I.M. Pei, de productieve en iconische architect, is overleden op 102

Norman Foster, Santiago Calatrava, Daniel Libeskind en anderen bespreken de veelheid aan manieren waarop Pei's werk hun eigen

Ieoh Ming (I.M.) Pei - die in 1917 in Guangzhou, China werd geboren en gisteren stierf in New York City - liet een onuitwisbaar oeuvre achter in de vorm van moderne architectuur over de hele wereld. Misschien wel het best bekend om zijn controversiële ontwerp uit 1989 van een glazen piramide bij de ingang van het Louvre in Parijs, had Pei een vruchtbare carrière in de architectuur die zes decennia duurde.

Zeker, elk van zijn gebouwen herdefinieerde elke gemeenschap waar ze zich bevonden. Ze voegden naamsbekendheid toe aan steden in de Rust Belt, net als zijn Everson Museum of Art in Syracuse, New York. "Pei was bijna uniek in zijn vermogen om moderne architectuur klassiek en tijdloos te laten lijken", zegt Michael A. Spreekt, professor en decaan van de School of Architecture aan de Universiteit van Syracuse. 'Het blijkt dat ik dit vanmorgen vanuit het Everson Museum schrijf, en dit gevoel van klassiek modernisme dringt door in elke vierkante meter van het gebouw. Het was een nogal spirituele ervaring om hier vanmorgen te zijn. " Op andere momenten daagde Pei ons uit om na te denken over de materialen die worden gebruikt bij het uithakken van een nieuw kunstmuseum. In zijn opdracht uit 1978 om een ​​nieuwe, moderne vleugel van de National Gallery of Art in Washington D.C. te bouwen, was Pei onvermurwbaar over met exact hetzelfde Tennessee-marmer als de Amerikaanse architect John Russell Pope deed met zijn originele National Gallery Building of 1941.

Maar voor degenen die hem het beste kenden: Pei's capaciteiten als architect verbleekten in vergelijking met die van hem warmte, minzaamheid en menselijkheid. "Ik kende hem als een nederige man, altijd glimlachend", zegt Santiago Calatrava, architect van de Transportknooppunt World Trade Center in New York City. "Een zacht karakter maar de bezitter van een scherpe en heldere geest."

Het door I.M. Pei ontworpen Everson Museum in Syracuse, New York.

Foto: Debra Millet / Alamy Stock Photo

"Pei's status in het beroep is verzekerd - hij heeft elke belangrijke onderscheiding gewonnen die er is", zegt Norman Foster, architect van de nieuwste campus van Apple. Als winnaar van de Pritzker-prijs in 1983 en de Presidential Medal of Freedom in 1992, verloor Pei nooit de kernwaarden uit het oog die bij het ontwerpen van krachtige architectuurwerken waren betrokken. "Ik zat jaren geleden met hem aan een diner in Berlijn, waar we onze wederzijdse passie voor tekenen deelden", herinnert architect Daniel Libeskind zich. "Je kunt in zijn schitterende gebouwen een beheersing van de duizendjarige traditie van de architectuur zien."

Het is bijna een vereiste geworden voor grote architecten om fel concurrerend te zijn. En hoewel Pei aan de oppervlakte niet paste - zachte stem, bescheiden, aardig, grappig - was er diep beneden een vuur dat hem voedde om opdrachten te winnen die zijn tijdgenoten schokten. Misschien was Pei's grootste eigenschap als architect zijn vermogen om te absorberen.

Toen hij de opdracht kreeg om het Museum van Islamitische Kunst in Qatar te ontwerpen, wist Pei niet zeker of hij het werk wel moest overnemen. Als verzamelaar van westerse kunst erkende Pei dat hij weinig wist van islamitische kunst. Toch zag hij het als een kans om te groeien - zowel als architect als als persoon. Na het lezen van een biografie van de profeet Mohammed en het maken van een rondreis door islamitische architectuur over de hele wereld, voltooide Pei in 2008 het Museum voor Islamitische Kunst in Doha.

