Ingvar Kamprad, de man achter IKEA, sterft op 91-jarige leeftijd

De miljardair, die IKEA op 17-jarige leeftijd oprichtte, streefde naar extreme zuinigheid en kreeg te maken met controverse over zijn verleden

"Toen ik ongeveer 17 was, begon ik me af te vragen waarom alleen de welgestelden zich mooie meubels konden veroorloven", Ingvar Kamprad, oprichter van de kolossale Zweedse meubelleverancier IKEA vertelde De New York Times in een 1997 interview. De boerenzoon uit Zuid-Zweden, die dit weekend op 91-jarige leeftijd stierf, wilde dat veranderen en uiteindelijk bouwen aan wat een waar mekka van betaalbaar design, genoemd naar een combinatie van zijn eigen initialen en die van zijn eigen boerderij (Elmtaryd) en dorp (Agunnaryd). Hoewel het bedrijf, enigszins ironisch genoeg, een miljardair van hem zou maken, stond Kamprad er altijd om bekend extreme zuinigheid na te streven.

Hij vloog in economy class en schuwde onnodige luxe. Het was een visie die uitmondde in de basisprincipes bij IKEA, waar Kamprad niet alleen de zijne aanmoedigde team om te werken volgens dezelfde no-nonsense waarden, maar drong ook aan op innovatieve manieren om kosten te besparen meubels. Door zaken als niet-gelakte meubels, platte dozen en zelfmontage kon IKEA besparen op productie, opslag en verzending - besparingen die aan klanten werden doorgegeven.

Maar het voortdurende succes van IKEA ten opzichte van andere kortingsleveranciers ligt in haar toewijding aan een goed ontwerp en kwaliteit, zelfs tegen lage prijzen. Met zijn eigen ontwerpgroep ontwierp het bedrijf duurzame, iconische silhouetten als de Billy Bookcase (1978), Klippan-bank (1980), Poäng-stoel (1976) en Lövet-bijzettafel (1956), waarvan de laatste naar verluidt de uitvinding van flat-pack meubilair lanceerde nadat een ontwerper het niet in zijn auto kon passen en de benen er in een moment van vindingrijkheid of wanhoop. In recentere jaren is IKEA een partnerschap aangegaan met creatievelingen als Tom Dixon en Mette en Rolf Hay, door hun esthetische standpunten te benutten en tegelijkertijd nieuwe ideeën over productiemethoden en materialen aan te moedigen.

"We benaderen al onze samenwerkingen op dezelfde manier: door een ontwerpprobleem op te lossen dat we bijzonder interessant vinden", zegt hoofdontwerper Marcus Engman vertelde AD PRO onlangs.

Producten uit de Hay-collectie van IKEA.

Men zou ook kunnen stellen dat Kamprad tientallen jaren geleden het soort ervaringsgericht winkelen heeft uitgevonden dat mainstream is geworden in een tijdperk van retailers die moeite hebben om de e-commerce bij te houden. Over de voorzieningen in zijn winkels (destijds een hoogst ongebruikelijk idee), vertelde Kamprad De New York Times in 1997: "We willen dat mensen tijd met ons doorbrengen, om te plannen wat ze kopen - en dat willen we allemaal gemakkelijk maken. Wij zorgen voor potloden en blokjes en meetlinten en informatie over de verschillende producten. We hebben kluisjes voor jassen, draagtassen om impulsaankopen mee te nemen, voldoende badkamers, 50 of meer monsterruimten die mensen kunnen inspecteren. Het is dus fijn dat ze het restaurant binnen kunnen gaan, voor zichzelf een lunch met Zweedse gehaktballen kunnen hebben en plannen hoe ze hun huiskamers gaan inrichten. De winkel in Almhult, Zweden, heeft zelfs een hotel met een zwembad en een sauna eraan vast. "

Kamprads succesverhaal - een verhaal dat hij volgens velen nooit had verwacht - was echter niet zonder problemen. De stichter maakte geen geheim van zijn strijd met alcoholisme en werd vaak met bijnamen aangeduid als 'oude Scrooge'. Met name hij oogstte echter veel kritiek met terugwerkende kracht vanwege zijn betrokkenheid bij nazi-sympathieke groepen en werkte als recruiter van de nazi-partij tijdens en na de Tweede Wereldoorlog noemde hij een keuze die hij later 'de grootste fout van mijn leven' noemde in een brief uit 1994 aan werknemers met het verzoek hun vergiffenis. "Het is een deel van mijn leven waar ik bitter spijt van heb", schreef de oprichter. "Je bent zelf jong geweest. Misschien is er tijdens uw eigen jeugd iets gebeurd waarvan u nu, lange tijd daarna, denkt dat het belachelijk is. In dat geval zul je me gemakkelijker kunnen begrijpen. '

De reacties op de toelating van Kamprad waren gemengd, sommigen bekritiseerden hoe lang het duurde voordat hij open was over zijn betrokkenheid en anderen vroegen zich af hoe lang hij zou moeten "lijden" voor de fouten uit zijn verleden. (Dichter bij huis leken de medewerkers van IKEA bereid te vergeven; honderden van hen reageerden op zijn brief met een fax waarin stond: "Ingvar, we zijn hier wanneer je ons nodig hebt, de IKEA-familie.") Kamprad's antwoord was om te doen wat hij had doet al jaren: onopvallend blijven en zijn hoofd gebogen terwijl hij werkte aan het voortdurend verbeteren van wat inmiddels de meest herkenbare van Zweden was geworden exporteren.

Hij werkte tot aan zijn dood als senior adviseur van het bedrijf, een beslissing die hij ooit aldus aan een verslaggever uitlegde: "Wat kan ik anders doen met mijn leeftijd? Tomaten telen in een volkstuin achter het huis? Ik weet niets anders dan meubels verkopen. Ik ben je klassieke gespecialiseerde idioot. "

instagram story viewer