Bezoek de huizen en tuinen van Bunny Mellon

Bunny Mellon, de overleden Amerikaanse erfgename en kunstverzamelaar, werkte aan het creëren van adembenemende tuinen en huizen met interieurs van soulvolle eenvoud

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen in het nummer van Architectural Digest van juni 2014.

Rachel Lambert Mellon - de Amerikaanse tuin- en designidool die in maart stierf op 103-jarige leeftijd en algemeen bekend stond als Bunny - geloofde dat stijl orde was en dat orde plezier bracht. In de jaren vijftig, toen ik voor het eerst Oak Spring bezocht, de 4000 hectare grote stoeterij van de Mellons in Upperville, Virginia, tijdens een kostschoolweekend met haar dochter, Eliza Lloyd, ik opende een van de slaapkamerkasten van mijn klasgenoot om plank na plank te vinden met rigoureus kleurgecodeerde stapels T-shirts. Buiten waren de volwassen bomen langs de wegen van het terrein en de stippellijnen op de weilanden de beste edities van zelf: perfecte linden, eiken, esdoorns en hickory's, hun opgeruimde profielen gecontroleerd door intens snoeien. Architect John Barnes - wiens vader, Edward Larrabee Barnes, de beroemde bibliotheek van het landgoed ontwierp, een skylit-schuurachtige structuur van witgeschilderde lokale steen met meer dan 13.000 tuingerelateerde boeken, waarvan er vele zeldzaam zijn - herinnert zich Mellon die praatte met 'walkietalkie' met een boomverzorger die anderhalve kilometer in een boom zat weg. Hij vormde het om haar ideale viewshed te creëren. Wat er ook te zien was, maakte deel uit van de tuin. '

Zelfverzekerd op de manier die vaak gepaard gaat met enorme rijkdom, werd Mellon in 1910 geboren met een farmaceutisch fortuin (haar grootvader Jordan W. Lambert vervaardigde Listerine) en trouwde met een bank in 1948, toen ze trouwde met Paul Mellon, haar tweede echtgenoot. Wat volgde is het verzamelen van geschiedenis: de zeldzaamste Chelsea soft-porseleinen kolen en andere pittoreske producten; de beste Engelse ruiter- en Franse impressionistische schilderijen (sommige werden geschonken aan de National Gallery of Art, opgericht door Paul's vader); en spectaculaire moderne kunst, waaronder een enorm gloeiend geel Mark Rothko-canvas dat de tuinbibliotheek lijkt te verwarmen als de zomerzon.

Mellons grootste waardering kwam echter niet van haar meesterwerkaankopen, maar van haar autodidactische vaardigheid in het vormgeven van de natuurlijke wereld. De beroemde tuinontwerper Lanning Roper noemde haar bijvoorbeeld 'het toonaangevende landschapsgenie in Amerika'. Haar verfijnde smaak en praktische expertise... 'Ik zou dit werk bijna alleen kunnen doen als we morgen ons geld zijn kwijtgeraakt, 'zei ze ooit terwijl ze de groente- en fruitgewassen van Oak Spring inspecteerde - informeerde een twintigtal gewaardeerde percelen, te beginnen met de dubbele rij appels bomen die ze plantte toen ze 23 was voor modekoningin Hattie Carnegie (die haar in kleding betaalde) en inclusief de Rose Garden van het Witte Huis (1962) en Jacqueline Kennedy Garden (1965). Mellon en haar man hielpen de moestuin van Lodewijk XIV in Versailles nieuw leven in te blazen, hoewel ze meer dan vrijgevigheid aan het project toevoegde. Toen de in Givenchy geklede erfgename het openingsgala binnenkwam voor de restauratie in 1996, stonden de paleistuinen - uitgenodigd om samen met le Tout-Paris te dineren - op als eerbetoon. Ze was wat hen betreft een van hen.

