De archieven van Graphic Design Star Ivan Chermayeff hebben een nieuw huis gevonden

Dankzij de School of Visual Arts is het eindelijk de beste tijd om de erfenis van Ivan Chermayeff nader te bekijken 

Twee jaar geleden deze week stierf designlegende Ivan Chermayeff. Zij werken zijn hele leven samen met creatieve partner Tom Geismar creëerde iconische logo's voor talloze instellingen, waaronder de Smithsonian, NBC, Showtime, HarperCollins, MoMA, Xerox, Pan Am, Chase Manhattan Bank en het Amerikaanse Environmental Protection Agency. Het werk van zijn in New York City gevestigde firma Chermayeff & Geismar & Haviv zelfs verder uitgebreid, dankzij zijn rol bij het ontwikkelen van een winnend wayfinding-systeem voor de Metro van New York City, tentoonstellingen voor de St. Louis Children's Zoo en Ellis eiland, en het gigantische rode Solow-gebouw cijfer 9 dat vandaag nog steeds een icoon van Manhattan is.

Geboren in Londen uit Russische immigranten en opgeleid aan Harvard, Yale en de "Nieuw Bauhaus" in Chicago, Bezat Chermayeff een breed scala aan curiositeiten die verder gingen dan grafisch ontwerp. Nu wordt zijn genialiteit voor ongewone juxtaposities duidelijker gemaakt dankzij de meer dan 700 collages, schilderijen, prenten, boekomslagen, promotionele posters en tekeningen die onlangs zijn gedoneerd aan de School of Visual Arts

Milton Glaser Design Study Centre and Archives.

Beth Kleber, hoofd archieven bij SVA, beschrijft Chermayeffs multimediacollagewerk in het bijzonder als een soort 'visueel dagboek en een venster op zijn creatieve geest." Ze voegt eraan toe: “Chermayeff voelde zich aangetrokken tot de directheid en frisheid van collage, en werkte in dit medium gedurende de zijne carrière. Hij plaatste zijn verzamelde papieren, enveloppen, postzegels, geld en kaartjes op een manier die verrassende relaties en een heerlijke dwaasheid onthulde. "

Inderdaad, humor en humor stroomden door Chermayeffs kunst. Spreken met de Visual Arts Journal, vertelde zijn dochter Maro over de genegenheid van haar vader voor gevonden voorwerpen. “Een van zijn favoriete bezigheden om kunst te verzamelen en te maken met handschoenen die overreden zijn door auto's. Hij hield van het effect van hoe ze werden geplet…. Het zoeken naar handschoenen was een jeugdbaan. We zouden ze hem met Kerstmis geven. Op een keer vond hij een overreden handschoen die de vinger uitstak. Hij was zo opgewonden! "

Minder bekend zijn Chermayeffs diepe wortels in de wereld van de architectuur. Zijn vader, Serge, was een gevierde moderne architect en docent die diende als de tweede directeur van het IIT Institute of Chicago Ontwerp - een afspraak die Walter Gropius persoonlijk onderschreef - terwijl zijn broer Peter Chermayeff ook een architect. In de jaren zestig werkten ze samen als opdrachtgevers van het ontwerp- en architectenbureau CambridgeSeven (later Cambridge Seven Associates), en werkte mee aan commissies zoals het U.S. Pavilion for Expo 67 in Montreal, het gerenommeerde Osaka Aquarium, en het Massachusetts Bay Transportation System (beter bekend als de "T").

Een van de pointillistische schilderijen die in Spanje zijn gemaakt.

Foto: met dank aan de Ivan Chermayeff-collectie

Interessant is dat veel items die aan de SVA-archieven zijn gedoneerd, afkomstig zijn van het landhuis van Ivan Chermayeff in de staat New York - een prachtig gerenoveerde 150 jaar oude schuur die uitgelicht in de Uitgave juni 1989 van Architecturale samenvatting. In dat artikel zei Chermayeff dat hij niet per se deel wilde uitmaken van de architectonische erfenis van zijn familie, maar de intuïtie voor ruimtelijke organisatie zat duidelijk in zijn bloed. "Ik heb nooit overwogen om architect te worden", benadrukte hij. “Ik hou van het idee dat veel projecten elkaar overlappen, of het nu gaat om schilderijen, collages of grafisch ontwerp. Het hebben van een vader en een broer die architect waren, moedigde me echter aan om met een oude schuur om te gaan in plaats van een huis te renoveren. "

Kleber wijst ook naar een huis in Girona, Spanje, dat Chermayeff in de jaren zeventig verbouwde met de Italiaanse schilder Lanfranco Bombelli als bewijs van zijn affiniteit met architectuur en interieur. De kamers tonen zijn scherpzinnigheid door "de onverwachte nevenschikking van vormen en lijnen van zijn kunst op te nemen", merkt ze op. Charmante pointillistische schilderijen die Chermayeff tijdens zijn verblijf in Spanje maakte, maken deel uit van het legaat.

Ze voegt eraan toe dat de Ivan Chermayeff-collectie momenteel wordt gedigitaliseerd en volgend jaar beschikbaar zal komen voor ontwerpers, onderzoekers en studenten. (Een aparte verzameling Het grafische ontwerp van Chermayeff en Geismar werk is nu online beschikbaar.) Hoewel SVA Archives naslagdiensten op afstand aanbiedt tijdens de pandemie, is het veilig om te zeggen dat de kans om dergelijke werken persoonlijk te bekijken niet snel genoeg kan komen.

Een collage van vallende ster en zon gemaakt in 1980.

Foto: met dank aan de Ivan Chermayeff-collectie
instagram story viewer