Waarom estheten een reis naar Bentonville, Arkansas en de Ozarks moeten overwegen

Het noordwesten van Arkansas werd ooit bespot als een te vermijden binnenwater, maar is nu vol met reiswaardige kunst en design, eersteklas dineren en sublieme natuurlijke schoonheid

Twee decennia geleden was Bentonville, Arkansas, geen toeristische bestemming. Het slaperige stadje in de Ozark Mountains stond vooral bekend als een knooppunt voor Walmart - en een rustpunt voor diegenen die op zoek waren naar de ruige natuur die dit gehucht in Amerika te bieden heeft. De Ozarks - een strook van het midden-zuiden dat direct onder de Mason-Dixon-lijn ligt - omvat de zuidelijke regio Missouri, de noordelijke corridor van Arkansas, en een beetje Illinois, Oklahoma en zelfs Kansas. Maar het is het noordwesten van Arkansas dat uit zijn voegen barst.

Een 2017 studie onder leiding van Randy Cohen met Americans for the Arts concludeerde dat de kunst- en cultuurindustrie in de regio genereerde $ 131,2 miljoen aan economische activiteit in 2015, een indrukwekkende stijging ten opzichte van de $ 45 miljoen aan activiteit in slechts vijf jaar eerder.

Nelson Peacock, president en CEO van de Northwest Arkansas Council, vertelt ADVERTENTIE“We zijn de afgelopen twintig jaar bijna verdubbeld in bevolking, en Bentonville was vorig jaar de snelst groeiende stad van de staat. Volgens de laatste volkstellinggegevens is Noordwest-Arkansas de 14e snelst groeiende regio van het land. "

Het centrum van Bentonville heeft een charmante hoofdstraat met restaurants en winkels.

Foto: Getty Images

Drie Fortune 500-bedrijven - Walmart, Tyson Foods en J.B. Hunt - zijn de grootste werkgevers in het gebied en hebben een enorme bijdrage geleverd aan de groei in het noordwesten van Arkansas. Peacock zegt dat 60 procent van de snelstgroeiende industrieën voornamelijk hoogbetaalde professionals in dienst heeft, en dat bijna 50 procent van de banengroei in de vorm van hoogbetaalde, professionele carrières komt. In feite is 60 procent van de mensen die in het noordwesten van Arkansas wonen, niet in de regio geboren. En hij is een van hen. “Veel professionals worden hier aangetrokken vanwege de beschikbaarheid van goedbetaalde banen, lage kosten van levensonderhoud en toegang tot culturele en culinaire opties van wereldklasse. Toen ik mijn gezin hierheen verhuisde vanuit de omgeving van de San Francisco Bay, waar we dol op waren, deed ik dat vanwege de betaalbaarheid en de beschikbaarheid van een gemakkelijkere manier van leven. Mijn twee dochters, vijf en zeven, hebben al meer live musicals gezien dan ik tegen de tijd dat ik 30 werd. En als we onze oplossing voor de grote stad nodig hebben, heeft de regionale luchthaven directe vluchten naar steden als Los Angeles, New York en vele anderen. "

Frank Lloyd Wright's Bachman-Wilson House in het Crystal Bridges Museum of Art in Bentonville.

Foto: met dank aan het Crystal Bridges Museum of Art

Veel van de aandacht kan worden toegeschreven aan het Crystal Bridges Museum of Art, gefinancierd door Walmart-erfgename Alice Walton, een trouw lid van de gemeenschap, die helpt om van haar geboorteplaats Bentonville een toerist van wereldklasse te maken bestemming.

En hoewel Bentonville heeft gepresteerd als een cultureel centrum in Midden-Amerika, is het er ook in geslaagd om bescheiden te blijven - door te trouwen met een grootstedelijk gevoel met down-home roots. Je vindt er stijlvolle boetieks, een handvol tony-hotels en een museum dat de gang verankert; combineer dat met een charmant accent en veel zuiderse gerechten - vaak onderbroken door een verfijnde flair - en je hebt het nieuwe Bentonville, Arkansas. Hier, onze gids voor designliefhebbers.

Ten eerste, de Art

Het Crystal Bridges Museum of Art, ontworpen door Moshe Safdie.

Foto: Timothy Hursley

Je kunt Bentonville niet noemen zonder te gutsen over Crystal Bridges Museum of American Art - het is wat het Louvre is voor Parijs of de Met is voor New York City. Walton huurde architect Moshe Safdie in om het museum te ontwerpen, een gebouw met een reeks licht gebogen paviljoens, genesteld rond twee met bronnen gevoede vijvers die galerijen herbergen. Een permanente collectie omvat Amerikaanse kunstmeesterwerken van John Singer Sargent, Norman Rockwell, James Turrell en Andy Warhol. Maar misschien wel het meest unieke - en echt Ozark-achtige ding (als het al zoiets was) aan het museum is dat het zich bevindt te midden van 120 hectare groen bos aan de voet van de Ozarks. Het is zeker niet ongebruikelijk om een ​​paar uur over de paden te wandelen voordat je door de galerijen gaat toeren en het Usonian wonder bezoekt: een gereconstrueerde Frank Lloyd Wright Bachman-Wilson House dat werd verplaatst van het overstromingsgevoelige Millstone River-gebied in New Jersey naar het terrein van Crystal Bridges in 2015.

