John Stefanidis ontwerpt een dromerige ontsnapping op het eiland Patmos

John Stefanidis, belast met het historische uitje van een Californische familie op Patmos, geeft het eens zo neutrale huis een levendige polychrome aanwezigheid

"Patmos zit in mijn gedachten sinds ik een klein kind was", zegt Kevin Brine. Een van zijn familievrienden was Tijd kunstcriticus Alexander Eliot, een gepassioneerde hellenofiel die had gewerkt met Brine's moeder, Ruth Brine, de eerste en jarenlang enige vrouwelijke hoofdredacteur van het tijdschrift. Een ander Tijd Zijn collega was Robert Lax geweest, die later een veelgeprezen dichter werd en zich begin jaren zestig op het eiland vestigde en wiens nichtje toevallig een vriend van Brine was. Dus zo'n twintig jaar geleden, toen een andere vriend - Ashton Hawkins, de voormalige executive vice president van het Metropolitan Museum of Art - aankondigde dat hij zijn Patmos zou verkopen uitje, gemeubileerd en gelegen direct onder het Byzantijnse klooster van St. John de Theoloog, wat kon de Wall Street-directeur nog meer een geleerde, kunstenaar en schrijver worden? Doen?

"Ik zei dat ik het zou kopen," legt Brine uit, eraan toevoegend dat hij alleen foto's van de plek had gezien. Een villa met meerdere niveaus (te zien in het augustusnummer van AD), was gemaakt door Hawkins en zijn toenmalige partner, Tim Husband, een Curator van het Metropolitan Museum of Art, door twee bescheiden huisjes met twee verdiepingen te combineren, een gebouwd in het begin van de 17e eeuw en de andere in de Jaren 1850. Toen Brine in 2005 naar Patmos ging om bezit te nemen van zijn nieuwe toevluchtsoord op een heuvel, was hij benieuwd naar het appartement van Lax. Hoewel de dichter enkele jaren eerder was overleden, was de plaats nog steeds intact, en daar vond hij een brief op het bureau die door Eliot aan Lax was geschreven en, tot zijn verbazing, de moeder van Brine noemde.

EEN Wolf-assortiment in de keuken; John Stefanidis dienbladen.

Vele ontsnappingen naar Patmos volgden voor de nieuwe eigenaar en zijn metgezel en nu vrouw, Jessica Smith, een schilder. (Ze zijn gevestigd in Montecito, Californië, en hebben vier zonen, de oudste 12 en de jongste vorig jaar geboren.) Niet lang geleden kocht een aangrenzend huisje, voorheen bewoond door een herder en zijn ezel, met de bedoeling het in hun op te nemen huis. Een vriend van het eiland zei dat een van hun buren waarschijnlijk het werk zou kunnen doen - en die buurman bleek John te zijn Stefanidis, de in Egypte geboren, in Londen gevestigde AD100-interieurontwerper en ongekroonde koning van Patmos, sociaal en esthetisch, voor tientallen jaren.

"Hij creëerde de Patmiaanse stijl", legt Brine uit, eraan toevoegend dat, gezien alle vreemde maar gelukkige toevalligheden dus ver, kozen hij en zijn vrouw ervoor om het huis gewoon in handen van de meester te leggen en hem zijn kenmerkende magie te laten bewerken. "Je vertelt Picasso niet hoe je een schilderij moet maken."

Stefanidis zegt dat het huis van de herder "in erbarmelijke staat verkeerde, maar ze dachten dat het hun vier slaapkamers zou kunnen geven. Het gaf hen ook de mogelijkheid om het huis en de terrassen te verheffen. " Voor Hawkins waren vijf terrassen ontworpen door landschapsarchitect Bruce Kelly (Central Park's Strawberry Fields) en beplant met oranje bougainville gegeven door Prins Amyn Aga Khan en geïnstalleerd onder het toeziend oog van Felicia Bernstein, de actrice-vrouw van dirigent Leonard Bernstein; bij de renovatie is een zesde toegevoegd.

Het slim gerenoveerde en handig vergrote huis, dat voorheen neutraal van toon was, is nu chromatisch even levendig als het gezin dat er woont. Sybaritische badkamers met lamellenwanden zijn toegevoegd, evenals een zonovergoten keuken met een heroïsche marmeren afzuigkap. "Ik heb een revolutie teweeggebracht in het huis en het 100 keer leuker gemaakt," zegt Stefanidis, grinnikend eraan toevoegend dat Brine "inderdaad zei dat ik een genie ben."

Geschilderde effecten fleuren de kamers met witte muren op, van het balkenplafond in de woonkamer dat ooit natuurlijk bruin was en nu glanzend scharlakenrood is, tot houtwerk - deuren, raamkozijnen, zelfs de balustrade van een buitentrap die het ene niveau van het huis met het andere verbindt - dat is geborsteld met een zachte schaduw van Egeïsch blauw. In een lobby naast de bibliotheek strekt zich een schitterende blauwe boekenkast uit tot aan het plafond en een muur, met op de planken een van Brine's favoriete boeken: Loeb Classical Library van Harvard University Press met teksten uit de oudheid die in het Engels zijn vertaald, de 500 delen gebonden in rood en groen. Stefanidis merkt goedkeurend op: "Dat is fijn om op een Grieks eiland te hebben."


  • Een Wolf-reeks in de keuken John Stefanidis-dienbladen.
  • Afbeelding kan meubels bevatten Woonkamer Kamer Binnen Bank Kussen Kussen Stoel Tafel en interieur
  • Afbeelding kan Kleding Kleding Hoed Shirt Menselijk Persoon Buitenshuis Tuin Zonnehoed Tuinman Arbeider en tuinieren bevatten
1 / 12
EEN Wolf Range in de keuken; John Stefanidis dienbladen.

Rieten meubelen passen in de ontbijtzaal, terwijl kleurrijke hemelbedden zijn opgehangen met dunne witte stof die bij elke zeebries beweegt. Klassieke Stefanidis-ontwerpen zijn er in overvloed, van bedrukte stoffen tot de iconische Malcontenta-stoel, een extra stoel die uit een Attic-vaas lijkt te zijn gesprongen. Sommige antiekstukken hebben echter al sinds Hawkins 'tijd in het huis gestaan, waaronder een gebeeldhouwde en beschilderde bank; zijn partner, zegt Brine, bevindt zich in het Benaki-museum in Athene. Op de terrassen lonken campagnestoelen, waarvan er één een ingebouwde bank heeft van ongeveer 1,80 meter diep. "Je kunt er de hele dag wonen met een iPad, een boek en koffie of gewoon een dutje doen", zegt Stefanidis over de schaduwrijke baars.

Rustige bezigheden zijn in feite de huishoudelijke regel: zeilen, zwemmen, Grieks leren, lezen, aardewerk maken, lunchen in de jachthaven en thuis dineren met vrienden. 'Dan gaan we zondag naar de kerk', zegt Brine. "We zijn niet Grieks-orthodox, maar Jessica had een droom dat de jongens in de plaatselijke kerk waren gedoopt." Sindsdien zijn dat de oudste drie, en de jongste zal dit jaar aan de beurt zijn; hebben allemaal Patmiaanse peetouders. Brine zegt: "We zijn echt verbonden met het eiland."

instagram story viewer