Kelly Wearstler heeft een imperium opgebouwd door te weigeren erin op te gaan

Twintig jaar geleden, toen Brad Korzen, ontwikkelaar uit Los Angeles, de aanstormende ontwerper Kelly vroeg Wearstler om een ​​modelkamer voor de Avalon in Beverly Hills te versieren, ze was gloednieuw in de gastvrijheidsscène. "Ik had nog nooit een hotel gedaan", herinnert het AD100-talent zich. "Ik was helemaal in paniek." Maar de genuanceerde interieurs die ze in gedachten had, schema's waarmee ze was uitgerust meubels uit het midden van de eeuw die de boemerangvorm van het gebouw uit 1948 speelden, bezorgden haar de baan - en toen sommige.

Tegenwoordig heeft Wearstler meer dan 10 hotelprojecten voltooid met Korzen, met wie ze gaandeweg trouwde. (Ze hebben nu twee tienerjongens en verdelen hun tijd tussen Beverly Hills en Malibu.) Een van de nieuwste van het stel samenwerkingen, de Proper Downtown L.A., is gepland om dit jaar te openen in een Renaissance Revival-gebouw uit 1926, een eenmalige YWCA. Het basketbalveld en het zwembad zijn omgetoverd tot supergrote suites, uitgedost in warme kleuren en grafische, Mexicaans geïnspireerde tegels en textiel. Op de echte Wearstler-manier zijn er veel patronen die botsen.

De lobby van de Santa Monica Proper is voorzien van verzamelbare designstukken (properhotel.com).

Foto door The Ingalls.

"Het is een goed geoliede machine", meldt Wearstler van Proper, de nieuwste hotelgroep van Korzen, opgericht samen met Brian De Lowe en Alex Samek. In de afgelopen twee jaar hebben ze ook buitenposten geopend in San Francisco en Santa Monica, terwijl andere in de maak zijn. "Toch voelen de projecten uniek aan." Het bewaren van dat evenwicht is cruciaal voor het ontwerpimperium van Wearstler. Het geheime wapen? Wearstler zelf, wiens super aanbod van persoonlijke stijl ze eindeloos herijkt voor klanten.

Na haar aankomst in L.A. via Boston en New York, waar ze grafisch ontwerp en architectuur studeerde, Wearstler (die opgroeide in Myrtle Beach, South Carolina) was van plan om een ​​baan te krijgen voor een interieur ontwerper. Maar toen een vriendin van een vriendin een paar kamers nodig had in een ingericht huis in Venetië, nam ze het optreden op zich. "Voordat ik het wist, was ik mijn eigen praktijk begonnen", herinnert ze zich. Kort na de lancering van haar bedrijf, in 1995, ontmoette ze Korzen, die haar inhaalde om zijn hotelprojecten aan te pakken, evenals zijn huis in Hollywood Hills. Eerst kwam de Avalon. Maar het was de onderkoning Santa Monica, voltooid in 2002, die Wearstler haar strepen verdiende. Geïnspireerd door de decoratieve pastiche van L.A. bungalows, gaf ze haar eigen draai aan Hollywood Regency, voering muren met spiegels, gladde dambordvloeren installeren en spierwitte fauteuils neerzetten aan het zwembad. Wearstler herinnert zich de bezorgdheid van haar team: "Ze hadden zoiets van, ho, we hebben nog nooit zoiets gezien. Maar het bleek iconisch te zijn. " Diezelfde "Vertrouw me maar" -benadering breidde zich uit tot haar residentiële projecten. (Ze heeft zo'n 25 privéwoningen voltooid.) Klanten in het hele land komen naar haar toe voor iets onconventioneels, en ze levert vaak het injecteren van de decors met spetters geverfde muren, platen van gepolijst agaat aangebracht van vloer tot plafond, en op maat gemaakte meubels en stoffen. Het doel is om de persoonlijkheden van de bewoners door haar eigen lens te weerspiegelen, zoals het oproepen van een unieke stof om een ​​bank mee te bekleden of om vloerkleden te maken die zijn geïnspireerd op de abstracte schilderijen van een huiseigenaar.


  • een boekomslag met verschillende kleuren
  • een ronde stoel met stof erop
  • een zwart-wit dressoir
1 / 10

Afbeelding met dank aan Kelly Wearstler.

Kelly Wearstler's nieuwste boek, Sfeervolle stijl (Rizzoli).


Het is niet verrassend dat fabrikanten Wearstler begonnen te benaderen voor productsamenwerkingen. In het najaar van 2008 onthulde ze decoratieve objecten bij Bergdorf Goodman, een eerste stoffenlijn met Lee Jofa en een collectie vloerbedekkingen bij The Rug Company. De laatste was het geaderde Tracery-tapijt dat Wearstler in haar eigen slaapkamer heeft. Ze ontwikkelt nog steeds collecties met beide merken, naast tegels met Ann Sacks, vaten met Georg Jensen, verlichting met Visual Comfort en haar eigen meubels en accessoires.

"De kruisbestuiving is wat mij het meest inspireert", zegt Wearstler, gevoed door het 360 graden karakter van haar bedrijf. Neem een ​​schilderachtige stof voor Lee Jofa genaamd District, bijvoorbeeld: de print verpakt haar vijfde ontwerpboek, Sfeervolle stijl (Rizzoli), gepubliceerd in oktober, evenals een paar stoelen binnenin.

Wearstler, die nu met een team van 50 werkt, staat vroeg op om er tijd voor te maken: klantbijeenkomsten, locatiebezoeken, en ontwerpen in de studio, plus sporten en hangen met haar gezin, terwijl ze tijd overlaat om te krijgen geïnspireerd. (Fans kunnen volgen: haar Instagram-account, @kellywearstler, heeft meer dan 670.000 volgers). Hoewel ze altijd open staat voor nieuwe opdrachten, staat het niet op de agenda om van haar studio een ontwerpmachine te maken. "Ik zou kunnen groeien, meer werk aannemen", geeft ze toe. "Maar dan begin ik de intieme relatie die ik heb met mijn projecten en mijn klanten te verliezen." Ze houdt het liever persoonlijk. kellywearstler.com

instagram story viewer