Architect Howard J. Backen creëert een modern huis in Californië

De ontwerper bouwde het verfijnde huis vanaf de grond af, inclusief het interieur, meubilair en aanplant

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen in het septembernummer van Architectural Digest.

"Ik hou van New York", zegt Michael Schaible, meer dan 3.000 kilometer verwijderd van de stad die hij decennia lang zijn thuis noemde. 'Ik ga altijd terug om te bezoeken. Maar dit is wat ik mijn F.R.P. noem - mijn laatste rustplaats. "

Maak je geen zorgen: hij is perfect gezond. De ontwerper die bekendheid verwierf als de ene helft van Bray-Schaible, het dynamische duo van het minimalisme, is nog niet klaar om de geest op te geven. Maar na bijna 35 jaar vooraanstaand te zijn geweest, is hij klaar om zijn oude leven van constant racen op te geven. De interieurs van Bray-Schaible, zelfs als ze afdwaalden van hun kenmerkende minimalisme, brachten altijd een stilte over die in tegenspraak was met de hectische energie die nodig was om een ​​dergelijk effect te produceren. Het is niet meer dan eerlijk dat Schaible wat van die rust voor zichzelf krijgt.

Stilistisch gezien kan zijn keuze voor een laatste rustplaats verrassen: de stad Ajijic in Jaliscan, aan de oevers van het Chapala-meer, de grootste zoetwatermeer in Mexico - land van felgekleurde keramische tegels, terracotta vloeren, sierlijke fonteinen en uitgestrekte haciënda's met geverfd stucwerk muren. Het is niet zo dat Schaible de wereld altijd in zwart-wit heeft gezien. Maar hoe kon hij het ooit redden in een wereld van turkoois en koraal?

"Ik kwam hier vier jaar geleden om vrienden te bezoeken", zegt hij. 'En binnen drie dagen wist ik dat ik hier wilde zijn. Ik werd verliefd op het weer, het meer, de mensen. Ik was op zoek naar een plek om met pensioen te gaan, en ik had er echt geen kunnen vinden - behalve Nieuw-Zeeland, dat te ver weg was en waar ik geen vrienden had. "

Die vrienden waren wijlen John King, een architect, en zijn vrouw, Norma, een binnenhuisarchitect. Nadat ze naar Ajijic waren verhuisd en hun eigen villa hadden herbouwd (zie Architecturale samenvatting, September 2005), werden de Kings vocale boosters voor het gebied, dat een populaire bestemming voor pensionering en tweede thuis is geworden voor Amerikanen en Canadezen. Schaible kocht uiteindelijk een stuk grond van de koningen; daarop stelde hij zich een huis voor dat geheel en al van hem zou zijn. Nadat hij de architectonische zegen van John King had verkregen, ontwierp Schaible de 10-kamer, 6000 vierkante meter grote woning vanaf de grond af, inclusief interieurs, meubels en aanplant. "Het was de eerste keer dat ik dit kon doen zonder enige input of vereisten van iemand anders", zegt hij. 'Het ging allemaal over mij.'


  • Ik wist precies wat ik wilde, ontwerper Michael Schaible zegt over het huis dat hij in Ajijic Mexico heeft gebouwd, dat ...
  • De voordeur van het huis in het La Foresta-gedeelte van de stad weerspiegelt het blauw dat hij zag op een schilderij van Matisse
  • Schaible met Beau en Red en zijn kaketoe Mancha
1 / 11

"Ik wist precies wat ik wilde", zegt ontwerper Michael Schaible over het huis dat hij bouwde in Ajijic, Mexico, dat representatief is voor zijn minimalistische stijl. Hij bedacht veel van de meubels, waaronder de lantaarns en de op Mies van der Rohe geïnspireerde chaise longues. De "David Hockney blue" pooltegel is een van zijn zeldzame knipogen naar kleur.


Iedereen die bekend is met de Bray-Schaible-stijl, zal zonder problemen het huis in het continuüm van deze ontwerper plaatsen. "Eigenlijk is het een wit-met-zwart huis", zegt Schaible. 'Het is in zekere zin heel minimaal - heel industrieel en modern.' Maar, zoals vaak het geval is bij zijn beste werk, is er veel meer in minder-is-meer dan op het eerste gezicht lijkt. Schaible heeft nooit een geheim gemaakt van zijn oecumenische reeks inspiraties, waaronder "Le Corbusier, Japanse architectuur, Italiaans, Portugees, Grieks, Mexicaans, zelfs Shaker", zegt hij. Al deze invloeden worden gesynthetiseerd in de persoonlijke stijl die bepaalt "hoe ik leef en hoe ik wilde leven".

Er kan ook wat Duits en Nederlands in zitten, als de vooringang een indicatie is. Walter Gropius en zijn mede-Bauhaus-toegewijden zouden ongetwijfeld dol zijn geweest op de soberheid van de straatgevel, een vliegtuig van internationale stijl wit gebroken door explosies van koningsblauw en helder geel die Piet Mondriaan zou kunnen hebben benijd. De voordeur komt uit op een binnenplaats - geen groots Mexicaans huis, zelfs geen grimmig modern, zou compleet zijn zonder een binnenplaats - waar een door Schaible ontworpen water kenmerk, een bronzen urn, voldoet aan de eis voor een fontein, waarvan de grote Mexicaanse architect Luis Barragán geloofde dat het elk huis 'vrede, vreugde en rust brengt sensualiteit."

In de gecombineerde woon- / eetkamer bekleedde Schaible banken en voetenbankjes van zijn eigen ontwerp met eenvoudige witte kussenovertrekken. Tussen hen in staat een door Schaible ontworpen lage tafel geïnspireerd op Japanse gelakte dienbladen, naast een paar Noguchi-vloerlampen. De open haard is een rechthoek zonder versiering die in een aardse groene muur is uitgesneden op ongeveer 60 cm van de vloer: een elegant minimalistisch frame voor werken van Prometheïsche kunst.

Een ronde Bray-Schaible-tafel met een glazen blad in de eetzaal is prachtig, maar wie wil er binnen eten als het mooi weer is - wat volgens Schaible vrijwel altijd is? (Dankzij Ajijic's barometrische en topografische geluk, zegt hij, "is het hier nooit vochtig. Droge hitte. Daar hou ik van. ') Van het sextet van ligstoelen met hoes op de loggia, hij en zijn gasten, van wie er veel zijn, kan door de kolommen naar buiten turen en de azuurblauwe lintpool, weelderige aanplantingen, zelfs de toppen van de nabije omgeving zien bergen.

Gasten die een tijdje blijven, genieten van hun eigen privécasita, strak maar liefdevol ingericht in hetzelfde zwart-witpalet dat Schaible in zijn eigen slaapkamer gebruikt. "Ik hou van de netheid van minimalisme, de eenvoudige lijnen", zegt hij, waarmee hij bevestigt wat de wereld al weet. "Ik heb me altijd zo op mijn gemak gevoeld in minimale architectuur. Ik vind het heerlijk om dingen binnen te halen, maar ik hou er ook van om ze mee te nemen. "

Vrienden en bezoekers die het huis zien, vertellen hem vaak dat, afgezien van een paar kleine details hier en daar, de stijl niet herkenbaar Mexicaans is. Schaible, die ideeën van over de hele wereld en uit de geschiedenis verzamelt - en ze vervolgens kunstig uit elkaar haalt totdat ze overeenstemmen met zijn eigen unieke visie - vindt het zo leuk.

'Veel mensen hebben tegen me gezegd: het kan overal zijn', zegt hij. "En mijn antwoord is, nou ja, de meeste goede architectuur kan echt overal zijn."

instagram story viewer