Deze charmante stad is de Hamptons van Mexico-Stad

Met zijn adembenemende natuurlijke landschap, luxe maar toch relaxte bars en restaurants, en geplaveide straten, zou Valle de Bravo je volgende bestemming binnen een bestemming moeten zijn

Als de Hamptons te koud zijn en het Comomeer gewoon te ver weg, waar vind je dan precies een stijlvol, afgelegen toevluchtsoord op slechts een snelle internationale vlucht verwijderd? Het zal je misschien verbazen te horen dat je ideale resort aan het water ten zuiden van de grens ligt - en nee, het is geen all-inclusive Cancun. Ongeveer twee uur ten westen van Mexico-Stad, ontdekt u het dorp Valle de Bravo, een chique en toch sportief toevluchtsoord voor de rijken en elite van Mexico-Stad, gelegen aan het meer van Avándaro. De belangrijkste winkelstraat van de stad heeft alle bekende tekenen van een welvarend stadsleven: chique coffeeshops, luxe meubelwinkels, kunst galerieën, gastronomische restaurants en trendy bars, maar Valle de Bravo heeft zijn ouderwetse charme behouden dankzij de met keien omzoomde straten en de koloniale gebouwen. De ligging aan het meer maakt het gebied ook een natuurlijke keuze voor actieve sporten zoals waterskiën, zeilen en paragliden. Bovendien is het met milde temperaturen tot ver in december een natuurlijke keuze voor een weekendje weg.

Een blik tussen gebouwen toont charmante geplaveide straten nabij het stadscentrum.

Foto: Carrie Thompson / Alamy Stock Photo

Als je avontuurlijk bent ingesteld, is Valle de Bravo een favoriete plek geworden voor paragliders. Het landschap en de atmosferische omstandigheden zijn ideaal voor vrije vluchten, en paragliden kan bijna het hele jaar door worden gedaan. Er zijn verschillende opties voor paragliding in de stad, zoals Flumen Paragliding, waarvan de ervaren instructeurs zelfs paraglidingwedstrijden hebben gewonnen. Na een half uur zweefvliegen door de vallei en het meer, over de klassieke huizen en dichte bossen van boven, land je bij Club de Vela Santa Maria, klaar voor het volgende avontuur. En wees niet bang: beginners vliegen altijd met een instructeur op hun eerste vlucht.

Voor een ander soort vogelvlucht van de stad ga je naar Velo de Novia, een bosrijk park met een kristalheldere waterval. U kunt fietsen of wandelen langs het pad naar de 35 meter hoge watervallen. Nadat je de watervallen hebt bereikt, kun je verder afdalen naar de voet van de waterval en de blauwe lagune eronder.

Een luchtfoto van Valle de Bravo toont ook een persoon die door de vallei en het meer glijdt.

Foto: Getty Images / Frank Fleischmann

Elk jaar in november ontvangt Valle de Bravo miljoenen bezoekers van een ander soort: monarchvlinders die vanuit de VS en Canada naar Mexico reizen. Deze kleurrijke wezens reizen meer dan 3.000 mijl om zich te vestigen op oyamel-sparren in het Monarch Butterfly Biosphere Reserve aan de rand van de stad.

Het is ongeveer 30 minuten lopen door het bos om het heiligdom te bereiken, waar de vlinders samenkomen. Op een bewolkte dag groeperen de vlinders zich op de boomtakken, maar op een zonnige dag word je overspoeld door honderden vliegende vlinders rond de bomen. Als je echt avontuurlijk bent ingesteld, kun je de tocht door het bos maken tijdens een begeleide paardrijtocht (hoewel je de laatste etappe te voet moet doen).

Een close-up van monarchvlinders op een groen, met mos bedekte boomstam in Valle de Bravo.

Foto: Getty Images / Jeremiah Smith

Na een dag vol activiteiten aan het meer, kunt u teruggaan naar het comfort van het stadsleven door in te checken La Casa Rodavento, een 20e-eeuws herenhuis dat onlangs is omgetoverd tot het eerste boetiekhotel van de stad. (Het hotel heeft ook een pendeldienst van en naar Mexico-Stad, waardoor dit weekendje weg zo gemakkelijk mogelijk is.)

Het exclusieve hotel is ontworpen door Mariana Valero, een Mexicaanse kunstenaar die in Guadalajara woont en beschikt over zeven luxe suites, sommige met een eigen terras en directe toegang tot de jacuzzi op het dak, die een volledig uitzicht op het meer en de stad heeft hieronder. Elke kamer is anders, maar de ruime Suite 2 heeft een unieke moderne uitstraling, compleet met een opvallende zwarte kleur stalen trap die naar een eigen dakterras leidt met weids uitzicht op de torenhoge kathedraal van de stad.

Het restaurant van het hotel, Nuestro, wordt geleid door chef-kok Diego Isunza Kahlo, neef van de schilder die iedereen kent en liefheeft. Kahlo's menu richt zich op het conserveren van lokaal geproduceerde Mexicaanse ingrediënten en recepten, zoals zijn klassieke pozole, gemaakt met speenvarken en cacahuacintle-maïs. Zijn relatie met lokale leveranciers en kleine producenten is een belangrijk onderdeel van de eetervaring daar, en hij neemt gasten graag mee de '100-markt' van de stad (waar alle goederen van minder dan 160 kilometer verderop zijn, natuurlijk) voor een kookles van boer tot bord in het restaurant.

Voor een meer informele maaltijd is de Embarcadero aan het meer omzoomd met Michelada-bars die kruiken van de pittige traditionele drank serveren, en overvloedige tacokarren, waar zinderende bistec- en lengua-taco's worden geladen met verse koriander, uien en zelfgemaakte hete saus. Een reis naar Valle de Bravo is niet compleet zonder een bezoek aan Mercado de Artesanías, een kunst- en ambachtelijke markt waar u kraam na kraam met werken uit Guerrero, Jalisco, Michoacan, zult ontdekken en meer. Naast kleurrijke Mazahua-stoffen vind je ook Otumba-aardewerk en handgemaakte houten meubels.

Daarna, terwijl je omhoog kijkt naar de 17e-eeuwse Templo de Santa María van Ahuacatlán terwijl muziek van een lokale band die over het stadspark aan het meer stroomt, zul je beginnen te begrijpen waarom Valle de Bravo wordt beschouwd als een van Mexico's “pueblos mágicos, ”Of magische steden.

instagram story viewer