AD Innovator: Jeanne Gang

Door natuur en cultuur te mengen, reageert een experimentele architect uit Chicago op diverse stadsomgevingen

Bekijk slideshow

Voor de meeste waarnemers lijkt de carrière van architect Jeanne Gang uit Chicago netjes opgedeeld in twee hoofdstukken: voor de Aqua Tower en erna. In 2009 voltooide haar boetiekfirma, Studio Gang, de 82 verdiepingen tellende Windy City-wolkenkrabber, waarvan de ingenieuze golvende façade van onregelmatig gevormde en uit elkaar geplaatste balkons het - en haar - een instant sensatie maakte. Een reeks vooraanstaande opdrachten volgde, waaronder de huidige renovatie van het Nationaal Aquarium in Baltimore en de bouw van Solar Carve, een kantoortoren in Manhattan die volgend jaar gepland staat.

"Hoge gebouwen zijn meestal het domein van meer commerciële firma's", zegt Gang, die in 2011 een MacArthur-beurs kreeg. "Aqua opende een heel nieuw gebouwtype voor ons." Zoals het project bewees, waren Gang en haar team meer dan klaar voor de grote competities. Terwijl de Aqua- en de MacArthur-prijs het profiel van Gang dramatisch versterkten, is haar verhaal er in feite een van continuïteit, gekenmerkt door een fascinatie voor stedelijke ruimtes die haar sinds jonge leeftijd heeft gedreven. Ze groeide op in het kleine stadje Belvidere, Illinois, en reflecteert: "Ik realiseerde me al vroeg dat ik echt werd gedwongen door omgevingen. 'Ze ging verder met het bijwonen van de Universiteit van Illinois in Urbana-Champaign, later studeerde ze aan de ETH Zürich, in Zwitserland en aan Harvard.

Wat de opdracht ook is, zegt Gang, haar aanpak draait om het vinden van doordachte en opwindende oplossingen voor de eisen van een specifieke omgeving. Het grillige silhouet van 11 verdiepingen van Solar Carve - gemodelleerd naar de invalshoeken van de zon op de locatie - minimaliseert de blokkering van licht naar het aangrenzende High Line-park. Een ander project, het pas voltooide Arcus Center for Social Justice Leadership in Kalamazoo, Michigan, weerspiegelt de omliggende gebouwen met zijn hout- en metselwerkbekleding. Thema's als 'materiële kwaliteiten, structuur, placemaking', zoals Gang ze identificeert, blijven de kern van haar praktijk, ongeacht de toenemende schaal en reikwijdte ervan.

Misschien wel het meest symbolische van die toewijding, en van haar standvastige interesse in milieubeheer, is Gang's meester plan voor Northerly Island in Chicago, een door mensen aangelegd landtong dat zich uitstrekt tot in Lake Michigan en voorheen diende als een luchthaven. Haar interventie (waarvan de eerste fase is gepland voor voltooiing in 2015) zal het 91 hectare grote terrein openstellen voor het publiek, terwijl het wordt omgevormd tot een toevluchtsoord voor lokale dieren in het wild. In het ene gedeelte komt een amfitheater direct uit het landschap te voorschijn dankzij het opvallende groendak; Andere nieuwe functies zijn een bos, een prairie en een rif - allemaal ontworpen om de regionale flora en fauna te lokken. Het is een schema dat overeenkomt met Gang's beschrijving van een stad als 'een wandtapijt', een plek van natuur en cultuur, werk en ontspanning. De rol van de architect, zou ze zeggen, is om deze factoren samen te brengen. Voor meer informatie ga naar studiogang.net.

Klik om meer afbeeldingen van te bekijken Jeanne Gang's Aqua Tower en Northerly Island-projecten.**

instagram story viewer