Hoe ‘Downton Abbey’ zich klaarmaakte voor het grote scherm

Fans zullen meer van het Crawley-huis zien wanneer Downton Abbey de film gaat in première op 20 september

Gedurende de zes seizoenen Downton Abbey op televisie was, was het huis van de familie Crawley een even belangrijk personage als alle boven- of benedenbewoners en de mensen in hun baan. De weelderige residentie stond zelfs op één lijn met de scène-stelende Violet Crawley (Maggie Smith). In de filmversie van het geliefde drama uit de vroege 20e eeuw, uit 20 september, speelt Downton Abbey opnieuw een hoofdrol, terwijl de Crawleys en hun personeel het huis voorbereiden op een overnachting door koning George V en koningin Maria. Het personeel staat versteld van het idee om het diner aan het koningshuis te serveren en begint aan de monsterlijke taak om alle hoeken en gaten van het huis schoon te maken, al het zilver op te poetsen en een menu te plannen. (Ze weten niet dat de koning en de koningin met hun eigen personeel reizen, die er niet op vertrouwen dat de bemanning van Downton aan het snuiven is.)

Net als Anna (Joanne Froggatt), Mrs. Hughes (Phyllis Logan), Mr.Barrow (Rob James-Collier), en de rest, die hun uiterste best willen doen voor het koninklijke bezoek (hoewel Daisy, gespeeld door Sophie McShera, niet zeker weet of ze de monarchie ondersteunt), wist de filmploeg dat ze de lat hoger moesten leggen voor Downton's debuut op groot scherm. "We wilden gewoon het niveau verhogen om het uitbundiger te maken, het publiek iets meer te geven en het rijker en meer te maken weelderig '', zegt Donal Woods, de productieontwerper die in 2016 een Emmy won voor zijn werk aan de show en terugkeerde voor de film. Gelukkig was het niet zo moeilijk om dat te doen. Highclere Castle, het Jacobethan-landgoed in Hampshire, Engeland, waar de achtste graaf en gravin van Carnarvon en heeft sinds het begin voor Downton gekozen, was klaar om zijn prestatie opnieuw te doen.

Terugkerende zijn Laura Carmichael, Maggie Smith, Hugh Bonneville, Allen Leech en Elizabeth McGovern.

Foto: Jaap Buitendijk / Focus Features

Het prachtige gebouw is ontworpen door architect Sir Charles Barry, die ook verantwoordelijk is voor de Houses of Parliament in Londen. "Hij was toen zo'n beroemde architect. Het is een beetje alsof Frank Gehry een huis voor je doet ', zegt Woods. En Lord en Lady Carnarvon hebben de ruimte uitgerust met veel opsmuk die het scherm heeft gehaald. "Het leuke van Highclere is dat ze erg gul zijn met nogal wat van hun meubels", zegt Gina Cromwell, de decorateur van de film en een andere Downton veteraan. Ze zag geen noodzaak om dingen te vervangen die perfect in huis passen, zoals de eettafel. "Het zou best moeilijk zijn om de eettafel eruit te halen en ergens op te bergen, en dan zouden we in feite een exacte replica binnenbrengen", zegt ze. Sommige items moesten echter om praktische redenen worden vervangen, bijvoorbeeld de stoelen. "Ze hebben gestoffeerde fauteuils, maar ze zijn vrij laag. Om te kunnen filmen, heb je stoelen nodig die vrij hoog van de grond zijn, zodat acteurs niet hoeven te worstelen. "Naast het verhogen van de wow factor bij Highclere, Cromwell ingerichte kamers gebouwd in een studio, die alle slaapkamers op de bovenverdieping omvat, evenals de bedienden kwartalen.

Het hebben van bronnen op groot scherm hielp bij die taak. "Omdat het een film is, waren we aan het filmen voor minder tijd dan we normaal een seizoen van de televisieshow zouden filmen, dus hebben we er meer geld aan uitgegeven. Stukken van betere kwaliteit ", zegt Cromwell. "Het was fijn om het te kunnen doen zoals je het altijd al wilde doen." Een groot deel van het budget werd besteed aan tapijten, gordijnen, op maat gemaakt tafellinnen en opnieuw stofferen, zegt ze, evenals voldoende zilveren servies en serviesgoed voor de koning en koningin van Engeland. "Het is allemaal echt en het is prijzig. Het is eigenlijk een uitgebreide operatie ”, zegt ze. (Toen het zilver eenmaal was verkregen en tot in de perfectie was gepolijst, was het dekken van de tafel een ingewikkeld proces, met een koninklijke expert op de set om ervoor te zorgen dat alles nauwkeurig was geregeld.)

Naast het krijgen van een facelift, werd de wereld van Downton voor de film uitgebreid met de toevoeging van een slaapkamer voor een nieuw personage gespeeld door Imelda Staunton ("die we in echt bordeauxrode zijden damast uit India op de muren '', zegt Woods), een wijnkelder, een zilveren kamer, een servies, uitgebreide bediendenverblijven, het interieur van meneer Carson en Mevr. Hughes 'huisje en tal van bedrijven in het aangrenzende dorp. "Het was enorm bevredigend om sets te kunnen maken waar we voorheen niet de ruimte voor hadden", zegt Cromwell. Zowel zij als Woods waren vooral blij met de servery - een kleine kamer naast de eetkamer waar bedienden dienbladen met eten en drinken zouden hebben klaargemaakt - omdat ze er altijd over hadden gesproken om het toe te voegen. "Het is niet echt prachtig of zo, maar ik hou gewoon van het feit dat we eindelijk een van die scènes konden hebben waarin de bedienden hun gesprekken, en dan staan ​​ze min of meer rechtop en gaan ze weg met hun bord eten voor de eetkamer net om de hoek. Natuurlijk is het niet in het echte leven - de eetzaal is in Highclere en de server is in Shepperton Studios! "

Om plaats te bieden aan een grote parade met de koning van Engeland en zijn troep (in totaal 100 mannen en 80 paarden), "we hadden een groter dorp nodig" dan het dorp waar de show werd gefilmd, zegt production designer Donal Bossen.

Foto: Jaap Buitendijk / © 2019 Focus Features, LLC

Ontdek AD PRO

De ultieme bron voor professionals in de ontwerpindustrie, aangeboden door de redactie van Architecturale samenvatting

Pijl

Hoewel Downton het centrum van bedrijvigheid is, doet een andere zeer bijzondere woning zijn intrede. In 1927, wanneer de film zich afspeelt, was Harewood House de thuisbasis van prinses Mary en haar man Henry Lascelles, 6e graaf van Harewood. De Crawleys worden uitgenodigd voor een bal bij hen thuis, en het echte Harewood House speelde meestal de rol van zichzelf. De balscène vond echter plaats in Wentworth Woodhouse. "Het is eigenlijk een van de grootste gevels van Europa - het heeft 360 kamers", zegt Woods. "We hadden daar veel werk te doen, omdat het er eerlijk gezegd in een vrij slechte staat was. We moesten een balzaalvloer neerleggen, gordijnen, de orkestruimtes, stoffen, bloemen, kandelaars. We hadden nogal wat tijd om dit fantastische architectonische werk zo goed mogelijk te maken. "

Lady Mary Talbot (Michelle Dockery) en Henry Talbot (Matthew Goode) dansen tijdens een ballroomscène, die werd gefilmd in Wentworth Woodhouse in South Yorkshire, Engeland.

Foto: Jaap Buitendijk / Focus Features
instagram story viewer