Een kijkje in de verbazingwekkende erfenis van Frank Lloyd Wright

Ter gelegenheid van de 153e geboortedag van de architect, ADVERTENTIE werpt licht op het werk dat zijn opmerkelijke invloed ondersteunt

Op een recente donderdag werd het Kraus House in Missouri, een van de laatste huizen van Frank Lloyd Wright in Uson, meer dan 1700 keer bezocht. Het Martin House in Buffalo, New York, werd meer dan 1.800 keer bezocht. Temidden van de pandemie trok de architectuur van Wright nog steeds bezoekers (zij het via Instagram), het bewijs dat 61 jaar na de dood van de architect Wright's werk blijft fascineren en inspireren. Het blijvende belang werd in 2019 bevestigd toen een groep van acht gebouwen van Wright werd toegevoegd aan de UNESCO Werelderfgoedlijst, de eerste moderne architectonische benaming in de Verenigde Staten. "Le Corbusier of Mies van der Rohe - ze zijn ongelooflijk beroemd als architecten", zegt architect Lynnette Widder, die een huis in Usonia heeft gerestaureerd, gebouwd door Wright's protogee Kaneji Domoto. "Maar ze zijn niet per se beroemd als populaire figuren. Er zijn beelden van Frank Lloyd Wright op spelshows uit de jaren 50. [Wright was een mystery guest op

Wat is mijn lijn? in 1956.] Hij was een levensgrote figuur. "

Hoewel Wright's erfenis sterk blijft, zijn er tientallen groepen nodig om dat zo te houden. Stuart Graff, de president en CEO van de Frank Lloyd Wright Foundation, schat dat er in het hele land ongeveer 75 organisaties zijn die zich inzetten voor Wright. De architect richtte er zelf twee op en creëerde in 1932 de Taliesin Fellowship, nu de School of Architecture in Taliesin, en de Frank Lloyd Wright Foundation in 1940.

In Taliesin West in Scottsdale, Arizona, zou Wright de wintermaanden doorbrengen.

Foto: Andrew Pielage / Copyright Frank Lloyd Wright Foundation

De stichting is de grootste Wright-organisatie en exploiteert twee van de architectenhuizen, Taliesin in Spring Green, Wisconsin en Taliesin West in Scottsdale, Arizona, naast het beheer van de licentieverlening van Wright's intellectueel eigendom. Taliesin West trok vorig jaar 115.000 bezoekers en Taliesin had 25.000 bezoekers, volgens het jaarverslag van de stichting. "We proberen het tourprogramma te gebruiken om het publiek te laten nadenken over deze architectuur van ideeën en hoe we meer verenigd met de natuur kunnen leven", zegt Graff. "Dat is het hart van Wrights organische architectuur, de naadloze eenheid tussen de natuurlijke wereld, de gebouwde omgeving en ons leven."

Taliesin West was het laboratorium van Wright, dus het lijkt passend dat de instandhoudingsinspanningen van de stichting steunen op innovatie. "Wanneer we dit conserveringswerk doen, is een van de dingen waar we naar kijken Wright's erfenis van vooruitgang op het gebied van architectuur", zegt Graff. "We doen ons conserveringswerk niet op een manier die simpelweg een moment in de tijd vergrendelt en probeert de bestaande omstandigheden te herstellen." Dit betekent experimenteren met nieuwe materialen, zoals het doek dat de acryldaken vervangt, een eerdere experimentele vervanging van het originele canvas daken.

Het Hollyhock House in East Hollywood, Los Angeles. Het is in 2019 toegevoegd aan de UNESCO Werelderfgoedlijst.

Foto: Joshua White

Als het gaat om het behoud van andere door Wright ontworpen gebouwen, valt veel van het werk op individuen. "Wright heeft nog ongeveer 400 gebouwen over en ongeveer tweederde daarvan zijn particuliere eengezinswoningen", zegt Barbara Gordon, uitvoerend directeur van het Frank Lloyd Wright Conservancy, een organisatie die zich richt op het behoud en rentmeesterschap van de door de architect gebouwde werken en ook heeft bijgedragen aan het leiden van de Werelderfgoedlijst voordracht.

De conservancy biedt middelen aan eigenaren van gebouwen en openbare sites en pleit voor risicovolle gebouwen. Gordon zegt dat de organisatie eraan werkt om meer online bronnen te ontwikkelen en hun belangenbehartiging te versterken. "Zoveel behoud en bescherming is lokaal", zegt ze. 'En het komt echt neer op sterke plaatselijke verordeningen. Begin 2018 verloren we een gebouw, Lockridge Medical Clinic in Montana. Er waren geen lokale beveiligingen voor zo'n gebouw. ​​"

Wright aan het werk in zijn atelier.

Foto: met dank aan de Frank Lloyd Wright Foundation Archives (The Museum of Modern Art | Avery Architectural & Fine Arts Library, Columbia University, New York)

Terwijl de AIA Wright ooit de grootste Amerikaanse architect aller tijden noemde, is een gebied waar zijn ster niet zo helder schijnt de academische wereld. "Ik ben erg geïnteresseerd in zijn werk, maar er zijn maar weinig andere mensen die ik ken", zegt Neil Levine, auteur van De architectuur van Frank Lloyd Wright en De stedenbouw van Frank Lloyd Wright en een voormalig professor aan Harvard. "Ik heb meer dan 40 jaar lesgegeven aan Harvard en heb nooit een afgestudeerde student gehad die geïnteresseerd was in een proefschrift over Wright." Levine schrijft dit gebrek aan interesse gedeeltelijk toe aan Wright zelf. "Hij maakte grapjes over architectuurscholen", zegt Levine. "Hij bekritiseerde voortdurend het establishment, vooral wat hij de‘ intellectuele elite van de oostkust ’noemde. ''

