Nicholas Haslam ontwerpt een serene villa en tuin aan de Côte d'Azur

De architect is een eerbetoon aan de stijl uit de jaren 30 toen hij het grootse en glamoureuze huis aan de Middellandse Zeekust creëerde

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen in het maartnummer van Architectural Digest.

Het enige dat beter is dan één aards paradijs, concludeerden Konstantin en Natasha Kagalovsky na verschillende prachtige zomers op Saint-Jean-Cap-Ferrat, zouden er twee zijn. Ze bezaten al een grote villa op dit discrete, verzorgde schiereiland dat tussen Nice en Monte Carlo in de Middellandse Zee uitsteekt. Ze hadden ook al benijdenswaardige directe toegang vanuit hun tuin tot een afgelegen strand. Maar op de een of andere manier, terwijl ze buiten zaten te genieten van lange lunches of luie middagen in de zon, bleef de villa ernaast aan hun ogen trekken.

"Het werd bijna nooit gebruikt en het werd erg vervallen", zegt Natasha Kagalovsky, die net zo Russisch is als haar naam klinkt, maar die lange tijd in de Verenigde Staten heeft gewoond. "We bleven maar denken hoe leuk het zou zijn als we op een dag samen de tuinen zouden kunnen verbinden, meer kamers voor gasten zouden hebben en over het algemeen meer privé zouden zijn. Meestal blijf je dagdromen over dat soort dingen. Maar we hadden veel geluk. De villa kwam beschikbaar, en ik aarzelde niet! "

Het is één ding om te fantaseren over alle dingen die je zou kunnen doen met de plaats naast de deur en iets heel anders als je de voordeur opent en als de nieuwe eigenaar naar binnen gaat. Villa Corinne had tientallen jaren onaangeroerd gezeten. Aan de positieve kant betekende dit dat het een vervaagde glamour uit de jaren dertig had behouden. Aanzienlijk minder glamoureus was echter de verwoesting die door de jaren heen werd aangericht door termieten en vocht. De enige oplossing was om het interieur te strippen en opnieuw te beginnen.

Toen kwam het leuke gedeelte. Natasha Kagalovsky had de villa verworven met zijn best bewaarde meubels en kroonluchters. Met huizen op verschillende plaatsen wist ze al behoorlijk wat van decoreren - en zeker genoeg om te weten aan wie ze de toekomst van Villa Corinne wilde toevertrouwen. "Nicholas Haslam heeft fantastisch werk geleverd in Stanley House, ons huis in Londen", legt ze uit. 'Toen we hem en zijn werk eenmaal leerden kennen, voelden Konstantin en ik ons ​​volledig op ons gemak bij al zijn beslissingen - ook de beslissingen die we niet begrepen. We hadden hem dus gewoon carte blanche kunnen geven bij Villa Corinne en kunnen wachten tot alles klaar was. Maar ik ben zo gefascineerd geraakt door het hele proces dat ik erbij betrokken wilde worden. "

Haslam heeft sinds zijn schooltijd vakanties doorgebracht aan de Franse Rivièra en is zich zeer bewust van zijn speciale uitstraling. "Deze fantastische kustlijn trok zulke getalenteerde mensen", zegt hij. "Waar anders heb je grote schilders en intellectuelen gevonden op het strand en in de casino's met erfgenamen en beroemde acteurs? Toen Natasha me vroeg om het project op zich te nemen, was ik opgewonden. Ik hou van de hele mystiek die aan de Côte d'Azur hangt - en het is iets dat je nog steeds echt voelt in deze afgelegen villa's op de Cap. Ik vind het ook geweldig om met Natasha te werken, omdat ik haar amper een idee hoef op te dragen voordat ze het heeft. Ze krijgt het zelfs voor mij. We kwamen grote stapels Franse Vogue tegen die dateren uit de jaren dertig die in Villa Corinne waren achtergelaten. Toen ik Natasha vertelde dat ik dacht dat ze een fantastische bron van ideeën zouden zijn, besefte ik dat ze ze al had doorbladerd en dezelfde gedachte had. "


  • Villa Mona, het hoofdgebouw op het terrein, werd gebouwd rond 1902
  • Het had charme, maar het was vervallen
  •  Een terrasvormige tuin
1 / 12

Villa Mona, het hoofdgebouw op het terrein, werd gebouwd rond 1902.


