Hoe de wereldwijde auto-industrie draait om COVID-19 te bestrijden

Van Lamborghini en Mercedes tot Ford en Tesla: de sector zet zich in om de pandemie te bestrijden met behulp van zijn enorme industriële middelen

Aan het prestigieuze University College London Institute of Healthcare Engineering in het Verenigd Koninkrijk werd professor Rebecca Shipley onlangs gealarmeerd. Omdat COVID-19 snel het ademhalingssysteem kan infecteren, en met zoveel patiënten die ademhaling nodig hebben hulp, was het duidelijk dat ziekenhuizen zonder ventilatoren zouden komen te zitten lang voordat het virus zich had verspreid piekte.

Toen ze het probleem op een avond met collega's besprak, erkenden ze dat ongeveer 50% van de patiënten met ademhalingsmoeilijkheden geen invasieve beademingsapparatuur en sedatie nodig hadden. Het team kwam op het idee om een ​​niet-gepatenteerd ontwerp te verbeteren voor een apparaat met continue positieve luchtwegdruk. Het gaat om het gebruik van een masker dat om de mond en neus past in plaats van een buis die moet worden ingebracht via de neus of mond. Regelgevende goedkeuring werd snel verkregen, maar het moest nog snel en voldoende worden gedaan hoeveelheden om de voorraad invasieve ventilatoren apart te houden voor degenen die ze echt nodig hebben, om te sparen vele levens.

Professor Rebecca Shipley aan het University College London Institute of Healthcare Engineering.

Foto: met dank aan UCL

Maak kennis met Mercedes-AMG High Performance Powertrains, de motorafdeling van het Mercedes Formula One-team, gevestigd in Brixworth, Northamptonshire. De site is een van de toonaangevende locaties ter wereld voor voertuigontwerp, machine learning, lichtgewicht constructie en andere baanbrekende technologieën. Binnen enkele dagen had Mercedes 100 continue apparaten voor positieve luchtwegdruk gemaakt om te testen. Mercedes staat nu klaar om er 1.000 per dag te produceren.

De Mercedes-AMG-fabriek in Brixworth, Northamptonshire.

Foto: Glenn Dunbar / Met dank aan Mercedes-AMG

De Mercedes-fabriek maakt deel uit van een elitegroep van technische bedrijven in de Motorsport Valley in het Verenigd Koninkrijk. Hun kracht is een snelle doorlooptijd van projecten. Omdat ze alleen intense rivaliteit op de baan hebben gekend, werken deze teams nu samen tijdens de afgelaste Formule 1-seizoen op Project Pitlane, waarvan het doel is om ziekenhuisventilatoren en andere medische apparatuur te leveren apparaten. Net als in de Formule 1-competitie is tijd het kostbaarste goed als het gaat om het bestrijden van een wereldwijde pandemie.

Het 3D-printen van componenten voor medische schilden van Lamborghini in Sant’Agata Bolognese, Italië.

Foto: met dank aan Lamborghini 

Ondertussen is Lamborghini in Italië - een land dat het zwaarst is getroffen door COVID-19 - afdelingen van zijn fabriek voor supersportwagens in Sant’Agata Bolognese om chirurgische maskers en beschermend plexiglas te kunnen maken schilden. De maskers zullen worden gedoneerd aan het Sant’Orsola-Malpighi-ziekenhuis in Bologna, een vroege virushotspot.

De zadelmakerij die gewoonlijk het interieur van deze superauto's uitrust, wordt hergebruikt om 1000 maskers per dag te produceren, en een 200 extra medische schilden worden gemaakt met behulp van 3D-printers in de koolstofvezelproductie-installatie en het onderzoek en de ontwikkeling afdeling.

Ford werkt samen met GE Healthcare om de komende 100 dagen 50.000 extra ventilatoren te maken.

Foto: met dank aan Ford

Aan de andere kant van de Atlantische Oceaan daagde Ford's president en CEO, Jim Hackett, de ontwerpers en ingenieurs van Ford uit om "scrappy en creatief" te zijn. De het bedrijf maakt gelaatsschermen met een snelheid van meer dan 100.000 per week, terwijl het samenwerkt met 3M om de productie van aangedreven luchtzuivering te verhogen gasmaskers. Ford verhoogt ook de productie van GE Healthcare-ventilatoren met als doel de komende 100 dagen 50.000 extra ventilatoren te maken.

De aanpak is een voorbeeld van de partnerschappen met bestaande fabrikanten van medische apparatuur om cyclustijden te verkorten van jaren tot slechts weken of zelfs dagen. Net buiten Seattle, een vroege COVID-19-hotspot, werkt Ventec Life Systems, een fabrikant van medische apparatuur, samen met General Motors. En in de staat New York, nu het nationale virusepicentrum, staat Tesla op het punt om haar te brengen De productiefaciliteit van Gigafactory 2 weer online om ventilatoren te maken voor Medtronic, een andere medische faciliteit apparaatbedrijf. Om een ​​industriële term te lenen: deze vitale initiatieven over de hele wereld komen op just-in-time-basis.

Tesla's Gigafactory 2-faciliteit, Buffalo, New York.

Foto: met dank aan Tesla
instagram story viewer