Hoe verhouden digitale ontwerpbeurzen zich tot het echte werk?

ADVERTENTIEDe ontwerpeditor weegt de voor- en nadelen van de kijkruimte-ervaring

Het is een zaterdag begin mei en mijn schema zit, voorspelbaar, vol. "Kom maar mee, de trap op", zegt de Italiaanse curator Alice Liechtenstein, terwijl ze een groep van ons er doorheen leidt Schloss Hollenegg, het 12e-eeuwse Oostenrijkse kasteel waar ze met haar gezin woont en een jaarlijkse designtentoonstelling organiseert. "Kijk eens naar de binnenplaats", vertelt ze ons, terwijl ze onze aandacht vestigt op de wijnstokken die over de buitenkant van het pand lopen, een van de vele inspiratiebronnen hiervoor. de show met een back-to-nature-thema van het jaar, genaamd 'Walden'. Vogels fluiten, bladeren ritselen en Liechtenstein, in een met varen bedekte japon, mengt zich in het gebladerte.

Bekende gezichten duiken in en uit de tour: Kristen de la Vallière, de oprichter van Say Hi To, en haar vriendje, de ontwerper James Shaw, plus kunstenaar-ontwerper Katie Stout en haar in Miami gevestigde galeriehouder, Nina Johnson. Ik zeg hallo voordat ik wegduik - naar Frieze, waar

Collectief ontwerp komt na een pauze vorig jaar weer terug met een tentoonstelling over de geschiedenis van kleur, samengesteld door Libby Sellers. Ik zie een aantal indrukwekkende Alberses - een Josef, een Anni - samen met keramiek met kleurblokken van Cody Hoyt en Hella Jongerius, en nieuw werk van Sabine Marcelis, Jochen Holz en Tanya Aguiñiga voordat ik naar 'Imagined, for onzekere tijden' ga, een tentoonstelling samengesteld door Soft-Geometry, waar ik niet kan wachten om nieuwe fantasieën te zien opgeroepen door Voukenas Petrides, Vidivixi en Serban Ionescu.

De Italiaanse curator Alice Liechtenstein organiseert typisch een jaarlijkse designtentoonstelling in Schloss Hollenegg, het 12e-eeuwse Oostenrijkse kasteel waar ze met haar gezin woont. Dit jaar ging de showcase, getiteld "Walden", online.

Foto: met dank aan Schloss Hollenegg voor ontwerp

Dit alles vond natuurlijk plaats terwijl ik aan de eettafel in mijn enige slaapkamer zat appartement in Queens, New York, waar ik de afgelopen drie uur het grootste deel van mijn wakkere uren heb doorgebracht maanden. Die grote stapel visitekaartjes die ik begin maart bestelde, vooruitlopend op een aanval van beurzen - de Architectural Digest Design Show, Fries, NADA, Salone del Mobile, ICFF, NYCxDesign en tientallen tentoonstellingen daartussenin - het zit waarschijnlijk in de postkamer van One World Trade Center. Sinds de pandemie van het coronavirus is bijna elke beurs, kunstbeurs en tentoonstelling geannuleerd of uitgesteld. Maar velen hebben online een vorm van reïncarnatie gevonden. En mijn kalender, die in maart helemaal leeg was, begon in mei weer vol te lopen. Ik heb mijn RSVP's verzonden. Maar ik begon me af te vragen: kan een digitale designbeurs of online kijkzaal echt standhouden tegen het echte werk?

De nadelen van een digitale beurs zijn gemakkelijk aan te geven: je kunt de werken niet van dichtbij meemaken. U kunt de penseelstreken van een schilderij niet zien, de nuances van een keramisch glazuur onderscheiden, of de luxe (of niet zo luxe) kwaliteit van de bekleding voelen. Je kunt niet om een ​​stuk heen lopen en zien hoe het er vanuit alle hoeken uitziet. En het is niet waarschijnlijk dat je een van die stop-je-in-je-tracks-reacties krijgt op een foto op je computerscherm. Maar misschien is het grootste verschil het opvallend afwezige sociale element - die waarnemingen om de vijf seconden waar we allemaal over klagen, maar stiekem liefhebben, wat ons er waarschijnlijk van weerhoudt zoveel te zien van wat we tegenkwamen zien. Zo vaak verlaat ik een show of opening en zeg ik tegen mezelf: ik kom later echt terug kijken op het werk. Meestal niet.

