Een kijkje in het Parijse huis van Jacques Grange van een insider

Bekijk slideshow

De veelgeprezen Franse ontwerper Jacques Grange was voorbestemd om zijn appartement in Parijs te bezitten, ooit de thuisbasis van de romanschrijver Colette. 'Het kwam in me op', zegt de lange charmeur, gekleed in een kasjmieren trui, een spijkerbroek en bruin-witte loafers van ponyhuid. "Ik ben geselecteerd door de familie van Colette."

Hij overdrijft niet. Nadat Colette in 1954 stierf, bleef haar doorkijk met uitzicht op de weelderige tuinen van het Palais Royal in de familie tot 1990, toen Colette's stiefdochter het aan Grange aanbood. 'Deze flat is voor jou', herinnert hij zich dat ze hem vertelde. 'Toen ik haar vertelde dat ik geen geld had, heeft ze het aan mij verhuurd.'

Zeven jaar geleden zei ze dat hij het moest kopen. Gelukkig kon en deed hij het deze keer - snel. Zoals de zaken het zouden willen, stierf ze zes maanden later onverwachts. Sindsdien heeft Grange de plek twee keer vernieuwd. De eerste keer, zegt hij, was de d'cor 'meer Colette', met overal boeken en 'charmante werken van 19e-eeuwse kunstenaars'. Colette schreef niet alleen enkele van haar meer dan 50 boeken hier, gezeten bij een raam met uitzicht op de platanen - inclusief de memoires Paris de Ma Fenêtre - maar ze vermaakte ook Jean-Paul Sartre en haar Palais Royal buurman Jean Cocteau.

Drie jaar geleden besloot Grange de ruimte volledig te herzien, met nieuwe bedrading, gerestaureerde vloeren, nieuw architectuur (kroonlijsten in 18e-eeuwse stijl, een opnieuw ontworpen dakraam, een bibliotheek met eiken lambrisering) en een andere palet. Hij vernieuwde de vijf kamers (hoewel hij zijn portret van Irving Penn en een borstbeeld van Colette bewaarde) en schilderde de meeste daarvan in pastelkleurig grijs met witte lijsten.

Grange is misschien wel een van de meest gerespecteerde ontwerpers in Frankrijk, maar zijn appartement ziet er niet "ingericht" uit in de conventionele zin. Hij zegt dat het "het huis van een verzamelaar" is, een etalage voor favoriete schilderijen, sculpturen, "gevonden" kunst en meubels uit de 18e, 19e en 20e eeuw. "Het is nu een plek om de dingen die ik liefheb te tonen en in harmonie te balanceren", zegt hij.

Zijn unieke manier om elementen te mengen wordt duidelijk op het moment dat je de inkomhal binnenstapt, die een onwaarschijnlijk assortiment 20ste-eeuwse kunst heeft. Het wordt gedomineerd door een rood schilderij van de hedendaagse Engelse kunstenaar Rachel Howard. Daaronder is een console die wordt vastgehouden door twee Sèvres porseleinen struisvogels, een grappige creatie uit 1970 van de Franse kunstenaar François-Xavier Lalanne, een zeer on-D'co-achtige leer-en-houten fauteuil uit 1925, een kroonluchter in de vorm van een uitgevouwen doek van Man Ray en enkele kunstfoto's, waaronder een Irving Penn-portret uit 1950 van een Grange-favoriet, de Franse schilder en decorontwerper Christian B'rard. "Ik ontmoette Lalanne in 1968", legt Grange uit. 'En ik wist van B'rard omdat hij dingen ontwierp voor Jean-Michel Frank.' (De bibliotheek heeft een beroemde B'rard-drieluik.)

Grange koopt al meer dan 40 jaar kunst. "Ik kocht een Toulouse-Lautrec toen ik 18 was", zegt hij. Hij heeft altijd galeries en musea bezocht, en sommige van zijn klanten (François Pinault, Ronald Lauder, Daryl en Steven Roth, en Debbie en Leon Black) behoren tot de meest serieuze kunstverzamelaars van dit moment.

De Grange-kunstshow gaat verder naast de deur, in een lichtgrijze salon waar een enorme zwart-witfoto van Sugimoto, The Black Sea, uit 1991, staat centraal, samen met een groot ebbenhout stuk van Alexandre Noll en een Donald Judd beeldhouwwerk. Tegenover hen staat een levensgrote foto uit 1985 van een oude vriendin: Madeleine Castaing, de legendarische Parijse antiekhandelaar en decorateur die de got anglais na de Tweede Wereldoorlog in Frankrijk introduceerde. ("Van haar leerde ik de poëzie van het decoreren", zegt hij.)

