Virgil Abloh en Richard Stark praten over Chrome Hearts Collaboration

Virgil Abloh is niets anders dan een meester in de verrassing. Vandaag de dag, in samenwerking met Chrome Hearts, de multihyphenate designer / creative director / DJ (en, laten we niet vergeten, opgeleide architect) bracht zijn nieuwste creatie uit, een bank, schijnbaar uit nergens. En hoewel het werd geïntroduceerd in de stijl van een sneaker-drop - geen waarschuwing vooraf, gewoon een simpele Instagram-bericht uitgestraald naar Abloh's 3,4 miljoen volgers en dit exclusieve interview - het stuk in kwestie is minder streetwear en meer erfstuk in kwaliteit en intentie.

Hier praat AD PRO met Abloh en Chrome Hearts-oprichter Richard Stark over hun diepgewortelde vriendschap, samenwerking (of, zoals ze het graag noemen, 'shit maken'), en waarom de tijdelijke residentie van de Louis Vuitton-herencollectie van Abloh in de lente van 2019 in de Chrome Hearts New York-winkel - een primeur voor beide merken - is meer Airbnb van eigen bodem dan bedrijfsgedreven pop-up.

AD PRO: Laten we even terugspoelen. Hoe en wanneer hebben jullie elkaar voor het eerst ontmoet?

Virgil Abloh: Het is nogal ironisch. Ik begon Off-White als een jong kind met een droom, een beetje grote ogen. Ik was in L.A. en belde een vriend die zei: "Ik ben een paar dagen geleden met dit merk begonnen, maar ik heb hoge verwachtingen. Ik wil samenwerken met drie van mijn favoriete merken. "Dus ik kreeg het nummer van iemand bij Chrome Hearts en belde haar en zei: "Hé, ik wil iets doen met Chrome Hearts." Ze had zoiets van: "Ik vind je leuk, maar dat gaat niet gebeuren. Maar ontmoet Richard en kijk of jullie met elkaar overweg kunnen. Als je dat doet, kun je vrienden zijn, maar geen samenwerkingen. ”Dat was januari 2013.

AD PRO: Wat was het met Chrome Hearts dat het in uw top drie lijst plaatste?

Abloh: Wat ik er het meest aan waardeer, is dat het een merk is dat draait om vakmanschap, een nieuwe vorm van luxe, maar er is een drempel voor toegang. Veel merken proberen uiterlijk iedereen te krijgen, en voor mij is Chrome Hearts een merk waar je naar moet staren om het detail te zien. Ik heb dat altijd gewaardeerd, vooral in dit nieuwe modelandschap waar er overal een miljoen dingen zijn.

Ik was in het vakmanschap, de sieraden en vooral de houtbewerking. Ik ben een architect. Mensen zeggen altijd: "Oh, je bent een streetwear-ontwerper." Natuurlijk hou ik van grafische T-shirts en ik hou van de skatecultuur - daar kom ik vandaan. Maar vanaf het allereerste begin had ik zoiets van: "Ik wil hout bewerken met die man."

De bank splitst zich in twee stukken.

Foto: met dank aan Chrome Hearts

AD PRO: OK, dus deze bank is in feite vijf jaar in de maak. Het lijkt erop dat het in tweeën is gebroken. Vertel ons over de ideologie achter het ontwerp.

Abloh: Ik heb dit idee al zo lang in mijn hoofd gehad, en dat is ook belangrijk om op te merken, net als jij Architecturale samenvatting en wij zijn makers. We hebben natuurlijk merken die de kasten van mensen vullen, maar dit breidt het merk uit naar leefbare ruimte. Mijn persoonlijke meubelcollectie heeft Chrome Hearts-stoelen. Waarom ik denk dat dit belangrijk is, is dat het ethos dat Richard heeft over Chrome Hearts is dat je toekomstige aankopen de woonarrangement buiten je kast zijn, en dat geldt ook voor mij. Het is niet zomaar een kast, het is een volle wereld.