"Naar een tentoonstelling of beursopening gaan heeft weinig met de kunst te maken", zegt Dung Ngo, de redacteur van Augustus Journal en een van die mensen die dat in normale tijden wel is overal. "Het gaat om de sociale ervaring: mensen zien waarvan je weet dat je ze gaat zien of waarvan je hoopt dat je ze gaat zien of die je misschien vermijdt."

Maar als er geen sociale afleiding is, legt Ngo uit: `` Je kunt niet zomaar een hoop kunst in een ruimte gooien. Je moet echt cureren. Je moet thematisch en conceptueel denken, dus er is iets dat het bij elkaar houdt. " Hij prijst "Kleur en productie", de digitale tentoonstelling die Libby Sellers cureerde voor Collective Design over de evolutie van kleur in kunst en design, vanwege het succes ervan met deze. "De‘ kamers ’waren slim in elkaar gezet, zorgvuldig in elkaar gezet, echt leuk,” zegt Ngo. Maar hij geeft toe: "Ik had die stukken graag in het echt naast elkaar gezien."

De digitale tentoonstelling van Collective Design, samengesteld door Libby Sellers en georganiseerd als onderdeel van Frieze, aanbevolen virtuele kamers zoals deze, met werken van Gaetano Pesce, Spencer Finch en Carlo Scarpa.

Tuux, Mexico-Stad. Met dank aan Collective Design

Interieurontwerper Kristen McGinnis zegt dat ze zich aanpast aan dit nieuwe normaal, wat vergelijkbaar is met bieden op iets op een digitale veiling. "Meer dan waarschijnlijk heb ik door de jaren heen een voorbeeld persoonlijk gezien en weet ik hoe het eruit ziet", legt ze uit. "Als het nieuw materiaal is dat wordt gepresenteerd, kan ik nog steeds een idee krijgen van het werk. Niets is hetzelfde als iets in het vlees kunnen aanraken en zien, maar we passen ons allemaal aan. "

In ruil daarvoor worden digitale beurzen democratischer. Frieze, dat normaal $ 49 in rekening brengt voor toegang, is gratis in zijn digitale versie, hoewel het nog steeds VIP-uren bevatte, waarvoor je een speciaal wachtwoord - en prijzen, ooit een groot (vaak kneedbaar) mysterie, worden openlijk op de website weergegeven: $ 650.000 voor de Josef Albers schilderen; $ 2 miljoen voor George Condo's Cijfers op afstand 3. En hoewel Instagram niet vol stond met foto's van de veerboot en selfies met champagne, verkoop, volgens de New York Times, waren niet zo erg. Het roept natuurlijk de vraag op: als hetzelfde bedrijf online kan worden gedaan, kunnen we misschien een paar cocktailparty's opofferen. Onze planeet zou ons tenminste kunnen bedanken.

Het weekend na Frieze bracht ik een paar uur door op Sight Unseen Offsite, de allereerste online beurs van de cultfavoriete designblog. Hier was het belang van een curatoriële - of, in dit geval, redactionele - aanraking duidelijk. De beurs, die collectie-debuten presenteerde van meer dan 57 ontwerpbureaus, was voor mij het dichtst bij het simuleren van de ervaring van een echte beurs. Ik schrijf het toe aan de gebruikerservaring, ontwikkeld door de twee oprichters - Monica Khemsurov en Jill Singer - beide redacteuren, en bovendien digitaal vaardige.

"We plaatsten ons in de schoenen van de kijkers", legt Khemsurov uit, die volhoudt dat het platform eigenlijk heel simpel was. "Wat zijn de vragen die ze stellen? Wat zou hen helpen wat meer tijd aan het werk te besteden? Vervolgens hebben we de ervaring opnieuw vormgegeven met behulp van een zeer eenvoudige toolkit voor websites. "

Het werkte. Waar sommige andere recente pogingen op virtuele beurzen ongeorganiseerd en moeilijk te navigeren voelden, verzand door te veel video's en andere digitale toeters en bellen, Offsite (wat je kunt bezoek tot volgend jaar mei) is gemakkelijk te achterhalen. Bezoekers worden niet overspoeld met informatie en zaken als afmetingen, materialen en prijs (de meeste producten zijn te koop via 1stdibs.com) worden duidelijk gemaakt. Elke deelnemende ontwerper stuurde zelfs een audiofragment in waarin hij over het werk sprak, wat een charmante menselijke component aan de ervaring toevoegde. Ik kon naar de ontwerpers luisteren terwijl ik naar hun werk keek, net als op een echte beurs.