Veel minder bekend zijn de opmerkelijke interieurs van de tientallen huizen die Mellon en haar familie bewoonden in de VS, Frankrijk en het Caribisch gebied. Geen enkele werd ooit uitvoerig gepubliceerd - de Britse fotograaf Michael Dunne snauwde de nooit eerder vertoonde afbeeldingen van dit artikel voor de archieven van de Mellons - maar hun lessen hebben een stempel gedrukt op het ontwerp professionals en bewonderende vrienden: columnist Maxine Cheshire uit Washington Post merkte ooit op dat Mellon 'meer invloed had op het vormgeven van de smaak van Jacqueline Kennedy dan wie dan ook in haar leven."


  • Manhattan woonkamer.
  • Konijntje Mellon.
  • De residentie in Manhattan.
1 / 19

Manhattan Residence

In de roze woonkamer van het huis, John Singer Sargent's 1882 Mevrouw Beatrice Townsend hangt boven de schoorsteenmantel, die een met juwelen versierde boom van Jean Schlumberger toont.


Relatief kleine, intieme huizen hadden de voorkeur van Mellon, leefbaar elegant en zonder pretenties. Bij Oak Spring in de jaren '50 heeft architect H. Page Cross breidde een bestaande blokhut uit met stenen toevoegingen die waren bekleed met whitewash; het huis, bekend als Little Oak Spring, ziet er zo bescheiden uit dat sommige waarnemers het tegenwoordig als een sloop beschouwen. Er werden gezamenlijke inspanningen geleverd om ervoor te zorgen dat het meubilair en de stoffering ook onopvallend leken. 'Laat het eruit zien alsof we het net van zolder hebben gehaald', zei Mellon tegen Bruce Budd, een van de decorateurs. waar ze mee werkte (op het rooster stonden ook de Engelse meester John Fowler en de Amerikaanse smaakmaker Billy Baldwin).

Zacht geschilderde - je zou bijna kunnen zeggen poedervormige - oppervlakken overheersten, net als een Frans-Scandinavische puurheid, de onschuldige helderheid van blues, crèmes, en strogeel, en onvervalste texturen, van eenvoudig afgewerkte lambrisering tot handgeweven manden die worden gebruikt om bloempotten te verbergen of tuin op te slaan plannen. Werken van onder meer Van Gogh, Degas en Cézanne werden af ​​en toe zonder lijst achtergelaten en terloops op schoorstenen of op stoelen van stoelen gestut, klaar om te worden opgepakt en onderzocht, zoals vaak het geval was. In elke kamer van elk huis plaatste Mellon wat ze 'staande kruidenbomen' noemde, die ze in 1952 ontwikkelde terwijl ze herstelde van tuberculose, geïnspireerd door vormsnoei die te zien was in de middeleeuwse manuscripten en vroege tuinhandleidingen, was ze toen vergaren. ("De bomen werden om de twee weken vervangen door nieuwe die uit de kassen van Oak Spring kwamen", merkt Budd op.) Mellon vond marmeren vloeren luidruchtig en koud, maar liever houten vloeren beschilderd met bleke geometrische patronen die stenen bestrating nabootsten, zoals in het 18e-eeuws Zweeds huizen.

Als het echter om legaten gaat, is de Oak Spring Garden Library een van de meest overtuigende tuinbouwrepository's in de natie (open voor onderzoekers op afspraak), was Mellons meest trotse prestatie. Toch is de magie van een landschap niet terug te vinden in boeken, meende ze. "Er moet niet teveel worden uitgelegd over een tuin", schreef ze in 1965. "De grootste realiteit ervan is geen realiteit, want een tuin die altijd in staat van wording zweeft, vat het samen zijn eigen verleden en zijn toekomst. 'Maar je hoeft niet naar het platteland van Virginia te gaan om te genieten van de Mellon-aanraking. Bloemisten over de hele wereld hebben versies in voorraad van die dweilboompjes van rozemarijn, tijm, mirte en santolina die een buitengewoon persoonlijke, verbluffend getalenteerde vrouw weer tot leven bracht.

Verwant:Bekijk meer huizen van beroemdheden in ADVERTENTIE

instagram story viewer