Patricia Shackelford ontmoet tentoonstellingsontwerper Daniel Kershaw

Daniel Kershaw is de afgelopen 23 jaar een soort designster geweest, hoewel het onwaarschijnlijk is dat je zijn naam hebt gehoord. Kershaw is een tentoonstellingsontwerper voor de Metropolitan Museum of Art in New York. Het is zijn taak om de omgevingen voor de shows van de Met te ontwikkelen en ervoor te zorgen dat ze de toon bepalen die de curator wil overbrengen. Toen de kaskraker "Alexander McQueen" -tentoonstelling eindigde, vertelde Kershaw me hoe hij de weg bereidt voor het volgende extravaganza.

Het nieuwste project van Kershaw is "‘Wonder of the Age’: Master Painters of India, 1100–1900, ”Die op 28 september wordt geopend. De show onderzoekt de Indiase schilderkunst door de eeuwen heen, waarbij de nadruk ligt op individuele kunstenaars, niet op regionale stijl, periode of onderwerp, wat meestal het geval is geweest bij dit genre.

John Guy, de conservator van Zuid- en Zuidoost-Aziatische kunst van The Met, gelooft dat 'Wonder of the Age' een van de belangrijkste dingen is die in een generatie met Indiase kunst zijn gebeurd. Informatie over Indiase kunstenaars was beperkt en vaag, maar onderzoek heeft nieuwe bronnen opgeleverd die veel van hun biografieën onthullen. Guy wil dat de show hun verhalen vertelt en hoe ze met elkaar verwant zijn - inderdaad, veel van de schilders behoorden tot dezelfde families.

Een van de schilderijen die in de komende tentoonstelling te zien is, is Shah Jahan rijdt op een hengst: pagina uit het Kevorkian Album, circa 1630, door de Moghul-schilder Payag.

"Wonder of the Age" wordt in dezelfde galerie gemonteerd als de McQueen-tentoonstelling. Met minder dan twee maanden tussen de shows, streefde Kershaw ernaar om zoveel mogelijk van de eerdere installatie te hergebruiken. Dit was geen eenvoudige taak, aangezien de weelderige jurken van McQueen, die meestal op paspoppen verschenen, heel anders zijn dan de relatief kleine Indiase werken die aan de muren zullen hangen.

Kershaw besloot de bovenkanten van de muren wit te schilderen, zodat ze opgaan in het plafond. Op de onderste delen gebruikte hij pittige kleuren geïnspireerd op India: koningsblauw, scharlakenrood, mosterdgeel en stopverf. Omdat de muren niet ontworpen waren om gewicht te dragen, hing Kershaw kleine panelen van zijn eigen ontwerp op ooghoogte, die zorgde voor de nodige ondersteuning van de schilderijen en diende als een subtiele achtergrond, waardoor de kijker zich kon concentreren op de kunst.

Kershaw heeft een achtergrond in industrieel ontwerp, maar op school deed hij vaak buiten zijn major als iets zijn interesse wekte: kunstgeschiedenis, architectonisch marmeren snijwerk, culturele antropologie. "Het was geweldig om te leren, maar ik had nooit gedacht dat het allemaal samen zou komen in mijn werk." Na zijn afstuderen ging hij aan de slag bij de legendarische meubelontwerper George Nelson. De vrouw van Nelson had een hekel aan het roken van haar man, dus hij verstopte zich als hij zich overgeeft aan zijn gewoonte. "Vroeger hadden we lange gesprekken in de mannenkamer", zegt Kershaw.

Kershaw werkte toen kort in het ontwerpen van verpakkingen voordat hij een baan kreeg bij Lucian Leone, een voormalig tentoonstellingsontwerper bij The Met, die zijn eigen kleine bedrijf had opgericht en advies gaf aan musea en galerieën. "Het combineerde al mijn interesses", zegt Kershaw over tentoonstellingsontwerp. Nadat bezuinigingen in de jaren tachtig hun tol eisten van de kunstwereld, interviewde Kershaw bij de Met. Er waren toen drie ontwerpers in dienst. Kershaw's contactpersoon vertelde hem dat iemand zou moeten verhuizen of sterven voordat hij een baan kon hebben. "Vijf en een half jaar later belden ze", zegt hij. "Iemand verhuisde naar Californië en ze hadden mijn cv vastgehouden."

Het werk is complex en werkt samen. "We komen bij elkaar", zegt Kershaw over zijn werk met de curatoren van de Met. De planning begint ongeveer zes maanden van tevoren en vereist vaak dat hij te maken heeft met krachten buiten het museum. De voorbereiding op de McQueen-show, georganiseerd door het Met's Costume Institute, "was groots en ingewikkeld", zegt hij.

Bij de vormgeving van een tentoonstelling komen het esthetische en het praktische samen. Voor de Indiase schildershow overlegden Kershaw en Guy hoe ze de biografische details van de kunstenaars konden benadrukken. "We besloten om de foto's van de kunstenaars te gebruiken om een ​​meedogenloze parade van werken van hetzelfde formaat te vermijden", zegt Kershaw. Ze kwamen ook op het idee om Indiase * jalis- * geperforeerde stenen schermen in de muren te repliceren. “Deze openingen geven je een glimp van de volgende kamer. Ze nodigen je uit ”, legt Guy uit.

Guy is een groot voorstander van het clusteren van werken - "een gesprek tussen de objecten creëren", zegt hij. Omdat Kershaw helpt dit ideaal uit te voeren, moet hij ook nadenken over de clustering en gesprekken van bezoekers. "We moeten rekening houden met veiligheid en verkeersstroom", zegt de ontwerper. "We moeten ervoor zorgen dat wanneer iemand een paneel leest, hij niet in het midden van een deuropening staat."

In werkelijkheid gaan de dingen niet altijd zoals gepland. Af en toe is een uitgeleend werk niet de verwachte maat, of blijkt de opgegeven maat de lijst niet te bevatten. Hoewel de plaatsing van elk werk op een computer in kaart wordt gebracht, "Dan en ik improviseren graag in de eigenlijke hang", zegt Guy. Om eventuele last-minute wijzigingen te vergemakkelijken, houdt Kershaw het grafische ontwerp consistent, zodat het hele schema niet van streek raakt als er iets naar een andere kamer moet worden verplaatst.

Het is een opmerkelijke hoeveelheid planning en werk voor wat een ondergeschikt element lijkt. “Tentoonstellingsontwerp is een delicaat evenwicht tussen genoeg en te veel. Maar ik heb mijn best gedaan als ze niet naar mijn werk kijken '', merkt Kershaw op. "Het gaat niet om mij."

instagram story viewer