Er was ook de kwestie van toegang. "Die archieven bevonden zich in een niemandsland voor jongere wetenschappers", zegt Levine. De archieven waren in het bezit van de stichting in Arizona en Wisconsin, wat betekende dat wetenschappers moesten reizen om toegang te krijgen tot de collectie. (Levine herinnert zich een student die geïnteresseerd was in het schrijven van een paper over Wright, maar Taliesin West niet kon bezoeken omdat hij niet oud genoeg was om een ​​auto te huren.) In 2012 waren de archieven verworven door de Avery Architectural & Fine Arts Library van Columbia University en het Museum of Modern Art en verhuisd naar New York City, waardoor er nieuw onderzoek en studiebeurzen mogelijk waren Wrights werk. "Ze worden gezien door iedereen die ze wil zien, ongeacht hoeveel ze in Wright geïnteresseerd zijn, of hoeveel ze geïnteresseerd zijn in moderne architectuur en dingen van Wright willen zien in relatie tot andere dingen."

Taliesin, gelegen in de Wisconsin River Valley, is het 37.000 vierkante meter grote huis, de studio, de school en het 800 hectare grote landgoed van Wright.

Foto: Andrew Pielage

Hoewel de onderzoeksmogelijkheden zijn toegenomen, is een onderwijscomponent van Wright's nalatenschap in beweging. Op 25 januari heeft het bestuur van School of Architecture in Taliesin gestemd om te sluiten aan het einde van het semester. De beslissing was het resultaat van jaren van intern conflict tussen de school en de stichting, die hebben zijn sinds 2017 afzonderlijke entiteiten, maar hebben een Memorandum of Understanding, waardoor de school de landgoederen. De stichting weigerde het MOU te verlengen, dat eind juli afloopt, waardoor de school zonder huis blijft. Op 5 maart kondigde de school echter aan dat ze haar beslissing had teruggedraaid en zou werken aan een oplossing.

“Het kwam eigenlijk neer op de vraag of de school een financieel duurzaam model zou hebben om haar werk te doen”, zegt Graff. Hij voegde eraan toe dat de stichting haar eigen hoger onderwijs en professionele programma's zou creëren, die ze niet mochten hebben vanwege een niet-concurrerende overeenkomst met de school. "We hadden gehoopt de relatie met de school te transformeren, sommige dingen anders met hen te doen", zegt Graff. "Dat is niet gelukt, dus nu zitten we op aparte cursussen."

De Solomon R. Guggenheim Museum in New York City, voltooid in 1959, wordt beschouwd als een van Wrights meest iconische projecten en blijft een van de meest opmerkelijke gebouwen in de VS.

Foto: David Heald / Met dank aan de Solomon R. Guggenheim Stichting

Terwijl de stichting haar nieuwe koers uitstippelt, hoopt de school nog steeds dat er een oplossing kan komen. De partijen hebben onlangs deelgenomen aan mediation, wat niet is gelukt. Volgens Jon Kelley, een advocaat bij Kirkland & Ellis, die de school pro bono vertegenwoordigt, een aantal positieve ontwikkelingen hebben plaatsgevonden voor de school sinds de eerste aankondiging, inclusief de toevoeging van nieuwe bestuursleden en het inhuren van een interim president. "Ik denk dat het beste resultaat is om elkaar niet langer als vijanden te behandelen en liever samen te werken om de erfenis van Frank Lloyd Wright te behouden", zegt Kelley. "Ik weet niet zeker of dat een realistische mogelijkheid is, maar ik zal zeggen dat de toekomst er rooskleurig uitziet voor de school, omdat er zoveel supporters en mensen zijn die net uit de houtwerk om de school financieel en anderszins internationaal te ondersteunen. ” Hij voegde er ook aan toe dat het bestuur zich inzet om ervoor te zorgen dat de school met of zonder de fundament.

Wright op de bouwplaats van het Marin County Civic Center.

Foto: Foto door Aaron Green / Courtesy of The Frank Lloyd Wright Foundation Archives (The Museum of Modern Art | Avery Architectural & Fine Arts Library, Columbia University, New York)

Hoewel de spanningen tussen deze twee instanties nog steeds hoog lijken, vinden andere Wright-organisaties nieuwe manieren om samen te werken. Graff merkt op dat dit nieuwe tijdperk van samenwerking drie jaar geleden begon tijdens de 150ste verjaardag van Wright's geboorte, en COVID-19 heeft de organisaties weer bij elkaar gebracht. Wright-sites wisselen online rondleidingen op sociale media uit, vestigen de aandacht op kleinere, minder bekende sites en delen strategieën om veilig te heropenen. "Ik denk dat dat ons echt heeft samengebracht op een manier die we waarschijnlijk niet hadden gedacht", zegt Gordon. "Soms hebben we allemaal onze hoofden naar beneden en proberen we ons werk gedaan te krijgen, dus dit heeft ons een geweldige kans gegeven om een ​​stuk beter naar partnerschappen te kijken."

"Wrights nalatenschap is enorm", zegt Graff. “En eerlijk gezegd denk ik dat het groter is dan wat een enkele organisatie alleen kan, vooral in de non-profitsector. Maar als we allemaal onze delen van het verhaal van Wrights geschiedenis vertellen en de rol die elke site daarin speelt geschiedenis, kunnen we samen die erfenis optillen en mensen binnenhalen om te zien hoe relevant en belangrijk het is vandaag."

instagram story viewer