AD Interviews Een van de meest besproken artiesten van vandaag

Theaster Gates keert terug naar de studio voor een debuut-expositie met zijn nieuwe Amerikaanse galerie

Waar te beginnen met praten Theaster Gates, een van de meest spraakmakende artiesten van vandaag? Om te beginnen is het te eng om hem een ​​kunstenaar te noemen. Opgeleid in aardewerk en stedenbouw, de Chicago-gebaseerde dynamo is een activist, archivaris, opvoeder, facilitator en maker, wiens sociaal betrokken is praktijk varieert van sculpturen, schilderijen, installaties en performances tot adaptief hergebruik projecten. En in zijn rijk complexe wereld is alles met elkaar verbonden. "Het kan een tafel zijn of een sculptuur of een gerenoveerd gebouw", zegt hij. "Elk van die bevredigt dezelfde impuls in mij en dezelfde reeks waarden."

De diversiteit van Gates 'werk wordt duidelijk wanneer hij zijn uitgestrekte studio binnenstapt, een voormalig Anheuser-Busch-magazijn aan de zuidkant van Chicago. Er is een houtwinkel vol met geborgen planken, een keramiekatelier bezaaid met potten en een opslagruimte met werken in uitvoering, waaronder bronzen en steengoedelementen voor sculpturen die zijn geïnspireerd op Afrikaanse maskers en totems. "Dat zijn dingen waar ik de afgelopen drie jaar aan heb gewerkt", zegt Gates, "terwijl andere, grotere projecten een schaduw wierpen op het stillere werk."

Gates, die opgroeide aan de westkant van de stad, zet zich al bijna tien jaar in om verwaarloosde eigendommen in de Greater Grand Crossing-buurt van de South Side en reactiveren ze met culturele programma's. In 2011 lanceerde hij de non-profitorganisatie Herbouw Stichting om toezicht te houden op zijn groeiende initiatieven, waarvan de meest ambitieuze de Stony Island Arts Bank is, een lang verlaten 1923 gebouw dat hij voor een dollar van de stad kocht, gerehabiliteerd en net iets meer dan een jaar geopend als bibliotheek, archief en kunstcentrum jaar geleden. "Ik probeer te werken aan het creëren van een culturele infrastructuur, waarbij de getalenteerde mensen van onze stad meer platforms hebben om de wereld te laten zien wat Chicago voortbrengt", zegt hij.

De bibliotheek van de Stony Island Arts Bank, die door de herbouwde stichting van Gates is omgevormd tot een cultureel centrum.

Foto: Tom Harris / Hedrich Blessing Photographers

De laatste tijd verschuift Gates meer aandacht naar zijn studio en maakt hij nieuw werk, waarvan een selectie van 14 januari tot en met 25 februari te zien zal zijn op Regen Projecten, de galerie in Los Angeles die hem nu in de VS vertegenwoordigt en vaak afgedankte objecten en materialen uit bouwprojecten, Gates 'sculpturen en installaties zijn ingebed in geheugen en geschiedenis. Tot zijn bekendste kunstwerken behoren wandtapijten die zijn vervaardigd met stroken van buiten gebruik gestelde brandslangen, die doen denken Protesten uit het tijdperk van de burgerrechten en resoneerden tegelijkertijd met de uitdagende discussies over racisme van vandaag gerechtigheid. Andere werken maken gebruik van oude vloerdelen uit gymzalen, architectonische fragmenten van een gesloopte kerk, overblijfselen van winkels met luiken - allemaal symbolische herinneringen aan het verleden van de South Side.

Voor Gates ligt de nadruk op regeneratie en waardeherstel. "Ik hou gewoon van het deel van het werk dat te maken heeft met opgraven om iets weer te laten leven, iets op te voeden", zegt hij. Zijn referentiepunten kunnen zeer persoonlijk zijn. Neem zijn schilderijen gemaakt met dakbedekking, die zowel een letterlijke, materiële verkenning van zwartheid zijn als een toespeling op het werk van zijn vader als dakdekker. En zijn experimentele muziekensemble, de Black Monks of Mississippi, kan zijn wortels rechtstreeks herleiden tot Gates 'betrokkenheid bij een gospelkoor.

Naast de show bij Regen Projects, bereidt Gates een tentoonstelling voor die in maart opent in de National Gallery of Art in Washington, D.C., evenals het afronden van de plannen voor zijn eerste permanente buitencommissie, die dit jaar in de Minneapolis Sculpture Garden zou worden onthuld. zomer. En hoewel hij zich nauwelijks afkeert van zijn gemeenschapsinspanningen met Rebuild, geniet hij van zijn tijd in de studio, werkt hij met zijn handen en heeft hij volledige controle over het proces. "Ik wil een verhaal kunnen schrijven waarvoor niet zoveel auteurs nodig zijn, dus wat er in de galerieruimte terechtkomt, is wat ik besluit dat daar zal zijn", zegt Gates. "In zekere zin ben ik terug bij het begin."

Het bankgebouw uit 1923, gelegen aan de zuidkant van Chicago.

Foto: Tom Harris / Hedrich Blessing / Courtesy of Rebuild Foundation

Basisregels (mogelijkheid tot vrije worp), 2014.

Foto: Ben Westoby / met dank aan White Cube
instagram story viewer