Hoe Alexander Girard zowel kleur als een nacht in de stad beheerste

Ter gelegenheid van het grote retrospectief van de multihyphenate designer in Santa Fe, bezoekt AD PRO het beroemde Compound-restaurant van Alexander Girard

In het hart van de beroemde kunstgalerieën van Santa Fe ligt een weinig bekend monument van modern design. Opgericht in 1966, Samengesteld restaurant is misschien wel de meest geniale omgeving om te genieten van de vele talenten van Alexander Girard als architect, interieurontwerper, typograaf en een kampioen curator van visueel genot. Terwijl je een deel van zijn verbijsterende kunt zien 106.000 stuks volkskunstcollectie in het nabijgelegen Museum of International Folk Art (MOIFA), alleen in de Compound - de laatste overgebleven Door Girard ontworpen restaurant - kunt u zich onderdompelen in een volledig overwogen ruimte, aannemelijk met een cocktail of twee.

Meer dan 50 jaar sinds de Compound zijn deuren opende, is Girards aanraking nog steeds zichtbaar in elk hoekje en nicho van de Compound, grotendeels te danken aan chef-kok en eigenaar Mark Kiffin, die het restaurant in 2000 overnam. Jochen Eisenbrand, hoofdcurator van het Vitra Design Museum, die de boeiende retrospectieve organiseerde

Alexander Girard: het universum van een ontwerper (momenteel te zien bij MOIFA), zegt dat Girards eclecticisme en top-to-bottom-benadering hem onderscheidt van andere specialisten. "Hij zag het [het restaurantproject] echt als een geheel", legt Eisenbrand uit. "Het is tegenwoordig moeilijk voor te stellen dat één ontwerper het serviesgoed, de afbeeldingen, het meubilair en de uniformen van de server zou doen."

Tacombi, eet je hart op: Girard's restaurant La Fonda Del Sol (1960) maakte gebruik van levendige graphics en kleuraccenten.

Foto met dank aan Getty Images / Yale Joel

Als de langdurige ontwerpdirecteur van De textieldivisie van Herman MillerGirard staat vooral bekend om het verzachten van de strengheid van het modernisme met zijn aanleg voor kleur, patroon en humor. In de loop van zijn carrière ontwierp hij drie restaurants. De eerste, La Fonda del Sol (1960-1971) was het meest verfijnde 'themarestaurant' dat New Yorkers tot dan toe hebben gezien. Gevierd door zowel foodies als architectuurcritici, omvatte Girards feestelijke Latijns-Amerikaanse droomlandschap met 365 zitplaatsen in het Time & Life-gebouw een echt adobe-huis, een open grill omlijst door een flamboyante typografische muur, een groot aantal volkskunsttableaus en een sensationele 3 meter hoge koperen zon waarvan de delen bewogen met behulp van een overhead ventilator.

Later zou hij L'Étoile (1966–1972) ontwerpen, ook in New York, een luxe Frans restaurant in het Sherry-Netherland Hotel tegenover Central Park. Bedacht als een moderne update van een Gallische stijlfiguur, ruilde Girard het fleur de lis-damast, fluweel en kwastjes in voor spiegels, geometrische patronen en een dramatisch houtskool-zwart-en-blauw kleurenpalet. Hij bekleedde de vloeren, muren en plafonds met stoffen panelen en ontwierp een acrylhek met de namen van 500 Franse beroemdheden - van Honoré Daumier tot Picasso. Een van de beste delen van de Vitra-show is een vitrine met Girards mini-meesterwerken voor La Fonda del Sol en L'Etoile - grillige tafelbladen; vrolijke eierdopjes; aangepaste stempels, menu's en luciferdoosjes, die nu voor honderden dollars doorverkopen Ebay en 1stDibs.

The Compound - het enige restaurant van Girard in zijn adoptiegebied - roept een subtielere charme op.

Door een rustieke, eeuwenoude gezinswoning te transformeren tot een gastronomisch restaurant met seizoensgebonden gerechten Zuidwestelijke keuken, Girard koos ervoor om de essentiële kwaliteiten van de pueblo-revival-architectuur te behouden hij bewonderde. Hij voegde een veranda toe, ruimde een wirwar van kleine kamers op en bewaarde de tuin achterin. Voor de bar creëerde hij een verzonken hokje zodat barmannen op ooghoogte met de klanten konden staan. De configuratie is vergelijkbaar met de veel gepubliceerde gesprekskuil die Girard ontwierp voor het huis van Irwin en Xenia Miller in Columbus, Indiana.

Girard ontkende zijn reputatie als colorist, hield de adobe muren van de structuur wit en injecteerde uitbarstingen van kleur op strategische plekken. De maitre d ’wijst er bijvoorbeeld snel op dat de kleurrijke akoestische tegels op het plafond zijn gemaakt van overblijfselen van Navajo-tapijten en hergebruikt textiel van Braniff International Airways, waar Girard rond dezelfde tijd ook aan werkte.

Girard's kleinkinderen Kori Girard en Aleishall Girard Maxon, die dienen als beheerders van Girard's nalatenschap, zeggen dat mensen de benadering van kleur door hun grootvader vaak verkeerd interpreteren. "Kleur was super belangrijk, maar overal spatten was het laatste waar hij in geïnteresseerd was," legt Kori uit, terwijl hij opmerkt dat de muren van het huis van zijn grootouders op dezelfde manier grotendeels in tinten waren wit. "Hij was een meester in neutrale kleuren zoals hij een meester in kleur was", herhaalt Aleishall.

De belangrijkste eetzaal van The Compound is versierd met een grote geschilderde regenboog, kleine schilderijen en een nis met een poëzie-vers, als een zegen voor de gasten. Twee grote verlichte lijsten met goedgekozen lokale objecten zijn Girard's altaren voor gastronomisch dineren. In de L-vormige achterkamer glijdt een ratelslang van 3 meter over het golvende plafond - een speels apparaat dat de structurele oplossing van Girard benadrukt om de ongelijke grenen balken van het huis te verbergen. Girards favoriete grafische motieven verschijnen ook in de hele ruimte. Er is de metalen hart “liefde” spellen in verschillende talen bij de ingang, een glimlach gouden zon in de sectie waar modeontwerper Tom Ford graag zit, en een vrolijke halve maan boven John Wayne's favoriete tafel.

Over het geheel genomen hebben Girards grillige accenten het effect dat ze de formaliteit van een wit tafelkleedrestaurant ontspannen, net zoals hij deed voor grimmige moderne objecten en interieurs. En voor alle Instagram-waardige vignetten bij The Compound, is het een verademing om te zien dat de meeste diners meer verdiept in gesprekken of het eten in plaats van foto's te maken met hun telefoon - een waar eerbetoon aan Girard.

instagram story viewer