Een krachtige muurschildering markeert de desegregatie van scholen in South Carolina

Ter gelegenheid van het 50-jarig jubileum van de mijlpaal gebruikte kunstenaar Guido van Helten een gebouw van acht verdiepingen "om een ​​stem te geven aan traditioneel zwarte gemeenschappen aan de westkant van Greenville"

De fotorealistische grootschalige muurschilderingen van de Australische kunstenaar en fotograaf Guido van Helten sierden structuren van India tot Tennessee, het verkennen van onderwerpen zoals waterbehoud, het veranderen van gemeenschappen en regionale tradities zoals landbouw, wijn maken en weven. Voor een nieuwe opdracht in Greenville, South Carolina, creëerde de kunstenaar een indrukwekkend stuk ter herdenking van de 50e verjaardag van de desegregatie van de scholen in de stad. “Het concept achter dit ontwerp is het resultaat van 10 dagen locatieonderzoek en gemeenschapsraadpleging - gericht op het brede thema onderwijs in Greenville. en de geschiedenis, persoonlijkheden en nalatenschappen van het integratietijdperk - om beelden te vinden die symbool staan ​​voor eenheid en diversiteit in het hedendaagse Greenville, '' zegt van Helten.

Tijdens zijn onderzoeksreis sprak van Helten met een diverse groep gemeenschapsleiders en verfijnde hij de focus van de muurschildering. "Deze aanpak opende het concept om een ​​stem te geven aan traditioneel zwarte gemeenschappen aan de westkant van Greenville", zegt hij. “Luisteren naar de consensus van de gemeenschap onder het potentiële lokale publiek van jonge professionals, de kunst- en cultuurscene, en leiders in minderheidswijken kwamen er verhalen naar boven, waaronder een verhaal over overkoepelende gentrificatie en betaalbare woningen duurzaamheid. Om deze reden verschoof de focus van het kunstwerk naar een breder thema van de erfenissen van het Integratietijdperk in het onderwijs, wat heeft geleid tot de moderne diversiteit van de stad. ”

Voormalig docent Pearlie Harris, een van de muurschilderingvakken van Van Helten.

Foto: Guido van Helten

Een van die gemeenschapsleiders die hij interviewde, was Pearlie Harris, een voormalig opvoeder die 37 jaar les gaf voordat hij in 1992 met pensioen ging. Harris begon in 1962 les te geven in Greenville en was een tijdlang de enige zwarte leraar op Crestone, een plaatselijke school, tot de desegregatie in 1970. “Pearlie Harris is een voorbeeldige burger van Greenville County, net als [voormalig plaatselijke leraar en opdrachtgever] Maxine Moragne, en de vele andere onderwerpen die ik ontmoette als onderdeel van mijn consultatieproces ”, zegt de artiest. "Om het ontwerp verder te laten gaan, wilde ik dat ze tot het brandpunt van het ontwerp zou behoren, wat een betekenis zou hebben voor de boodschap achter de artwork. " De muurschildering toont Harris omringd door huidige studenten van de AJ Whittenberg Elementary School, en symboliseert de impact die een leraar kan hebben op generaties.

Het canvas van Van Helten was het voormalige BB & T-gebouw van acht verdiepingen, nu toepasselijk Canvas Tower genoemd. Het gebouw is eigendom van Charleston, South Carolina, ontwikkelaar The Beach Company, die de muurschildering heeft besteld. Het kunstwerk beslaat 18.900 vierkante meter van de gevel van het gebouw. “Mijn proces is er altijd op gericht om de bestaande architectuur zo goed mogelijk aan te vullen”, zegt van Helten. “Het doel is om een ​​andere benadering toe te voegen aan de creatieve expressie die al in de architectuur aanwezig is. Ik werk met de hoekige vormen van gebouwen in een poging om emotionele beelden af ​​te stemmen op de vormen, waardoor het bestaande karakter van gebouwen menselijker wordt. Het is belangrijk dat mijn werk een manier vindt om bij de structuur te horen en een stijl of benadering van kleuren vermijdt die kunnen botsen met het gebouw en zijn omgeving. "

Van Helten aan het werk aan zijn 18.900 vierkante meter grote muurschildering.

Foto: met dank aan de Beach Company

Hoewel muurschilderingen vaak felle kleuren gebruiken, komt de impact van het werk van Van Helten voort uit de schaal en de menselijke onderwerpen. "De kleur wordt voor mijn projecten gekozen door een analyse van de textuur, in dit geval worden de kleuren van de steen gemengd en van daaruit in een reeks tinten gesorteerd", zegt hij. “Ik streef ernaar om de bestaande kleuren van gebouwen als basislaag te gebruiken en de textuur tijdens het schilderen te behouden. Dit kan het beste worden omschreven als een benadering die het meest lijkt op aquareltoepassing op industriële schaal. " Van Helten is van toepassing doorschijnende toepassingen van minerale verven en vlekken - die volgens hem aan het oppervlak aanpassen om een ​​doorlatende laag te creëren - in plaats van een top Coat. "Dit betekent dat het muurschilderingwerk weerbestendig is en een aangenaam effect heeft", zegt hij.

De kunstenaar besteedde in vijf weken tijd 704 uur aan het schilderen van de muurschildering, die eind augustus werd onthuld. Terwijl de muurschildering in 2019 werd gemaakt, komt het debuut op een moment dat het land zijn geschiedenis van raciaal onrecht opnieuw onder de loep neemt. Grootschalige openbare kunst is lange tijd een hulpmiddel geweest van demonstranten en activisten, en tijdens de recente protesten, waaronder verschillende Black Lives Matter-straatmuurschilderingen die voor het Witte Huis in Washington werden geschilderd, D.C.; op Fifth Avenue in New York; en in andere steden.

instagram story viewer