AD bezoekt de toplocaties in Tokio

Van architectuur tot mode tot eten, Tokyo is een oogverblindende, totale esthetische onderdompeling

Bekijk slideshow

Op een drukke middag in Tokio heeft zich een menigte gevormd buiten Yoyogi Park, de beboste strook die het district Shibuya doorsnijdt. Drommen tienermeisjes poseren voor foto's in bizarre outfits in Harajuku-stijl, met gothic-make-up, babypopjurken en neon haar vol met strikken. Binnen in het park krijgt een heel ander beeld van de stad vorm. Een wandeling langs een kronkelend, lommerrijk pad leidt uiteindelijk naar een torii-poort bij de Meiji-schrijn, opgedragen aan keizer Meiji (1852–1912) en zijn vrouw, keizerin Shoken. Daar kruist een traditionele Shinto-huwelijksprocessie de binnenplaats. Gekleed in een spierwitte kimono en in de schaduw van een felrode parasol springt de bruid tegen de groene koperen daken van de historische houten constructies.

Levendige taferelen van oud en nieuw zijn overal in de Japanse hoofdstad, een plek die nog steeds fel beschermend blijft van zijn cultureel erfgoed, maar duwt ook consequent de creatieve envelop, vooral als het om ontwerp. De basis van beide impulsen is een sterk afgestemd gevoel voor esthetiek - zichtbaar in elk decoratief detail, elk bloemstuk, zelfs elk bord met voedsel. Het resultaat is een dynamisch en, voor westerse ogen, heerlijk onbekend visueel feest. Geen wonder dat de stad een krachtige inspiratiebron is voor een groot aantal van de beste smaakmakers van vandaag. "Naar Tokio komen is alsof je een geheel nieuwe wereld binnenstapt", zegt de Nederlandse wereldreiziger Iwan Baan, die regelmatig reizen maakt om architectonische wonderen vast te leggen. En er zijn er zeker veel. Zoals Bottega Veneta creatief directeur Tomas Maier het verwoordt: “De gebouwen en skyline maken de stad. Ik ga wanneer ik maar kan. "

Nergens heeft de wereldwijde mode-industrie een meer gedurfde stempel gedrukt op een stedelijk landschap dan in Tokio, waar grote merken en gevierde architecten echt opmerkelijke winkels hebben bedacht ervaringen. In Ginza, de belangrijkste luxe winkelbuurt van de stad, boetieks zoals het door Dalmatische gevlekte Toyo Ito-ontworpen huis van het Japanse parelbedrijf Mikimoto mengen met warenhuizen zoals Dover Street Market—Het avant-garde-imperium opgericht door Comme des Garçons visionair Rei Kawakubo. Aan de andere kant van de stad fungeert de verkeersader Omotesando (vaak vergeleken met de Champs-Élysées in Parijs) ook als een inleiding in de hedendaagse architectuur. Beginnend bij Yoyogi Park, voert een wandeling je langs winkelruimtes van geavanceerde talenten als OMA, Tadao Ando en SANAA, wiens lichtgevende Dior toren heeft nu een opgefrist interieur door Peter Marino.

Volg dat pad door Aoyama, misschien wel de meest stijlvolle wijk van Tokio, waar Herzog & de Meuron onlangs een spectaculaire Miu Miu buitenpost, gekenmerkt door een knapperig gevouwen luifel en glanzend koper bloeit. De Prada vlaggenschip dat het bedrijf ontwierp, staat een steenworp afstand, de kristallijne façade is vandaag de dag nog even vreemd als toen de winkel 12 jaar geleden werd geopend. Ook in de buurt is de Thom Browne store, een met marmer beklede monoliet ontworpen door Wonderwall die de stijl van een midcentury kantoor een provocerende draai geeft.

