A Design Lover's Guide to Athens

Of je nu op bezoek bent vanwege de oude architectuur of bouwwerken ontworpen door Renzo Piano, je zult tal van uitstekende plekken vinden om te verblijven, eten, drinken, bezienswaardigheden te bekijken en te winkelen

Athene is een van de oudste steden ter wereld en wordt al millennia bewoond. Er is in die tijd veel gebeurd: de toneelschrijvers Aeschylus, Sophocles en Euripides kwamen en gingen, net als filosoof Socrates en arts Hippocrates. Een klein ding genaamd de Akropolis werd zelfs gebouwd in de vijfde eeuw voor Christus. En hoewel de stad onvermijdelijk onvermijdelijk rijk is aan klassieke werken, is zijn andere kant - als een hedendaagse culturele hoofdstad - is gemakkelijk over het hoofd te zien. Niet langer: dankzij een snelgroeiende moderne kunstscène, restaurants met Michelin-sterren en designhotels, stapt de stad stevig in haar toekomst. Dit is wat je niet mag missen.

Grande Bretagne Hotel in Athene.

Foto: Alamy Stock Photo

Waar te verblijven

Als je op zoek bent naar klassiekers, is het moeilijk om de top te overtreffen

Hotel Grande Bretagne, dat sinds de opening in 1874 iedereen heeft ontvangen, van Maria Callas tot Sophia Loren. Voor een strak en toch pretentieloos, bed in een boetiek Athene was, dat in 2015 op een steenworp afstand van de Akropolis is geopend en een van de beste daken van de stad heeft. De 21 kamers en gemeenschappelijke ruimtes zijn gevuld met designaccenten, waaronder meubels van Le Corbusier, Ettore Sottsass, Michael Graves en Konstantin Grcic, en zwart-wit close-upfoto's van oude Griekse beelden.

Voor moderne nabij de beroemde vlooienmarkt van Monastiraki, ga je naar 18 Micon Street, geopend in 2017 in Psyri, een van de oudste buurten van Athene. Een voormalig pakhuis, de ruimte is tegenwoordig een hotel met 15 kamers met meer dan gemiddelde standaardkamers en stijlvolle suites en lofts; In een knipoog naar het industriële leven in het verleden zijn alle kamers voorzien van elementen van cement, hout en baksteen. Nog beter? In de Decompression Lounge van het hotel kunnen gasten douchen, rusten en hun bagage opbergen voordat ze inchecken en na het uitchecken, wat betekent dat je die koffer niet meer over kasseien en omhoog hoeft te sjouwen heuvels.

Waar te zien Art

Sinds de oprichting in 2002, The Fokker Gallery heeft meer gedaan om de moderne kunstscene van Athene in de schijnwerpers te zetten dan enige andere hedendaagse galerie, dankzij de gestage rotatie van tentoonstellingen van kunstenaars als Stelios Faitakis, Stelios Karamanolis, Navine G. Khan-Dossos en Socratis Socratous. De ruimte zelf is verbluffend: de voormalige ijsfabriek uit de jaren 70 waarin de galerij was gevestigd, werd opnieuw ontworpen door de Griekse architect Aris Zambikos, die een prijs won van het Hellenic Institute of Architecture voor zijn werk aan het gebouw in het levendige Metaxourgeio Oppervlakte.

Een zicht op het door Renzo Piano ontworpen Stavros Niarchos Foundation Cultural Center in de schemering.

Foto: Giannis Katsaros / Alamy Stock Photo

Wilt u meer architectonische wonderen? Ga naar het noorden, zuiden of... nou ja, beide. Ten zuiden van de stad, in Faliro Bay, vind je de door Renzo ontworpen Piano Building Workshop Stavros Niarchos Foundation Cultureel Centrum (SNFCC), dat in 2016 werd voltooid en de Nationale Bibliotheek van Griekenland, de Griekse Nationale Opera en het uitgestrekte Stavros Niarchos-park herbergt. (Gratis rondleidingen van 90 minuten in het Engels worden om 10.00 uur aangeboden, maar moeten vooraf worden geboekt op de website van SNFCC.) Reis vanuit het stadscentrum naar het noorden naar de buitenwijk Marousi om de futuristische Olympische sporten in Athene te zien Complex, gerenoveerd en opnieuw ontworpen door Santiago Calatrava voor de Olympische en Paralympische Spelen van 2004. Het is nu verlaten, maar nog steeds verbluffend (wat betekent dat je hoogstwaarschijnlijk een Instagram-kans helemaal voor jezelf hebt).