Maar het was niet alleen religie en cultuur die Pei uitdaagden om de mal te doorbreken; het was ook muziek. Nadat Pei was gevraagd om de Rock & Roll Hall of Fame te ontwerpen, voelde hij zich aanvankelijk onbehaaglijk: de architect was geen fan van dat muziekgenre. Toch, ooit de nieuwsgierige ziel, verdubbelde Pei en begon aan een reis naar verschillende rockconcerten met Jann Wenner, de medeoprichter en uitgever van Rollende steen. Pei voltooide Cleveland's iconische Rock & Roll Hall of Fame in 1995.

Cleveland's Rock & Roll Hall of Fame, voltooid door I.M. Pei in 1995.

Foto: Getty Images

De in China geboren architect wist dat met verschillende van zijn spraakmakende gebouwen, zoals die van Parijs Louvre-piramide en Colorado's National Center for Atmospheric Research, had hij de bliksem vastgelegd in een fles. Gevoelens die hij uitsprak, beïnvloedden een generatie architecten na hem. "Als student aan de Universiteit van Washington werd ik beïnvloed door I.M. Pei's verbazingwekkende Boulder Atmospheric Research Building uit 1967", zegt de Amerikaanse architect Steven Holl. "Ik hield van wat Pei later zei, dat drie of vier meesterwerken belangrijker zijn dan 50 of 60 gebouwen."

Het Amerikaanse National Center for Atmospheric Research, gevestigd in Boulder, Colorado, werd in 1967 ontworpen door I.M. Pei.

Foto: Ron Rovtar Photography / Alamy Stock Photo

Pei was een uiterst belangrijke schakel tussen moderne architecten van vandaag en de voorouders van de moderne architectuur (onder anderen Le Corbusier, Mies van der Rohe, Saarinen, Frank Lloyd Wright en Breuer). "Ik zag hem als een architect die het stokje van de moderne architectuur van de ene generatie op de andere droeg, en de boodschap die hij droeg, werd over de hele wereld gehoord", zegt Calatrava. "Zijn architectuur confronteerde het moderne met het klassiek op een iconische manier, en door deze gebaren verhoogde hij een generatie van architectonische prestaties om te wedijveren met die van vroegere meesters op een manier die veel van zijn tijdgenoten konden niet."

Pei's ontwerp voor de ingang van het Louvre in Parijs wordt misschien wel zijn meest duurzame bouwwerk.

Foto: Getty Images

Terwijl Pei de wereld rondreisde om gebouwen te ontwerpen die ongetwijfeld de tand des tijds zullen doorstaan, bleef hij trouw aan zijn wortels van invloed in de vorm van Chinese landschapsarchitectuur. "Hij creëerde compromisloze moderne ontwerpen, maar was gevoelig voor traditie en de waarde van de volkstaal", legt Foster uit. "Hij putte uit concepten die zijn ontwikkeld door Chinese landschapsarchitectuur en weerspiegelt een diepe waardering van het belang van de ruimtes tussen gebouwen. De integratie van natuur en landschap in zijn ontwerpen is een thema dat in veel van zijn werk terugkomt, van vroege projecten zoals het Mesa Laboratorium van de National Center for Atmospheric Research in Colorado tot aan zijn latere werk in het Miho Museum in Japan, dat letterlijk in de landschap."

Terwijl de wereld terecht rouwt om het verlies van deze revolutionaire architect, kan men gemakkelijk de vele geschenken beschouwen die hij heeft achtergelaten. De gebouwde omgeving is zeker rijker voor de richting waarin hij de moderne architectuur stuurde. Maar de beste invloed van Pei moet misschien nog komen. "Hij was een van de groten en zal worden gemist, maar hij laat een formidabele erfenis achter die architecten en ontwerpers de komende decennia zal blijven beïnvloeden", zegt Foster.

instagram story viewer