Een vakantiehuis op het eiland Lamu roept evenwicht en symmetrie op

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen in de uitgave van Architectural Digest van juli 2009.

"We zochten de wereld af naar het perfecte vakantiehuis, mijn vrouw en ik, toen het lot dit voor ons neerlegde, en de rest is geschiedenis - we werden verliefd op de site en, hals over kop, op het werk van Leslie ', zegt Michael Bourke, een Ierse psychiater die in Londen.

De Leslie die hij lionizes is de allesbehalve veelzijdige Leslie Duckworth uit Nairobi, Kenia: een grafisch ontwerper die ook huizen ontwerpt (en ze bouwt en inricht). Zij was het die het paar introduceerde in het meest zuidelijke uiteinde van Lamu, een eiland voor de kust dat doordrenkt is van de eeuwenoude Swahili-cultuur. Ze had daar net een huis van 5000 vierkante meter neergezet, op twee hectare smetteloos strand zoals Bourke, die zijn hele jeugd in Kenia had doorgebracht, nog nooit had gezien.

De structuur is gebouwd in de Swahili-stijl, waarvan de kenmerken balans, symmetrie en eenvoud zijn, en van inheemse materialen. Een steengroeve op het vasteland leverde de marmergladde koraalblokken (waaraan de traditionele Swahili-patina, een kalkpleisterafwerking getint met okerpoeder, werd toegevoegd); kokospalmen van eigen bodem vormden de bron van het riet voor de verandadaken; en de mangrovebossen van de Lamu-archipel leverden het hout op voor de plafondbalken in de slaapkamers (er waren geen wegen op het eiland, deze materialen moesten allemaal per dhow). Na drie jaar is het huis prachtig verzacht.


  • Voor Jahazi House werkten hun residentie op het zuidelijkste puntje van Lamu Kenya Michael en Gabi Bourke samen met ...
  • Dineren op de veranda geeft een intieme verbinding met Kizingoni Beach waar nijlpaarden en buffels bekend staan ​​als ...
  • In een ander gedeelte van de veranda dat de omtrek van het huis uitbreidt, plaatste Duckworth een antiek Lamu-slaapbed met hemelbed
1 / 5

Voor Jahazi House, hun residentie op het zuidelijkste puntje van Lamu, Kenia, werkten Michael en Gabi Bourke samen met de in Nairobi gevestigde ontwerper Leslie Duckworth. Het huis van 5000 vierkante meter ligt naast beschermde zandduinen en een stuk strand van 13 kilometer.


De veranda beneden wikkelt zich vrij rond het huis - het voorste gedeelte is gewijd aan entertainment en dineren bij kaarslicht, maar op de punten waar het de vier gastenkamers omhelst (twee aan elke kant) is het opgedeeld voor privacy. Daarachter ligt een inkomhal versierd met Lamu-gipsmuurgravures van gestileerde schildpadden (de echte dingen zijn een paar meter verderop te vinden, nestelend op het strand). Men gaat in processie door een uitgehouwen mahoniehouten deur naar een gewelfde binnenplaats met zuilen, glorieus open naar de hemel. Een zwembad glanst als een gigantische smaragd in het midden. De gang met een plat dak, grenzend aan de binnenplaats, leidt naar de slaapkamers.

Op de bovenste verdieping bestaat de voorkant van het huis uit een open baraza (Swahili voor "ontmoetings") ruimte met een palmblad rieten dak en traditionele Lamu ingebouwde stenen banken (hun ruime kussens zijn gehuld in een stof genaamd kanga en bedrukt met Swahili spreekwoorden). Hier verzamelen Michael Bourke en zijn vrouw, Gabi, een schilder, zich 's avonds met een drankje om te zien hoe de ondergaande zon, die eindelijk van zijn glans is ontdaan, in de Indische Oceaan zinkt.

De dakruimte achterin was sybaritisch opgevat als een met hout afgeschermde massageruimte, maar de Bourkes wilden iets concreets: een zelfstandige master suite. Duckworth gaf hen - naast een slaapkamer met ramen aan alle kanten die verreikende, adembenemende uitzichten bieden - een studeerkamer, een kleedkamer en een luchtig bad.

Het meeste meubilair werd op bestelling gemaakt op Lamu of op het hardhout van het eiland. Duckworth noemt de ‘ongelooflijk bekwame ambachtslieden die zulke mooie ontwerpen uit een eenvoudige hut hebben gemaakt met behulp van basisgereedschap’ al snel de eer. De weinige antiek stukken zijn even innemend - zie de Lamu-hemelbedden, perfect om te slapen, op de veranda's van de gastenkamer en het Javaanse dressoir op de eetkamer veranda.

Maar de ontwerpster heeft meer gedaan dan alleen op een creatieve manier de esthetiek van een diepgewortelde cultuur ontginnen - ze heeft het aangepast voor het hedendaagse leven compromisloos (het huis heeft eigen zonne- en windenergie om elektriciteit en warm water te produceren, en beschikt zelfs over draadloos internet onderhoud). De zevenkoppige staf die Duckworth voor het paar in dienst nam, wordt kleurrijk afgerond door een Samburu askari, of krijger, meestal (en ongebruikelijk!) in een volumineus stuk levendige stof en een hoofdtooi van kralen, veren en vers gesneden bloemen. "Hij is als een nachtwaker die gewoon rondloopt en iedereen het gevoel geeft dat er hier iemand is", legt Michael Bourke uit en voegt eraan toe: "Maak je geen zorgen, hij is alleen gewapend met een zaklamp."

Het botenhuis (er is ook een keukenhuis op het terrein) herbergt alleen het zandjacht van het stel. Ze geven er de voorkeur aan om hun 12 meter lange dhow in zee te laten rollen voor het hoofdgebouw (in maart 2008, Bourke en zijn broer vestigde het record voor de omvaart van het eiland onder zeil - negen en een half doorweekt uren).

Gelukkig was het huis gesitueerd om de kaskazi, de wind die waait in het halcyon hoogseizoen. Zoals Bourke getuigt: 'De zon komt' s ochtends op en blijft op, maar 's nachts kun je koel slapen, met de bladen over je heen. 'Bij het bekijken van de opmerkingen in het overvolle gastenboek, mijmert hij:' Paradise '- dat is wat ze zeggen, hoofdzakelijk. Maar voor mij komen woorden als vrede en avontuur in me op. Vreedzaam avontuur. Is dat mogelijk? Ik weet dat het is."

instagram story viewer