voor Highclere Castle met duidelijke genegenheid samen met de woorden: "Het blijft een genot om naar terug te komen."

Klik hier om Highclere Castle te bezichtigen.

Gepubliceerd in het nummer van januari / februari 1979.

instagram story viewer