10 moderne wonderen die Amerika voor altijd veranderden

Mensen zijn van nature probleemoplossers, en tijdens de korte geschiedenis van de VS hebben enkele van de grootste technische geesten oplossingen bedacht die op een gegeven moment onmogelijk leken. In de afgelopen twee eeuwen hebben deze projecten bijgedragen aan de infrastructuur van het land en tot op de dag van vandaag worden er nog steeds veranderingen doorgevoerd. In een nieuwe aflevering vertelt de PBS-serie "10 That Changed America" ​​het verhaal van de technische wonderen die het land in een nieuwe richting hebben bewogen - letterlijk met bruggen, treinrails en verharde wegen. Hoewel we enkele van deze projecten zouden kunnen nemen, zoals het Interstate Highway-systeem, langlaufroutes en zelfs eenvoudige onderwatertunnels, tegenwoordig vanzelfsprekend, ze waren alleen mogelijk door het genie en de arbeid van duizenden mannen en Dames. Bekijk hier tien van de meest indrukwekkende moderne technische hoogstandjes in Amerika, van de Transcontinental Railroad, die de gevaarlijke wagonreis elimineerde door dappere westwaartse ontdekkingsreizigers (of de buitengewoon lange boottocht door het Panamakanaal), naar de Holland Tunnel, de eerste onderwatertunnel ter wereld voor auto's.

1. Erie Canal, New York

Foto: Matt Champlin / Getty Images

Het Eriekanaal, dat de Atlantische Oceaan met de Grote Meren verbond, werd een essentiële handelsroute bracht de goederen op een efficiënte en betaalbare manier uit het hart van Amerika - zoals graan - naar het meer dichtbevolkte oosten Kust. Toen het in 1825 werd voltooid, was het 363 mijl lange kanaal het op een na langste ter wereld.

2. John A. Roebling-hangbrug, Cincinnati

Foto: Getty Images

Op het eerste gezicht zou je kunnen denken dat deze brug de iconische Brooklyn Bridge van New York is, maar het is eigenlijk de eerste creatie van de architect: de Roebling Bridge die Cincinnati en Covington, Kentucky, verbindt. Met een overspanning van 1057 voet was het de langste hangbrug ter wereld toen deze werd gebouwd, maar werd deze pas overtroffen door de Brooklyn Bridge toen deze in 1883 werd geopend.

3. Transcontinentale spoorweg

Foto: Getty Images

Hoewel in het midden van de 19e eeuw in Amerika duizenden kilometers treinsporen over de oostkust liepen, was er geen transcontinentale route. Zo kregen twee spoorwegmaatschappijen, de Central Pacific en de Union Pacific, de opdracht om te beginnen met bouwen Sacramento, Californië, en de Missouri River, ontmoeten elkaar dan ergens in het midden om mee te doen sporen. De bedrijven maakten voornamelijk gebruik van Chinese arbeiders en bouwden hun spoorwegen in vijf jaar, die de twee in Promontory, Utah, in 1869 met elkaar verbindt.

4. Eads Bridge, St. Louis

Foto: Getty Images

De eerste stalen truss-brug ter wereld werd gebouwd in 1874 en overspant de grote rivier de Mississippi, de kloof tussen Oost- en West-Amerika. De ingenieur, James Buchanan Eads, was volledig autodidact, maar hij had zijn vaardigheden bewezen door tijdens de burgeroorlog ijzeren schepen te bouwen. Door de sterkte van de brug konden treinen de rivier in St. Louis oversteken en bewees het dat staal het bouwmateriaal van de toekomst was.

5. Omkering van de Chicago River, Chicago

Foto: Getty Images

In de vroege dagen van de stad stroomde de Chicago River naar Lake Michigan, wat aanvankelijk geen probleem was - tot het rioolwater en de afvoer van de snelgroeiende metropool begonnen het meer te vervuilen, dat werd gebruikt om te drinken water. Er werd besloten dat de stroom van de rivier zou worden omgekeerd. Ingenieurs groeven het Chicago Sanitary and Ship Canal om het vervuilde water uit de stad te laten wegvloeien, waarbij ze een reeks sluizen gebruikten om de waterstroom naar de kunstmatige rivier te leiden. Het vuile water werd naar St. Louis, een rivaliserende stad, geleid.

6. Holland Tunnel, New York

Foto: Getty Images

Een van de drie tunnels die New Jersey met New York City verbindt, de Holland Tunnel, was de wereldtunnel eerste onderwatervoertuigtunnel - een monumentale technische prestatie ontworpen door architect Clifford Milburn Holland. De tunnel, gebouwd in zeven jaar en geopend in 1927, was ook de eerste die gebruik maakte van een mechanisch ventilatiesysteem, ontworpen door Ole Singstad, dat de dodelijke opeenhoping van gassen uit de auto's verhinderde.

7. Hoover Dam, Nevada

Foto: Getty Images

Er werd besloten dat de Colorado-rivier, de belangrijkste waterbron in de regio, moet worden afgedamd om te voorzien in irrigatie en waterkracht, en om overstromingen te voorkomen. Terwijl het werd gebouwd tussen 1931 en 1936, eiste de bouw van de enorme dam meer dan 100 levens. Tegenwoordig levert het niet alleen middelen aan het Amerikaanse zuidwesten, het is ook een van de populairste toeristische attracties van de regio en trekt het meer dan een miljoen bezoekers per jaar.

8. Colorado River Aquaduct, Californië

Foto: Jenny E. Ross / Getty-afbeeldingen

Zuid-Californië staat niet bekend om zijn grote watervoorraden, dus toen de bevolking in het begin van de 20e eeuw een hoge vlucht nam, moest er een nieuwe bron worden aangeboord. Ingenieurs bouwden in 1930 het 242 mijl lange Colorado River Aquaduct om water uit de Colorado-rivier om te leiden. Water stroomt door open kanalen, tunnels en zelfs pompsystemen die het de bergen op en over brengen.

9. Interstate Highway System (1956)

Foto: Frank Staub / Getty Images

Toen president Dwight D. Eisenhower ondertekende de Federal-Aid Highway Act van 1956, een nieuw tijdperk van transcontinentale connectiviteit was geboren. Het duurde 35 jaar voordat het oorspronkelijke plan van 41.000 mijl lang werd uitgevoerd voor een bedrag van $ 114 miljard - ruim boven het budget van $ 26 miljard. Tegenwoordig blijven de Interstates grotendeels hetzelfde, hoewel een paar aanpassingen het systeem hebben verlengd tot meer dan 46.000 mijl.

10. New Orleans Hurricane & Storm Damage Risk Reduction System, New Orleans (2005)

Foto: Julie Dermansky / Getty Images

Toen de orkaan Katrina in 2005 New Orleans met de grond gelijk maakte, werden er enorme technische veranderingen aangebracht om de stad te beschermen. Onder leiding van het Corps of Engineers van het Amerikaanse leger, zag het project de bouw van een twee mijl lange, een 26 voet hoge barrière en een vernieuwd kanaalsysteem, evenals de toevoeging van nieuwe pompstations.

VERWANT:10 monumenten en gedenktekens die Amerika voor altijd veranderden

instagram story viewer