De kerstboom modern maken

Matt Bliss herontdekte de speelse ontwerpen van zijn grootvader uit de jaren '60 en besloot ze met de wereld te delen

"De kousen werden met zorg bij de schoorsteen gehangen, en concentrische cirkels van licht en schaduw dansten in een modernistisch tafereel, helemaal over het plafond." Wacht, wat? Als je gewend bent aan ouderwetse geur groenblijvende bomen, plakkerig van het sap en zwaar beladen met ornamenten en lichtslingers, zullen de extra gloed en futuristische lijnen van de moderne kerstboom je spreekwoordelijke kousen uitdoen. Het eerste dat opvalt aan deze bomen is dat ze er 'modern' uitzien met een hoofdletter M - zoals in het naoorlogse, midcentury-ontwerp. Toch zijn ze geen vintage en werden ze pas vrij recentelijk vervaardigd. Hoewel deze nieuwe bomen in de jaren zestig werden ontworpen door ingenieur en bouwer Lawrence Stoecker, werden ze pas geproduceerd toen Stoeckers kleinzoon Matt Bliss De moderne kerstboom in 2011.

Matt Bliss en een moderne kerstboom in Case Study House # 22, het Stahl House, ontworpen door Pierre Koenig in 1959.

Foto door J.C. Buck / Courtesy of Modern Christmas Trees

Lawrence Stoecker, die liefkozend Bud werd genoemd, was de typische ontwerper-maker uit het midden van de 20e eeuw. Hij was een veteraan van de marine die diende in de Tweede Wereldoorlog en hij werkte bij een bedrijf genaamd Ball Aerospace, dat hielp bij het creëren van de vloeibare zuurstoftanks voor NASA's Apollo-missies in de jaren zestig. Later in zijn carrière verliet hij de ruimtevaart voor een rustieker leven toen hij het bedrijf Delta oprichtte Vacation Homes, die in de jaren zestig honderden A-frame-huizen bouwden in de regio Rocky Mountain 'jaren 70.

Lawrence Stoecker poseert met een van zijn vroegmoderne kerstbomen.

Foto met dank aan Modern Christmas Trees

Stoecker hield er ook van om zijn creativiteit en knowhow thuis te gebruiken om zijn kinderen en kleinkinderen te verrassen en te verrassen. Halverwege de jaren zestig bouwde hij in zijn werkplaats thuis een kerstboom in ruimtetijdperk. Deze eerste boom (achteraf het oorspronkelijke prototype) bestond uit een reeks concentrische kartonnen ringen in oplopende maten, met de kleinste bovenaan en grootste onderaan, elk verbonden met de volgende met draad, versierd met banden van omzoomd klatergoud en glas ornamenten. Bliss herinnert zich dat hij de boom - die elegant aan het plafond hing en op een sokkel stond - langzaam in het licht zag ronddraaien en de schaduwen op de muur zag spelen terwijl de ornamenten fonkelden. Stoecker was zo blij met deze eerste kartonnen boom dat hij elke kerst nieuwe begon te maken, testen van nieuwe materialen zoals masonite board, en uiteindelijk beslissen dat plexiglas de beste was keuze. Door zijn doorschijnendheid viel het licht door de hele structuur van de boom, alsof hij van glas was gemaakt. De bomen hadden elk jaar verschillende kleuren en Stoecker hield notitieboekjes bij om elke nieuwe variatie te plannen naarmate de feestdagen naderden. Vintage foto's op de website van de Modern Christmas Tree tonen enkele van de vroege bomen in hun volle vintage glorie.

Matt Bliss, die eind jaren zeventig werd getoond met de eerdere versie van de boom van zijn grootvader.

Foto met dank aan Modern Christmas Trees

Halverwege de jaren 2000 was Bliss, nu 43, opgegroeid en werkzaam in de hypotheekbranche, en hij had al jaren geen van de bomen van zijn grootvader gezien. Hij kwam een ​​van hen tegen terwijl hij zijn grootouders hielp om naar een bejaardengemeenschap te verhuizen, en toen hij zijn grootvader vroeg of hij het mocht houden, gaf Stoecker het hem graag. Zijn grootmoeder stierf een paar jaar later, en kort daarna werd bij Stoecker de ziekte van Alzheimer vastgesteld.