Met mij en Richard is het altijd een gesprek. Het zijn diners. Het zijn verschillende steden. Het is bijpraten en praten over andere dingen - in zekere zin het tegenovergestelde van mode. We hebben het alleen over wat we leuk vinden. En deze bank is de kruising daarvan. Ik dacht dat het een metafoor was. Het ebbenhout, de manier om het te maken in Hollywood, Californië, met een team van generaties. Ik wilde er een persoonlijkheid aan toevoegen, maar het vakmanschap echt laten zingen. Figuurlijk gezien lijkt het alsof het over een been is gebarsten, maar het weegt een ton en het is erg moeilijk om te maken. In mijn gedachten is het zo'n nieuwe meubelstijl. Het is in zekere zin een kunstwerk. Het spreekt boekdelen. Het is gesplitst. Het komt samen als een puzzelstukje. Het kan een nieuw soort houding dicteren die eromheen kan leven.

Richard Stark: Het heeft veel persoonlijkheid, dat is zeker.

AD PRO: Hoeveel worden er geproduceerd?

Grimmig: We doen er tien, maar er zijn er maar acht beschikbaar. Chrome Hearts archiveert er een; er is er een voor Virgil; en dan zijn er acht beschikbaar voor aangepaste volgorde.

AD PRO: Virgil, waar stel je je je leven op een bank voor - Parijs, Chicago... ?

Grimmig: Wisconsin.

Abloh: Ja, dit is een nieuwe plek. Ik ga het plaatsen waar ik de meeste tijd doorbreng, omdat ik het wil zien.

Grimmig: Een luchthavenlounge.

Abloh: Ja precies. Een lounge genaamd United.

Virgil Abloh, links, en Richard Stark.

Foto: David X Prutting / BFA.com

AD PRO: Richard, herinner je je die eerste ontmoeting met Virgil toen hij meer een onbekende entiteit was, en waarom denk je dat jullie verbonden waren?

Grimmig: Ik mocht hem gewoon. Ik wist niet of hij bekend of onbekend was. Ik wist helemaal niks. Het maakt mij niet uit of iemand bekend of onbekend is. Er gebeurt iets of het gebeurt niet, min of meer onmiddellijk. We zijn vrienden sinds we elkaar ontmoetten.

AD PRO: Waar gaan je gesprekken over? Over welke ideeën praat je?

Grimmig: Shit. Shit maken.

Abloh: [lacht] Ja. Dat is het perfecte antwoord, want, weet je, ik breng natuurlijk tijd door in Parijs en ik heb een rol als ontwerper en iemand die over kunst praat en dit alles - en meestal praat over dingen die alleen maar zijn om de kennis van de dag. Terwijl als ik in de fabriek in L.A. ben, we ambachtslieden door hout zien sjouwen. Dat is meer waar ik vandaan kom. Ik was een kind dat skateboardhellingen bouwde van alles wat ik kon vinden en trots was op wat ik met mijn eigen twee handen had gemaakt. Het is niet glamoureus. Er is geen: "Oh, we hebben dit kunstwerk gezien en gingen naar deze tentoonstelling en hadden wijn en kaas." Het zijn twee mensen met identiteiten. We hebben het niet over stront. Het is als: "Oh, we zouden dit doen, we zouden dat doen."

Grimmig: Ja, we praten niet over shit, maar we praten over het maken van andere shit. En we doen het eigenlijk. Het is niet als een droomding. We verwerken het eigenlijk.. .

Abloh: Los het probleem op.

Grimmig: Zoek uit hoe je het moet doen, en doe het.

Abloh: En we hebben hier ongeveer vijf jaar aan gedacht, maar we hebben het tijdens de vakantie in drie en een halve week groen verlicht.

Grimmig: Veel dingen stopten om het te laten gebeuren. Maar dat is oke.