Interieurontwerper Kelly Behun prees Offsite vanwege de indeling en de grootte (“genoeg variatie om je te behouden betrokken, maar niet zo veel exposanten dat je je overweldigd voelt ”), en gemakkelijk toegankelijke prijzen en informatie. "Vaak bij deze shows, hetzij vanwege drukte, tijdgebrek of onvermijdelijke afleiding - aangenaam als ze zijn - van het tegenkomen van mensen die je kent, ik ben vertrokken met het duidelijke gevoel dat ik iets heb gemist, ”ze zegt. "Omdat ik de hele show digitaal kan doorlopen, weet ik dat ik alles heb gezien en kan ik teruggaan om het opnieuw te bezoeken wanneer ik maar wil."

Tantuvi bedacht een fantasierijke omgeving om nieuwe tapijten voor Sight Unseen Offsite te tonen.

Charlotte Taylor en Victor Roussel

Ik voelde me op dezelfde manier. Deze site zal functioneren als een hulpmiddel voor ontdekking en marktonderzoek terwijl ik de komende weken aan columns werk. Het roept de vraag op: zelfs als beurzen IRL teruggeven, moeten sommige van deze digitale instrumenten dan op hun plaats blijven? Ik zou het bijvoorbeeld prettig vinden om te weten dat als ik iets mis op de beurs, al deze informatie ook online staat. Bovendien brengt het de inhoud naar een breder publiek en wordt deelname - waar exposanten, zoals bij elke designbeurs, voor moeten betalen - een optie voor meer wijdverspreide talenten. Maar ondanks alle service voor ons consumenten, is het net zo goed voor de deelnemende ontwerpers, in een tijd waarin het beurs- en beurscircuit zo goed als gesloten is.

"In een tijd waarin we ons allemaal zo geïsoleerd van elkaar voelen, diende de digitale beurs om een ​​groep ontwerpers te verenigen en moesten we allemaal onze vrienden van ver aanmoedigen", legt de in Los Angeles gevestigde ontwerper uit. Leah Ring van Another Human, die een nieuwe serie glazen schansen debuteerde op Offsite (ze bewaart de volledige lancering van haar grotere collectie voor een latere datum). "Het gaf ons een klein voorproefje van het gemeenschapsaspect dat zo voldoening geeft aan de designweek."

Voor textielontwerper Arati Rao van Tantuvi, was de beurs digitaal in plaats van fysiek een beetje een zegen: "Onze tapijten zaten vast in India en we moesten creatief worden met het presenteren van de collectie", zegt ze. "Het was leuk om een ​​vleugje fantasie toe te voegen met de renderings en de tapijten te laten zien in deze magische woestijnoase."

Ze brengt iets interessants naar voren: de mogelijkheid van fantasie op een digitaal platform. Als werken niet fysiek op één plek hoeven te zijn, kunnen ontwerpers ambitieuzere creaties laten zien (wat anders onbetaalbaar zou kunnen zijn om te verzenden) en, in sommige gevallen, werk dat niet eens bestaat nog. Dit jaar stond Sight Unseen sommige ontwerpers toe om renderings te laten zien, in plaats van echte werken, op de veronderstelling dat ze de ontwerpen na lockdown zouden fabriceren. Maar de tentoonstelling "Imagined, for onzekere tijden" tilde het idee naar een hoger niveau en verwijderde de werkelijkheid volledig uit de vergelijking. Zachte geometrie, een studio gevestigd in San Jose, Californië, vroeg ontwerpers om creaties te bedenken en deze in denkbeeldige omgevingen te 'installeren', allemaal online getoond.

"Tijdens deze beperkte huisgebonden tijden, wilde ik een stuk maken dat ontsnapt aan de realiteit, functie, schaal, of zelfs materiaal ”, legt Serban Ionescu uit, die een roze-gekleurd verzinsel in gele handschoenen bedacht Poe. “In tijden van ontbering en onzekerheid is fantasie het meest nodig. En virtueel biedt oneindige ruimte om toekomstige verdiensten te verkennen. "

En misschien is dat wat we nodig hebben. Nu, en misschien voor een tijdje. Even tijd om te dromen. Denken. Om onszelf - en onze planeet - een pauze te gunnen. Denk ik dat beurzen voor digitaal design, op zichzelf, de toekomst zijn? Ik hoop het niet. Ik hou van een cocktailparty. Maar ik denk dat ze kunnen fungeren als een hulpmiddel om onze huidige modellen te analyseren. Zoals deze digitale beurzen bewijzen, gaat een beetje montage een lange weg.

Poe, een eigenzinnige creatie van Serban Ionescu, was ook te zien op de show van Soft-Geometry.

instagram story viewer