Bij Haslam werkte zijn senior ontwerper, Colette Van den Thillart, die ook betrokken was geweest bij het opnieuw creëren van het interieur van Stanley House. "Bij Villa Corinne hebben we natuurlijk een heel andere benadering gekozen", legt Van den Thillart uit. "Nicky en ik zitten op dezelfde golflengte in alle projecten die we samen doen, en wat we hier wilden, was het gemak en de elegantie van de Côte d'Azur in zijn hoogtijdagen heroveren. Dus plunderden we de vintage Vogues voor ideeën, en we keken ook terug naar Elsie de Wolfe, die we allebei geweldig vinden. We mikten op charme en lichtheid uit de jaren dertig - niet overdreven overdadig of uitgebreid - omdat dit een plek is waar mensen tot rust komen en genieten. "

Terwijl het werk aan de villa begon en Haslam de Provence en daarbuiten doorzocht op zoek naar meubels en objecten hij nodig had, begon de Franse landschapsarchitect Jean Mus met het herontwerpen en samenvoegen van de twee afzonderlijke tuinen. Mus bedacht een fontein in een formele cirkelvormige parterre die de twee eigendommen en een reeks terrassen met andere waterpartijen verbindt die naar de zee leiden. Onnodig te zeggen dat de tuin er nu uitziet alsof het altijd een enkele uitgestrektheid van gras en fonteinen was geweest, evenals een betoverende massa olijf- en citrusbomen.

De ruime salon vormt het middelpunt van het huis, net als in de jaren dertig, omdat het de plek is waar gasten en familie het meest natuurlijk samenkomen. Haslam besloot deze kamer een speciale glamour te geven door de muren te bedekken met vellen kant die vervolgens werden bestrooid met mica zodat ze zowel bij kaarslicht als in de ochtendzon glinsteren. "Glinsterende grootsheid is wat een van mijn favoriete interieurs kenmerkt: het Amalienburg-jachthuis in het Nymphenburg-paleis in München", zegt Haslam. "Hier is het natuurlijk luchtiger, maar ik ben dol op die effecten. Omdat iedereen in de Midi voornamelijk buiten leeft, besloten we ook om een ​​tuinkamer te creëren, wat een soort eerbetoon was aan Elsie de Wolfe. We hebben de muren geverfd en vervolgens stukjes bamboebehang aangebracht, die met de hand zijn uitgesneden en enigszins onregelmatig zijn, wat volgens mij bijdraagt ​​aan de charme. We wilden de ruimte koel en fris houden, dus we hebben geen ingelijste kunstwerken opgehangen, maar wel een sculptuur van een godin die water over dolfijnen giet, en we herstelden de bergkristallen kroonluchter die altijd in dit deel van de huis."

Een gevoel van het eclectische en het onverwachte loopt door Villa Corinne, waar elke slaapkamer zijn eigen karakter heeft. De variëteit komt vooral voort uit de subtiele mix van meubels en kunstvoorwerpen. "Ik hou ervan om dingen door elkaar te halen", zegt Haslam. "Meubels moeten functioneren als een goed feest, met krachtige stukken en ontvankelijke stukken - meubels die praten en meubels die luisteren. Natasha was geamuseerd door het idee van luistermeubilair, en daardoor voelde ik me heel vrij in wat ik koos. Het aardigste is dat zij en Konstantin zo dol zijn op het nieuwe pension dat ze er meer tijd doorbrengen dan in het hoofdgebouw. ​​'

instagram story viewer