Te zien tot en met 3 september, "The Beyond: Georgia O'Keeffe and Contemporary Art" bouwt voort op de eigen collectie van O'Keeffe-werk van het museum met meer dan 30 iconische stukken uit haar carrière, waaronder Jimson Weed / White Flower No.1 en Radiator Building - Night, New York, evenals minder bekende werken zoals het schilderij uit 1972 Het hiernamaals, wat een van de laatste werken was die ze zonder hulp kon voltooien toen haar gezichtsvermogen begon te falen. De kunst van O'Keeffe is te zien naast het werk van 20 opkomende kunstenaars. De tentoonstelling, ontwikkeld door Crystal Bridges, toont prachtige bloemen, stads- en woestijntaferelen, vrouwelijke vormen en nog steeds ’s - allemaal bekende elementen van O'Keeffe's schilderijen.

Een plaats om te verblijven

De galerijachtige lobby van het 21c Museum Hotel Bentonville.

Foto: Magnus Lindqvist

Boek een gastenkamer bij het 21c Museum Hotel Bentonville: een pand met 104 kamers met een collectie die solide genoeg is om zichzelf te beschouwen als een museum voor hedendaagse kunst. De 12.000 vierkante meter grote museumruimte is gratis, met wekelijkse docent-geleide rondleidingen langs installaties en wisselende tentoonstellingen - inclusief arbeid en materialen die lopen tot en met november 2018.

Restaurant op het terrein de korf heeft echt de norm bepaald voor het benadrukken van de premie van Ozarks, en dat is wat de in Arkansas geboren en James Beard Award-finalist Matthew McClure de High-South-keuken heeft bedacht. BuzzKill, de site-specifieke instillatie, bedacht en uitgevoerd door kunstenaar Johnston Foster in the Hive, heeft de ruimte getransformeerd in een kunstwerk, verwijzend naar de fauna en folklore van Bentonville en het noordwesten van Arkansas, terwijl we de milieucrisis onderzoeken waarmee de honingbij en andere soorten wereldwijd momenteel worden geconfronteerd.

Meer geweldig eten

De zoon van de predikant.

Foto: Mark Jackson

Geniet van een maaltijd bij de zoon van de prediker, gevestigd in de voormalige First Christian Church in het centrum van Bentonville. De ruimte werd gerestaureerd door architect Chip Chambers met behulp van John Ruskin's Seven Lamps manifest met kunstglas van George Dombek; het restaurant is een prachtige structuur. Chef-kok Matt Copper, zoon van een methodistische predikant, werkt samen met de boeren, creameries en boomgaarden in de omgeving om een ​​geweldig menu te bieden. (En pssst: de kelder is de thuisbasis van Undercroft, een bijna onbekende speakeasy.)

Dan is er MOD Restaurant en sociaal, wat staat voor Modern Ozark Dining. Hier kan een meergangendiner bestaan ​​uit fantasierijke lokale smaken, zoals een salade van ingelegde biet en eier, Ozark-poutine, verwende risotto van pompoen en gerst, of misschien een serranoham en Spaanse peper salade.

De pizzaoven en eetkamer bij Oven & Tap.

Foto: Jared Sluyter / met dank aan Visit Bentonville

En een prima diner kan worden genoten bij Oven en kraan, waar de aluin van Chez Panisse en de in Arkansas geboren Luke Wetzel de chef-kok en mede-eigenaar is van de knappe ruimte die aanvoelt als een huwelijk tussen Toscane en Arkansas. Het menu is seizoensgebonden en lokaal, met een houtgestookte oven die een perfecte pizza blijkt te zijn. En omdat het Arkansas is, vind je een broodje gebakken kip en een koekenpan met macaroni en kaas. Het is tenslotte wat je hier komt eten.

En terwijl je er bent

Aan de andere boekensteun van de noordwestelijke corridor van Arkansas ligt Fayetteville - slechts een klein eindje rijden ten zuiden van Bentonville, en vooral een reis waard om te toeren Art Ventures, een multistudio-galerij. Maak tijd voor een rondje schilder-beeldhouwer George Dombek's galerijook.

Big Cedar Lodge bij zonsondergang.

Foto: Edward C. Robison III

En het zou nalatig zijn om naar de Ozarks te komen en niet naar de kant van Missouri te cruisen - het is een beetje minder druk, maar belichaamt alles wat gekoesterd wordt aan dit stukje Amerika. Big Cedar Lodge, genesteld tussen de kalkstenen kliffen van de Ozark-bossen, is om twee redenen de moeite waard om te overnachten: Het ligt bovenop het kristalheldere blauwgroene water van Table Rock Lake, en de spa is een van de beste in de regio. Met de rustiek-chique sfeer die het pand doordringt, is de Cedar Creek Spa in Big Cedar pure gelukzaligheid. Elke ruimte is gecreëerd met de natuur en luxe in gedachten - 'Ozarks Chic', als het zou worden bedacht. Denk aan gezellige meubels, een open haard om elke hoek (elke behandelkamer herbergt er een, evenals buitenruimtes en zwembaden), allemaal met pinch-me uitzicht op de prachtige wildernis.

VERWANT:10 redenen om de favoriete woestijnstad van Frank Lloyd Wright te bezoeken

instagram story viewer