In tegenstelling tot veel ontwerpers van vandaag ontving Grange een strikte, klassieke opleiding. Toen hij nog een tiener was, ging hij naar Cole Boulle in Parijs, een traditionele handelsschool die les gaf in weven, stukadoors, schrijnwerkerij en andere basisambachten. "Als ik een succes ben, is dat allemaal te danken aan mijn moeder, die zei dat ik naar die school moest gaan", zegt hij.

Vervolgens ging hij naar de 'cole Camondo, een school voor interieurontwerp, om de geschiedenis van architectuur, design en decoratieve kunsten te leren. Na zijn afstuderen trad hij toe tot de staf van de onvergelijkbare Henri Samuel. "Ik was 23 en alles was mogelijk", herinnert hij zich. "Ik wilde werken voor M. Samuël - hij was als een koning - en begon meteen met decoreren. Ik was in niets anders geïnteresseerd sinds ik 15 was. Het was mijn passie. ”Jaren later opende hij zijn eigen ontwerpbureau in de winkel van Didier Aaron, de Parijse antiquair, en hij werkt nu samen met Didier's zoon, Herv 'Aaron.

Deze achtergrond verklaart hoe hij in de kleine salon moeiteloos een ronde mahonie Louis XVI combineert tafel met een klassieke bronzen Jean-Michel Frank console uit 1930 en een wilde hedendaagse kroonluchter van Ron Arad. "Ik ben als een spons", zegt hij. "In eerste instantie is decoreren een vak. Daarna kun je een stijl bouwen. "

De woonkamer is al even eclectisch: boven het moderne tapijt uit Iran zweeft een comfortabele 19e-eeuwse chaise longue, een Jean Royère lage tafel uit 1950, twee boxy 1925 clubfauteuils, een Emilio Terry stoel uit 1940, een Jean-Michel Frank fauteuil uit 1930 en een 18e-eeuwse bureau. "Het is belangrijk om 18e-eeuwse dingen te laten zien die eenvoudig en leuk zijn", zegt hij. "De Louis XVI-periode is perfect voor het Palais Royal."

Het is een grote, comfortabele kamer, maar ook hier krijgt het kunstwerk prioriteit. Een gigantisch schilderij van Damien Hirst bedekt één muur. "Ik heb hem vijf jaar geleden gekocht, maar heb hem pas onlangs op de markt gebracht", zegt hij. "Het heeft de kwaliteit van alle grote kunst: eerst schokt het je, dan besef je dat het geweldig is."

Naast de deur combineert de master bedroom, die is bekleed met paardenhaar, een Mattia Bonetti moderne kast, spierwit met felgekleurde cirkels, met nog een B'rard, een Miró, een Mapplethorpe-naakt, een Aubrey Beardsley-tekening en een 19e-eeuwse Engelse theepot. "Ik selecteer geen dingen voor een plek alleen omdat ik ze leuk vind, maar omdat het de juiste plek voor ze is", zegt hij. "Dingen die niet passen, leg ik op een andere plek."

De kroonluchter in het bad, een confectie van vergulde varenbladeren, sierde ooit de slaapkamer van Madeleine Castaing. Het beeld eronder, in wit Sèvres-porselein, is van Louise Bourgeois. "Ik wil niet bij de gevestigde smaak blijven", zegt Grange. "Ik neem graag risico's."

De eetkamer biedt nieuwe verrassingen, waarvan sommige Amerikaans (een Arts and Crafts Movement-lantaarn ontworpen door Greene Greene rond 1900 en een Harry Bertoia-brons). Hier - onder een immens dakraam dat hij in kubistische stijl ontwierp - vermaakt Grange zijn vrienden, zelden meer dan acht tegelijk, en net als Colette heeft hij het benijdenswaardige het voorrecht om afhaalmaaltijden te bestellen bij het restaurant beneden: de eerbiedwaardige Michelin-driesterren favoriet Le Grand V'four, die zijn decor in 200 jaar niet heeft veranderd.

De kamer is een andere culturele stapel, met een 12e-eeuwse Iraanse tegel, een Wedgwood-coupé, Louis XVI-stoelen en een mooie Romeinse marmeren torso uit de eerste eeuw. "Ik ga graag naar antiekwinkels", zegt hij. 'Ik ging vroeger naar de rommelmarkten in New York en Parijs; nu winkel ik in Rusland en China. "

Grange is een wervelwind van energie, huppelend tussen continenten en klanten. "Ik heb geluk dat ik geen danseres ben", zegt hij met een innemende lach. "Ik kan werken tot de dag dat ik sterf."

instagram story viewer