Bliss wist precies hoe hij hulde moest brengen aan zijn grootvader: de prototype bomen uit Colorado zouden realiteit worden voor gezinnen over de hele wereld. Met zijn zakelijke achtergrond was Bliss bereid om de bomen in grote hoeveelheden te fabriceren en te produceren en hun verhaal visueel te vertellen. In 2011 ging zijn Modern Christmas Tree in première tijdens de Denver Modernism-show, waar ze meteen een hit waren. Eind september van het volgende jaar stierf Lawrence Stoeker. Een week na het overlijden van Stoeker kreeg Modern Christmas Trees het patent.

Een moderne kerstboom getoond in het gebeeldhouwde huis uit 1963 van architect Charles Deaton (ook bekend als het Sleeper House vanwege de hoofdrol in de film van Woody Allen uit 1973 Slaper).

Foto door J.C. Buck / Courtesy of Modern Christmas Trees

Sindsdien is het redelijk om te zeggen dat Stoecker versteld zou staan ​​van het succes van zijn uitvinding: moderne kerstbomen zijn geïnstalleerd in elegante omgevingen, waaronder de Disneyland Hotel in Anaheim (waar ze ondersteboven aan het plafond hangen), het Four Seasons San Francisco, het Fairmont Hotel in Dubai, het Ritz-Carlton in Hawaii, anderen. Hun luchtige, holle vormen en het ontbreken van kieskeurig groen lijken goed te werken in warme weersomstandigheden. En de TWA Lounge op de 86e verdieping van One World Trade Center, gemodelleerd naar de iconische door Eero Saarinen ontworpen TWA-terminal op de luchthaven JFK, is van plan om de bomen ook te gebruiken - uiteraard met speciale Saarinen-bases. Onlangs trotseerde Bliss de wateren van NBC's Haaienkooi in december 2017, en de bomen werden geprezen door gastheer Barbara Corcoran vanwege hun 'oogverblindende ornamenten, sprankelende kristallen en glinsterende ringen. " Bliss sloot een deal met Corcoran voor $ 100.000 steun in ruil voor een belang van 18 procent, om nog maar te zwijgen van de nationale media blootstelling.

Een moderne kerstboom getoond in Case Study House # 22, het Stahl House, ontworpen door Pierre Koenig in 1959.

Foto door J.C. Buck / Courtesy of Modern Christmas Trees

Zich realiserend dat zijn bomen serieuze modernisten zouden aanspreken, liet Bliss de bomen fotograferen in een reeks van klassieke huizen uit de jaren 50 en 60 met een dramatische glazen buitenkant, zodat je de bomen kunt zien gloeien binnen. Deze omvatten het Farnsworth House uit 1951, ontworpen door Mies van der Rohe, in Plano, Illinois; het gebeeldhouwde huis uit 1963, ontworpen door architect Charles Deaton, in Genesee, Colorado, en het Stahl House in Hollywood Hills - bij architecten en historici bekend als Case Study House # 22 - dat is ontworpen door Pierre Koenig en genoemd naar zijn cliënt, Buck Stahl.

Een moderne kerstboom getoond in het Farnsworth House, ontworpen door Mies van der Rohe in 1951.

Foto door J.C. Buck / Courtesy of Modern Christmas Trees

Dus wie koopt er moderne kerstbomen, behalve hoteliers die verstand hebben van design? Volgens Bliss zijn ongeveer 40 procent van zijn kopers babyboomers, en dat is gezien dat logisch hun generatie groeide op met aluminium bomen, muur-tot-muur lichtslingers, en schitterend gekleurd ornamenten. Ongeveer een kwart van zijn verkopen gaat naar jonge, stedelijke gezinnen, wat suggereert dat naast een voorliefde voor midcentury-stijl willen ruimtebewuste millennial-families graag bomen kopen die kunnen worden verpakt en opgeslagen vlak. Aan de ontwerphorizon denkt Bliss na over hoe bomen 'na Kerstmis' kunnen resoneren. Er is geen reden niet om geesten het hele jaar door helder te maken.

*** Sarah Archer is een schrijver uit Philadelphia en de auteur van Midcentury Christmas: Holiday Fads, Fancies and Fun van 1945-1970 (Countryman Press, 2016). De nieuwe Midcentury Christmas: Stocking Stuffer Edition is zojuist gepubliceerd. Ze werkt momenteel aan een nieuw boek over de Amerikaanse keuken uit het midden van de eeuw, dat in 2019 op de planken zal liggen.

Nog meer van AD PRO:Heeft Instagram designshows beter gemaakt?

Meld u aan voor de AD PRO-nieuwsbrief voor al het designnieuws dat u moet weten

instagram story viewer