Hoe 24 Franse hotels een beoordeling kregen die nog luxueuzer was dan vijf sterren

In de wereld van hotels zijn sterren het universele classificatiesysteem. Eigendommen krijgen een sterbeoordeling van één tot vijf toegewezen door overheidsinstanties die per land verschillen. Meestal is dit een toerismebureau of soortgelijke groep - waarbij één ster wordt gegeven aan de meest elementaire accommodaties en vijf aan de meeste luxueus. Maar in Frankrijk is er een nog grotere onderscheiding dan vijf sterren die aan hotels kunnen worden toegekend: de aanduiding "Paleis".

Opgericht door het Franse Ministerie van Toerisme in 2010, werd de Palace-aanduiding gecreëerd om hotels te onderscheiden die niet alleen veel verder gaan dan de vereisten van een vijfsterrenhotel, maar ook bijdragen aan Frankrijk op cultureel gebied niveau. "De hotels die zijn geselecteerd zijn een uitdrukking van Franse uitmuntendheid op het gebied van gastvrijheid en levenskunst, terwijl ze tegelijkertijd de diversiteit van Frankrijk belichamen", zegt Christian Mantel, CEO van In heel Frankrijk, die de onderscheiding van het Paleis toekent. “Of ze nu in Courchevel, Parijs, Zuidwest-Frankrijk of in het buitenland zijn, elk heeft zijn eigen identiteit; ze passen perfect in hun omgeving, zowel in hun architectuur als in de activiteiten die ze voorstellen die hun gasten een volkomen exclusieve ervaring bieden. "

De Royal Suite in Hôtel Plaza Athénée.

Foto: Francis Amiand

Tot op heden hebben slechts 24 Franse hotels de prestigieuze ranglijst gekregen, waarvan tien in Parijs, waaronder Le Bristol, Le Meurice, Four Seasons Hotel George V, Le Royal Monceau Raffles, en Hôtel Plaza Athénée. Anderen in heel Frankrijk en zijn territoria zijn onder meer Hôtel Le Grand-Hôtel du Cap-Ferrat, een Four Seasons Hotel, aan de Côte d'Azur, Cheval Blanc St-Barth Isle de France op het Caribische eiland St. Barts, en Hotel le K2 in de Franse Alpen. Om de onderscheiding te verdienen, moet een hotel indruk maken op een commissie die bestaat uit figuren uit verschillende branches, van architecten tot zakenmensen tot media-persoonlijkheden, die elk vakje van een lange lijst met vereisten controleren en site-inspecties doorstaan ​​en Sollicitatiegesprekken.

"Deze ranglijst geeft ons de mogelijkheid om een ​​stap verder te gaan dan de vijfsterrenhotels", zegt François Delahaye, algemeen directeur van Hôtel Plaza Athénée. "In een context van toenemende concurrentie, getuigt de Palace-aanduiding van de unieke identiteit van ons hotel en maakt het promotie op internationale basis mogelijk."

De presidentiële suite van Le Meurice.

Foto: Guillaume de Laubier

Inderdaad, alle 24 Palace-hotels moeten in aanmerking komen voor een vijfsterrenranglijst, die eisen stelt zoals een valet, personeelsleden die ten minste twee vreemde talen spreken, en grote kamers die voldoen aan gespecificeerd dimensies. Maar er zijn tientallen vijfsterrenhotels in Frankrijk die voldoen aan die criteria - wat het paleis bepaalt hotels onderscheiden zich door hun geschiedenis, hun locatie, hun sfeer en een bepaald uniek karakter: in wezen een je ne sais quoi. "Het is de rijke historische achtergrond van een hotel en alle ongrijpbare dingen die het zo anders maken", zegt Delahaye.

Zijn hotel heeft bijvoorbeeld een lange geschiedenis met de modewereld: het gerucht gaat dat Christian Dior opende zijn Avenue Montaigne-boetiek in de buurt van Hôtel Plaza Athénée, waar hij zijn eerste mode had laten zien. (De spa van het hotel, het Dior Institut, draagt ​​zijn naam.) En in Le Meurice zou een factor in de onderscheiding van het paleis de relatie met kunstenaar Salvador Dalí, die de beroemde 30 jaar lang elk jaar in het hotel verbleef, vaak minstens een maand. Tegenwoordig manifesteert dat stukje gastgeschiedenis zich in Le Dalí, een restaurant met twee Michelin-sterren in het hotel, met een op het surrealisme geïnspireerde plafondschildering van Ara Starck.

Le Dalí bij Le Meurice.

Foto: Niall Clutton

Maar de hotels hebben wel wat meer concrete kwaliteiten die vaak bijdragen aan de paleisaanduiding, zoals het hebben van meerdere Restaurants met een Michelin-ster of bepaalde personeelsfuncties die veel verder gaan dan de typische rol van conciërge of huishouding. "Ons personeel probeert constant een uitstekende service te leveren door te anticiperen op de behoeften van onze klanten en een op maat gemaakte ervaring te creëren", zegt Delahaye. "Daarom hebben we bij Hôtel Plaza Athénée een groot panel van in-house services, zoals ons eigen bloemistenteam, bakkerij en meubelmaker, wat ons duidelijk een voordeel geeft ten opzichte van onze concurrenten en ons in staat stelt reactiever te zijn op die van de klant eisen. "

En het is niet alleen voldoende om de status quo te handhaven - auditors controleren de hotels om de vijf jaar ervoor zorgen dat ze blijven innoveren voor hun gasten en niet alleen elkaar ontmoeten, maar overtreffen, steeds veranderen eisen. In het geval van Le Meurice heeft het hotel net een nieuwe bakkerij geopend door de beroemde banketbakker Cedric Grolet en de commissie voor de onderscheiding van het paleis zullen vrijwel zeker kennis nemen bij de volgende van het hotel inspectie.

"Frankrijk heeft ongetwijfeld van zijn levenskunst een van de ultieme uitingen van zijn cultuur gemaakt", zegt Le Meurice algemeen directeur Franka Holtmann. “We houden altijd in gedachten dat we de Franse uitmuntendheid vertegenwoordigen. Wij zijn ambassadeurs. "

instagram story viewer