Deze Antwerpse landschapsarchitect is de meester van de tulp

In de iconische bloem van zijn vaderland, de tulp, vindt tuingoeroe Ronald van der Hılst magie waar hij ooit minachting voelde.

Ronald van der Hilst groeide op in Nederland en was nooit bijzonder gesteld op het geschenk van het koninkrijk aan lentetuinen over de hele wereld. "Ik zag tulpen als de goedkoopste bloemen, zo clichématig, maar een van de symbolen van Holland, samen met windmolens en klompen", legt de landschapsarchitect met een huivering uit. Hij werd ook gekweld door het standaard planten van tulpen in dicht opeengepakte eenkleurige bedden of dikke randen van niet-verlicht geel of rood of wit: "Je vergeet bijna dat het bloemen zijn."

Tegenwoordig heeft die jeugdige staat van ontgoocheling plaatsgemaakt voor iets dat kan worden omschreven als een fijne romance. Van der Hilst, nu gevestigd in de Belgische havenstad Antwerpen, is een kampioen van het geslacht Tulipa geworden sinds hij leerde dat de eerste bollen waren in 1562 via Antwerpen naar West-Europa gekomen, meer dan 30 jaar voordat de tulpen weer begonnen te bloeien huis. "De meeste mensen denken dat ze Nederlands of Turks zijn, en dat klopt ook niet", zegt hij. “Ze groeien in het wild in de hoge bergen van Iran. Ik heb ze gezien en ik dacht dat ik in het paradijs was. " Nog spannender vond hij het feit dat sommige van de variëteiten die tijdens de Nederlandse Gouden Eeuw door oude meesters werden geschilderd worden nog steeds verbouwd, waaronder de grondknuffelende Duc van Tol Red and Yellow (gemaakt in 1595, het is de oudst bekende cultivar) en Lac van Rijn (ivoor met een vlamvormige roze streep, 1620).

“Zo begon het: ik realiseerde me dat er levend antiek was dat ik kon verkopen”, zegt van der Hilst, die in 1995 zijn Antwerpse firma opende (AD100-icoon Axel Vervoordt is een klant). Sindsdien is het uitgegroeid tot productontwerp met een tulpenthema met handgeschilderde tegels voor Ceramica Bardelli, gezeefdrukt eikenhout vloeren voor Xilo1934, en bijzondere vazen ​​tulipières voor de Belgische glasmaker Val St. Lambert en Holland's Mobach Keramiek. Wat betreft de bollen die van der Hilst aanbiedt aan klanten en verzamelaars over de hele wereld, sommige zijn zo zeldzaam dat ze één kostbaar exemplaar tegelijk van eigenaar wisselen.

Tulpen accentueren natuurlijk zijn opdrachten, maar meestal in intrigerende onverwachte implementaties. In een van zijn tuinen stonden 50.000 witte tulpen, de zes variëteiten in brede concentrische cirkels, geïnspireerd door de rimpelingen die door een druppel water werden veroorzaakt. Voor Arboretum Kalmthout in Antwerpen enkele jaren geleden creëerde hij een kortstondige tuin met duizenden kleurrijke bloemen die door ongemaaid gras barsten, geïnspireerd door de manier waarop tulpen groeien in Zagros in Iran Bergen. Het confetti-achtige extravaganza duurde slechts drie maanden en vermengde verschillende vormen, kleuren en hoogtes. “Ik had gebieden met alleen botanische tulpen en andere gebieden met gecultiveerde tulpen, dus je kon zien het verschil tussen wat natuurlijk is en wat mensen door de eeuwen heen hebben gemaakt, ”van der Hilst zegt. "Het concept was om de tulpen als individuen te zien, niet als een kleurblok."

Onlangs heeft hij zijn aandacht gericht op een ommuurde tuin van 4.840 vierkante meter in Antwerpen, waar hij planten en bloembollen verkoopt, hard door de neogotische Sint-Joriskerk uit 1850. Afgelopen herfst plantte hij meer dan 3.000 bollen, goed voor 90 verschillende soorten. Een daarvan is een stralende witte bloem die de Nederlandse teler Jan Ligthart drie jaar geleden, toen hij 50 werd, ter ere van hem noemde. Net als de landschapsarchitect zelf staat Tulipa Ronald van der Hilst verrassend hoog, zijn bloei zat bovenop een stam die bijna een meter hoog is - een voortreffelijk eerbetoon aan één man en de zijne tulipmania.

instagram story viewer