Een kleurrijke straat in de Gazi-sectie van Athene.

Foto: Hercules Milas / Alamy Stock Photo

Waar je ook bent in Athene, je hoeft niet ver te gaan om straatkunst te zien - de stad bestaat al lang een broeinest voor dit soort artistieke expressie, dat een hoge vlucht nam na de economische crisis van het land in 2008. (De wijken Gazi, Psyri en Metaxourgeio zijn bijzonder populair.) Als je wat meer van de geschiedenis wilt leren, maak dan een rondleiding met een straatartiest via Alternatief Athene.

Waar te winkelen

Wat krijg je als je een gezondheidsbar oversteekt met een winkel die lokale ambachten en kleding verkoopt in de chique wijk Kolonaki? Het antwoord: Graffito, Athene's eerste concept store en een bestemming voor zowel Atheners als bekende toeristen. Pak hier een sjaal uit Frankrijk of een sarong uit Indonesië, of koop een souvenir (of drie) van Griekse ambachtslieden zoals Waks (handgemaakte kaarsen), Saponaria (zeep), Izou (sieraden) en meer.

Drie minuten lopen verderop in de straat ligt Yoleni's, een voedselwinkel met zeven verdiepingen dat kan worden omschreven als een Griekse Eataly. Het werd geopend in 2016 en heeft alles van full-service restaurants en wijnbars tot schappen en schappen met kunstig verpakte Griekse boodschappen, zoals opgeklopte tomatendips en olijven. (Bonus: er is ook een kindergedeelte op de tweede verdieping, waar kinderen tegen een kleine vergoeding kunnen spelen.)

Dichter bij de Akropolis, grillig Vergeet me niet heeft een cultstatus, en niet voor niets: de winkel is een rustpunt van goede smaak in een landschap van grotendeels kitscherige winkels in Plaka. Binnen vinden bezoekers alles, van lokaal handgebonden notitieboekjes tot lotions geïnspireerd op de Egeïsche Zee.

Waar te eten en te drinken

Ga zitten voor een meze-geladen maaltijd op Ta Karamanlidika tou Fani, een delicatessenwinkel-hybride in een gerestaureerd neoklassiek gebouw op een steenworp afstand van de centrale markt van Varvakios. Als je eenmaal klaar bent met je maaltijd - die kan bestaan ​​uit gerookte aubergine, zelfgemaakte worstjes en gebakken kaas - kun je wat Griekse kazen en gezouten vlees bestellen bij de centrale toonbank. Zorg ervoor dat u een reservering maakt op de website van het restaurant, aangezien de tafels snel vol raken.

Een zicht op een van de vele slagerijen op de Centrale Markt van Varvakios.

Foto: Alvaro Duitse Vilela / Alamy Stock Photo

Op zoek naar een eigentijdse keuken? Ga naar Syntagma voor een diner bij een Michelin-ster Nolan, dat Grieks-Japanse gerechten serveert onder leiding van chef-kok Sotiris Kontizas, die een Griekse vader en een Japanse moeder heeft. Gerechten zijn onder meer donburi met lamsgehakt, kool en bloemkool met kaas uit Naxos, en zelfs een riff op gebakken kip.

Als het tijd is voor plengoffers, zorg dan voor De onhandigheden, uitgeroepen tot de zevende beste bar ter wereld door 's werelds 50 beste ranglijst van 2018, en zijn onderscheidingen zeker waard. Het gebouw met drie verdiepingen is de hele dag geopend en heeft voldoende ruimte en een verscheidenheid aan zitplaatsen, maar we zijn gedeeltelijk aan de bar, waar u kunt zie mede-eigenaren Vasilis Kyritsis en Nikos Bakoulis cocktails schudden, roeren en roeren zoals een New York Sour en een Clumsy Negroni.

Als je iets wilt drinken en plein air, je zou slechter kunnen doen dan Cabezon (Metaxourgeio) en zes d.o.g.s (Psyri). Beide bars hebben de hele dag verborgen binnenplaatsen vol weelderig groen en stralende lichten die snel vol worden na het vallen van de avond.

instagram story viewer