Van daaruit ga je naar de Nezu-museum, waar een lyrische structuur met een breed dak, gemaakt door de geboorteplaatsheld Kengo Kuma, gevuld is met traditionele Aziatische kunstwerken. "De collectie is prachtig en de tuinen zijn de beste van de stad", zegt kunsthandelaar Tim Blum, wiens internationale galerie Blum & Poe een filiaal heeft met uitzicht op Yoyogipark. Andere niet te missen culturele instellingen zijn onder meer de door Mario Botta ontworpen Watari Museum voor moderne kunst ("Een zoete ruimte met experimentele tentoonstellingen", merkt Blum op) en de Nationaal museum van Tokio, een uitgestrekt complex vol met oude kunst en archeologische vondsten.

Tokio herbergt ook buitengewone naoorlogse moderne architectuur, een erfenis die vaak over het hoofd wordt gezien. Om dat te veranderen, hebben Maier en Bottega Veneta een campagne gelanceerd om het bewustzijn te vergroten van enkele van de verwaarloosde modernistische pareltjes van de stad. "Mensen realiseren zich niet dat er zo veel belangrijke naoorlogse bouwwerken zijn", legt Maier uit, verwijzend naar markeringen zoals het golvende 1963 Nissay Theatre, ontworpen door Togo Murano. Andere must-sees zijn onder meer__Yoyogi Nationaal Stadion, beroemd om zijn opzwepende, met kabels opgehangen dak, en het met metaal beklede, met beton bekledeSt. Mary's Cathedral__, beide gebouwd door Pritzker Prize-winnaar Kenzo Tange in 1964. "Japanse architecten waren in staat om het Amerikaanse en Europese modernisme te combineren met hun eigen modernisme 'traditionele esthetiek', zegt Maier, 'wat zorgt voor een fascinerende combinatie van Oosters en Westers invloeden. "

Nu de Olympische Zomerspelen 2020 in Tokio een golf van bouw inluiden, zijn velen bang dat naoorlogse schatten als nooit tevoren in gevaar komen. “Japan is echt een oude plek met veel respect voor oude gebouwen, maar tegelijkertijd is er een obsessie met nieuwigheid ”, zegt de in Japan geboren AD100-architect Toshiko Mori, die met Maier overlegt over de campagne. "Gebouwen uit de jaren 60 zijn niet nieuw of modieus genoeg. Ze zijn dus het slachtoffer van verwaarlozing. " Het laatste slachtoffer is Hotel Okura, een geliefd trefpunt van zowel designliefhebbers als staatshoofden dankzij het interieur uit het Mad Men-tijdperk. Ondanks bezwaren van de vele bewonderaars, staat het oorspronkelijke gebouw uit 1962 op de agenda voor sloop om plaats te maken voor nieuwe woningen.

Als er een zalf is om de pijn van dat verlies te verzachten, is het misschien wel de nieuwe __Aman Tokyo__hotel. Gelegen op de bovenste verdiepingen van de Otemachi Tower, dicht bij Tokyo Station, geeft het hotel een luxe draai aan Japans inheemse stijl, het minimalistische interieur verrijkt met kamferhouten lambrisering, basalttegels en rijstpapier partities. De 84 kamers en suites zijn heerlijk rustig en ongelooflijk ruim en hebben allemaal een betoverend uitzicht op het omringende stadsbeeld met glazen gevels, knipperende lichten en helikopterplatforms.

In Tokio ontbreekt het zeker niet aan accommodaties met mooie vergezichten, van het Palace Hotel, die uitkijkt over de keizerlijke grachten en tuinen, naar de Park Hyatt, wiens torenhoge New York Bar een eeuwige favoriet is om te genieten van cocktails terwijl je geniet van de adembenemende nachtelijke bezienswaardigheden. De bekende estheten hebben de charmes van de nabijgelegen __ ontdektPoolster__lounge, een zalig onveranderde jaren 70-ruimte van de Japanse industrieel ontwerper Isamu Kenmochi die het verder onopvallende Keio Plaza Hotel bekroont. "Er zijn kamerbrede ramen en een lange bar met fantastische panorama's van Shinjuku", zegt Mori. "Alles komt rechtstreeks uit de jaren '70: de drankjes, de uniformen en de kapsels van de barmannen. Je kunt het niet verzinnen. "

