Hier is hoe het Witte Huis eruit zag toen Jackie Kennedy daar woonde

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen in het decembernummer van Architectural Digest.

* Elke First Lady van de Verenigde Staten bezet, alleen al door haar unieke positie, een individuele niche in de Amerikaanse geschiedenis. Als vrouw van de machtigste man op aarde trekt ze de aandacht van de wereld, onder een soms meedogenloze microscoop geplaatst, ontleed. Van de bovenkant van haar kapsel tot de hoogte van haar hakken, ze is een eerlijk spel. Mensen willen weten: wat eet, drinkt, denkt ze? Houdt ze van rood, roze, nerts? Hoe en wie vermaakt ze? En vooral: hoe is het in haar ogen om de chatelaine van het Witte Huis te zijn, het beroemdste huis van het land? Welk stempel zal deze vrouw op haar omgeving drukken? Welk bewijs van haar persoonlijke smaak en stijl zal ze achterlaten, in de hoop dat haar liefdevolle imprimatur langer zal duren dan de paar jaar dat ze haar tijdelijke verblijfplaats was?

In dit verband, Jacqueline Kennedy en Nancy Reagan waren twee van de meest opmerkelijk zorgzame first ladies van de 20e eeuw. Voorheen hadden ze allebei een schitterende levensstijl gehad. De een was de vrouw van een Amerikaanse senator geweest, de ander van de gouverneur van Californië. Ze waren chic en verbluffend, verfijnd en onberispelijk. Ze vertoonden deze persoonlijke eigenschappen bijna vanaf het moment dat ze door de deur van 1600 Pennsylvania Avenue liepen. Wat een geluk dat ze zo hartstochtelijk om de geschiedenis gaven. Dat het Witte Huis er authentiek mooier en harmonieuzer uitzag toen ze vertrokken dan toen ze aankwamen, is een bewijs van hun voortreffelijke rentmeesterschap. *

Kort na haar aankomst in het Witte Huis als vrouw van de 35e president John F. Kennedy, de First Lady (hierboven, in 1961) begon met het renoveren van de privévertrekken. Collector Henry Francis du Pont werd geraadpleegd over het antiek, en interieurontwerpers Sister Parish en Stéphane Boudin werden ingeschakeld voor het decor.

Foto: Getty Images

Jackie, tot in de kern Amerikaans, was ook een fervent francofiel. Ontzet door de onverzorgde aanblik die ze zag toen haar voorgangers het pand verlieten, riep ze om hulp. Betreed de gevierde Franse interieurontwerper Stéphane Boudin, een meester van het grootse en het weelderige, de ster van de beroemde Parijse decoratiefirma Jansen.

Er is een ster voor nodig om er een te kennen. De elegante, verfijnde Boudin ging samen met een opgewonden, enthousiaste Jackie aan de slag. Hij heeft de Red Room, de beroemde Treaty Room, de Lincoln Sitting Room en de imposante Blue Room bijna nagebouwd, tot grote vreugde van Jackie. Dit zijn de openbare ruimtes van het Witte Huis, en Jackie wilde dat ze 'heilig' bleven, en dat hebben ze decennia lang gedaan.

In het nieuwe, verbeterde Witte Huis waren cultuur en kunst in overvloed. Jack en Jackie vermaakten zich oogverblindend. Nobelprijswinnaars kwamen eten; captains of industry en wereldleiders waren onder de indruk. Er was een Franse chef-kok in de keuken. De menu's waren gedichten. De Gaulle stuurde Jackie een kostbaar Frans bureau.

Jacqueline Kennedy wenste dat de West Sitting Hall op haar woonkamer in Georgetown leek. Zij en zuster Parish bedachten een informele gespreksruimte bij het raam.

Foto: met dank aan John F. Kennedy Bibliotheek

Misschien om alle Gallische invloed te compenseren, besloot Jackie de diensten van Sister Parish, de de volledig Amerikaanse onbetwistbare decaan van Amerika's ontwerpers, om te doen over de privé-bovenverdieping van de Kennedy's kwartalen. Zusters missie was om haar veel bewonderde stijl - luxe plus gezelligheid - naar het toevluchtsoord te brengen, waardoor het warm en comfortabel werd. Dit was het sterke punt van zuster. Ze nam de baan aan en pendelde tussen Washington en New York.

Ze had de woonkamer van de Kennedy's in Georgetown ingericht voordat ze naar het Witte Huis verhuisden, en ze deed min of meer een kopie het in de West Sitting Hall, alles gebroken wit schilderen, boekenkasten installeren voor Jackie's collectie kunstboeken en schilderijen. Jackie had ook duidelijk gemaakt dat ze wilde dat haar slaapkamer er hetzelfde uitzag als in Georgetown. 'Ik heb dezelfde gordijnen laten kopiëren', zei ze later. Maar ondanks de inspanningen van zuster, was alles niet lieflijk en licht. De twee vrouwen met een sterke wil hadden ruzie.

Het verhaal ging dat zuster, die een van de Kennedy-kindervoeten op het meubilair zag, met een trap reageerde. Jackie was woedend. Zuster ook. Het was haar weg of de snelweg, en ze nam de snelweg rechtstreeks terug naar New York.

Aan de door Boudin ontworpen kleedkamer van de First Lady voegde ze een luipaardworp toe.

Foto: met dank aan John F. Kennedy Bibliotheek

Maar voordat ze in een snuifje vertrok, was zuster erin geslaagd de love seats met wit te bekleden en de Louis-stoelen met damast, zijde en fluweel. De luifel boven het hoofdeinde was van groene zijde. Hoewel ze het met Sister eens was over het decor, werd Jackie er nooit echt blij van.

Ga Stéphane Boudin opnieuw binnen. Hij vond de ideeën van Sister veel te burgerlijk en herontworpen alles wat hij zag. Er kwamen nieuwe draperieën in weelderige zijde met extravagante versieringen. Hij stelde een nieuw hoofdeinde voor, geschilderd hout in Lodewijk XVI-stijl. Hij wiste alle sporen van Sister Parish in Jackie's kleedkamer en verving Franse zijde en een prachtige trompe l'oeil-kledingkast. Deze transformatie à la française werd onderbroken door een tragedie - de moord op president Kennedy.

(Jaren later at ik met Jackie in haar mooie maar verre van grandioze Park Avenue-appartement. Ze keek om zich heen en zei zonder bijzondere reden: 'Mijn moeder en schoonmoeder waren altijd bezig met decoreren en opnieuw inrichten. Ik kan daar niet tegen. Ik wil de dingen die ik liefheb om me heen op dezelfde plek waar ze altijd zijn geweest. " Sic transit gloria, Jackie Kennedy.)

VERWANT:Ga achter de schermen in het Witte Huis en andere presidentiële huizen

instagram story viewer