Elizabeth Locke's Virginia boerderij in federale stijl

Het huis van de juwelier in federale stijl in het jachtland is net zo verfijnd als de armbanden en oorbellen die ze ontwerpt

Bekijk slideshow

Het is niet verwonderlijk dat Elizabeth Locke, een ontwerper van uitbundige sieraden, op een meer fantasievolle dan functionele plek zou wonen. "Voor mij gaat het altijd eerst om esthetiek en om praktische redenen", zegt ze, terugblikkend op haar huis uit 1816 in het jachtgebied van Virginia. Desalniettemin was het haar verstandige beslissing om eindelijk de centrale airconditioning aan te brengen - na een te veel zomers in de Shenandoah Valley zonder - dat hielp een complete herinrichting van Clay Hill in gang te zetten, zoals het landgoed van 100 hectare bekend is, en de toevoeging van een nieuwe keukenvleugel en een Italiaanse tuinen.

Locke en haar man, John Staelin, hebben hun filosofie voor stijlvol leven in een historisch huis verfijnd sinds ze Manhattan zo'n 30 jaar geleden verlieten voor de Colonial met drie slaapkamers in het centrum. "Ik denk echt niet dat er regels zijn die moeten worden nageleefd, behalve dat je moet proberen de oorspronkelijke botten niet te ruïneren", zegt de uitbundige Locke, die niet zo gebruikt toevallig antieke elementen (Romeinse munten, 19e-eeuwse Italiaanse micromozaïeken, 18e-eeuwse parelmoer goktellers) in haar felbegeerde lijn van handgemaakte sieraden. "Als je het geluk hebt het houtwerk en de sloten te hebben die op het huis zijn gekomen, onderhoud ze dan in godsnaam. Al de rest is slechts een versiering en zou de smaak van de eigenaar op dat moment moeten weerspiegelen. "

Het was zeker een ander moment toen Locke in 1997 verklaarde Huis en tuin artikel, dat "grijs mijn favoriete kleur is voor een kamer." Haar toen erg Franse en erg grijze woonkamer was onmogelijk elegant maar zelden gebruikt. 'Het werd een familiegrap. Je zou een vol blik kaviaar op tafel kunnen zetten en de mensen zouden gewoon naar binnen kijken en voorbij lopen ”, zegt ze over de ruimte. Deze keer Alison Martin, een binnenhuisarchitect uit Virginia die met Locke heeft gewerkt voor de afgelopen 20 jaar de look nieuw leven ingeblazen door de muren afwisselend plat en glanzend te schilderen geel. "Ik ben blij te kunnen melden", zegt Locke, "dat mensen nu daadwerkelijk binnenkomen en zich op de bank werpen, precies zoals Alison beloofde dat ze zouden doen."

Even gewaagde behandelingen werden elders toegediend. In de hoofdslaapkamer, waar voor de installatie van airconditioning de opoffering van de 15 jaar oude renaissancestijl vereist is fresco's, de muren en het plafond werden opnieuw vormgegeven met trompe l’oeil-lambrisering en een uitgebreide muurschildering door twee Florentijnse kunstenaars. De bibliotheek werd ondertussen getransformeerd van rood naar groen. "Ik heb ooit een jadekleurige bibliotheek in Venetië gezien en die mentaal opgeborgen voor toekomstig gebruik", herinnert Locke zich, die in de jaren '70 zes jaar in Florence woonde en vloeiend Italiaans spreekt. Maar zelfs nadat het Clay Hill-interieur in een vergelijkbare tint was geschilderd, ontbrak het nog steeds aan drama. Om 'oomph' toe te voegen, zoals Martin het uitdrukt, werd een gouden rand aangebracht op het originele houtwerk en de boekenplanken uit de jaren 20. "Het verwijst naar de tooling op de boekbinderij", legt Martin uit over de subtiele detaillering. "Elizabeth wilde het allemaal opfleuren, maar dit is geen blinghuis."

Inderdaad, de foyer en eetkamer zijn meer kaal en ingetogen dan in hun vorige incarnaties. Maar ze zijn ook mooier, omdat de collectie Amerikaanse en continentale kunst en antiek (sommige geërfd, andere op een veiling gekocht) duidelijker aanwezig is. "Alison overtuigde ons ervan om de muren niet vol te proppen, om ons te beperken tot een paar dingen waar we echt van houden", zegt Locke. "Ze had gelijk, hoewel ik soms naar de kelder ga om de schilderijen in ballingschap te bezoeken."

Locke, die dol is op entertainment, had het al lang geleden met slechts een kombuiskeuken die decennia geleden aan het huis was vastgemaakt. "Ze wilden dat de keuken de belangrijkste leefruimte werd", zegt Andy Lewis van Neumann Lewis Buchanan Architects, een historisch ingesteld bedrijf met kantoren in Washington, D.C., en Middleburg, Virginia. Hij ontwierp een vleugel van 1.350 vierkante meter - bestaande uit een ruime keuken en een ontbijtkamer - die door een zitkamer en een vestibule met het hoofdgebouw van twee verdiepingen was verbonden. Gevarieerde gevelmaterialen zoals kalksteen en geverfde dakspanen weerspiegelen het met stucwerk bedekte metselwerk van het oude structuur terwijl het de indruk wekt dat de toevoeging (versierd door Jean Perin) organisch evolueerde tijd.

Lewis werkte ook samen met tuinontwerper Sue Bowman aan een nieuw landschapsplan, met stenen paden, stenen muren en Italiaans geïnspireerde buxushouten parterres (Bowman merkt op dat de laatste "er vooral goed uitzien in de sneeuw"). Het middelpunt is een serre in 19e-eeuwse stijl. Het is geen dwaasheid, benadrukt ze: "Veel klanten willen een kas en gebruiken die nooit, maar wanneer Elizabeth terugkomt van een zakenreis, is ze aan het trimmen, snoeien en bemesten."

Locke is erin geslaagd om de traditie op Clay Hill te respecteren terwijl ze de plek doordrenkt met haar eigen gevoeligheid. "Het is tenslotte een huis, geen museum voor decoratieve kunst uit die tijd", zegt ze. "Ik weet zeker dat als de oorspronkelijke bouwers vandaag terug zouden komen en het in zijn huidige vorm zouden zien, ze verbaasd en waarschijnlijk geamuseerd zouden zijn. Ik hoop dat ze niet met afschuw vervuld zouden zijn. Het oude meisje is zeker in de war, daar bestaat geen twijfel over. "

Klik hier om Elizabeth Locke's boerderij in Virginia in federale stijl te bezoeken.

instagram story viewer