Abloh's nieuwste Louis Vuitton-collectie te zien in Chrome Hearts New York.

Foto: David X Prutting / BFA.com

AD PRO: Waarom besloot je het te onthullen met de Louis Vuitton-herencollectie van Virgil?

Grimmig: We hebben nog nooit iemand onze ruimte laten betreden - ooit. Maar we waren trots op Virgil, en we zijn al heel lang bevriend met Michael Burke, de wereldwijde CEO van Louis Vuitton. En we hadden zoiets van: "Oké, we gaan dit doen." Het lijkt een beetje op Chrome Hearts Airbnb, de eerste ooit. We haalden wat spullen eruit, Virgil ging naar onze kasten; we lieten wat bloemen achter, koffie, suiker, wc-papier, zuiger.

Abloh: Chrome Hearts-zuiger.

Grimmig: De reden waarom we het hebben gedaan, is dat we vrienden zijn geweest, we hebben dingen samen gedaan, en dit is iets waar we het al jaren over hebben. We dachten dat dit het perfecte moment was om het te laten zien en de mensen dit volgende niveau van dingen te laten zien, in plaats van alleen jeans en hoodies en dat soort dingen. En doe tegelijkertijd iets voor het LV-deel ervan.

Abloh: Het staat open voor mensen om te bekijken. De bank staat op het middendisplay als het hart van het geheel. Ik ben een creatief persoon. Natuurlijk heb ik hoeden van verschillende merken en met verschillende merknamen, maar waarom dit zo is belangrijk is dat het is als een menselijke connectie tussen twee mensen die iets maken, wat volgens mij gewoon eerlijk is werk. Ik bedoel, dit is voor het grootste deel ongehoord. Twee merken die een ruimte delen. Ik was net aan de telefoon met Michael Burke, en hij zei: "Merken die zo groot zijn, hebben niemand nodig." Dus je zult nooit iemand vinden die zijn ego laat gaan om te hosten. Het moeten echte verbindingen zijn. En we hebben het over meubels, iets waar we gepassioneerd over zijn. Kleding en jeans en hoodies zijn dingen waar we ideeën voor hebben. Het staat niet op de voorgrond.

Grimmig: Het is heel echt.

Abloh: Een van mijn favoriete dingen in de winkel zijn de rolkasten die al in die ruimte passen. We hebben meer toegevoegd aan mijn verzameling. Ik heb duidelijk een hoop kleren meegenomen naar de Airbnb, en ik had meer kastruimte nodig.

AD PRO: Klassiek dilemma in New York.

Abloh: Maar ik respecteer de ruimte. Het is de coolste woonkamer en keuken die ik ken, en ik dacht: "Hé, mag ik het lenen?"

Grimmig: Het is beslist anders. Eerste van zijn soort.

Abloh: We zijn tenminste nog steeds vrienden. Een ding dat ik wil benadrukken, is dat het een familiale, gezinsgerichte uitwisseling is. Het is niet zoals LV of Virgil de man waarin iedereen geïnteresseerd is. Alsof ik niets deed en het ging allemaal weg, dan zou ik dit soort dingen gewoon doen. Ik zou dingen maken, alleen of met vrienden. En als je onder de motorkap kijkt, Richard en ik hebben dingen gemaakt. We hebben T-shirts gemaakt, we hebben spijkerbroeken gemaakt. Het ging gewoon onder de radar en was binnen enkele seconden uitverkocht. Dit is de enige keer dat we hierover een interview hebben gedaan. Maar heel veel kinderen hebben al spullen in hun kast.

Grimmig: En voor de zekerheid: shit is gelijk aan dingen. Ik wilde dat alleen maar verduidelijken.

Nog meer van AD PRO:Heeft Instagram designshows beter gemaakt?

Meld u aan voor de AD PRO-nieuwsbrief voor al het designnieuws dat u moet weten

instagram story viewer