Maar laten we eten niet vergeten. Tokio is een paradijs voor fijnproevers, met meer restaurants met Michelin-sterren dan enige andere stad ter wereld. Een van de populairste op dit moment is Jimbocho Den, waar chef-kok Zaiyu Hasegawa het meergangen kaiseki-menu opnieuw heeft uitgevonden met speelse gerechten zoals gevulde gebakken kippenvleugels geserveerd - à la KFC - in een kartonnen doos, plus met foie gras gevulde Monaka-wafels, een hartige draai aan een Japanse nagerecht. Het aanbieden van een meer getrouwe interpretatie van Japanse klassiekers is dat wel Makimura, wiens geperfectioneerde bouillons, tofu-bereidingen en rijstkommen het restaurant net een schok van twee sterren naar drie hebben opgeleverd, schijnbaar een terugkeer naar de culinaire wortels van het land.

Echt, er zijn overal geweldige maaltijden te krijgen en tegen hoge en lage prijzen. "Ik ga graag naar Nanachome Kyoboshi, deze kleine, bijna verborgen tempuraplaats op de zesde verdieping van een kantoortoren in Ginza, ”zegt Maier. Minder dure opties variëren van de enorme en zeer goede eetzalen in warenhuizen tot de yakitori-gewrichten van Arakicho - een ongerepte Shinjuku-enclave - tot de kraampjes met ultrafrisse sushi buiten de Tsukiji-markt, die volgend jaar verhuizen. En voor iedereen die in de stemming is voor ramen, is een essentiële stop Kikanbo. Patrons gebruiken een kaartautomaat om hun gewenste pittigheidsniveau te specificeren, waarbij ze kiezen tussen twee pepermelanges: heet of verdovend. Een combinatie hiervan levert smaken op die zo intens zijn dat je neus ervan gaat lopen, vandaar de tissuedozen langs de reep.

Dineren in Tokio is niet alleen een les in de lokale keuken, het is een les in lokaal ambacht. De gerechten komen meestal aan op een parade van voortreffelijke schalen en vaten, elk een studie in vorm en afwerking. Mocht dit je honger naar Japanse ambachtelijke waren wekken, dan kun je die trek stillen bij een groot aantal speciaalzaken. Maison Koichiro Kimurais voorzien van modern lakwerk, terwijlIto-ya voorraad yuzen-shi-schrijfpapier met een vrolijk patroon te midden van een reeks pennen, notitieboekjes en andere kantoorbenodigdheden. Elke eerste en derde zondag van de maand zijn vintage keramiek en stoffen te vinden bij het Fantastic Oedo Antique Market__buiten deInternationaal forum van Tokio__, een door Rafael Viñoly ontworpen congreszaal met een dramatisch atrium. Of als weelderige kunst- en designboeken jouw ding zijn, Daikanyama Tsutaya Books, Zegt Mori, is "de beste boekwinkel van Tokio", gevestigd in drie architectonisch opvallende, onderling verbonden gebouwen en biedt een breed scala aan internationale titels.

Dit is een stad die verkenning beloont - "elke buurt is als een klein dorp, met zijn eigen aparte sfeer", merkt op Baan - nergens meer dan in Daikanyama, zijn charmante straatjes bezaaid met kleine boetiekjes, restaurants en coffeeshops (een huidige lokale obsessie). Niet lang geleden eindigde een ontspannen wandeling door het gebied bij wat leek op een hondenpark. Bij nadere inspectie bleek een groep huisdieren, maar niet van de hondensoort. In het gras dartelden konijnen die gekleed waren om indruk te maken - een gestreepte romper hier, een geruite zomerjurk daar. Je moet het aan Tokio overhandigen. Zelfs op zijn gekste, blijft de stad altijd oog hebben voor details.

Bekijk meer foto's van Tokio, Japan.

instagram story viewer