Prins Charles heeft dit ongelooflijke historische Schotse huis gerenoveerd

Dumfries House, het meest oogverblindende landhuis van Schotland, heropende zijn deuren in 2012 na een verjonging onder leiding van Zijne Koninklijke Hoogheid de Prins van Wales

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen in de uitgave van Architectural Digest van februari 2012.

Enkele jaren geleden speelde zich een groot drama af in Groot-Brittannië toen Dumfries House, een van de belangrijkste en mooiste historische panden in het Gemenebest, wankelde op het punt van verkoop en verspreiding. De 18e-eeuwse Palladiaanse villa in Ayrshire, Schotland, is een baanbrekend werk van de beroemde architect Robert Adam en zijn broers, John en James; het bevat een collectie Britse rococo-meubels van wereldklasse, waaronder zo'n 50 exemplaren van een jonge meubelmaker genaamd Thomas Chippendale. In 1759 rechtstreeks besteld uit de werkplaats van de ambachtsman door de vijfde graaf van Dumfries, die het huis in gebruik nam en er het volgende jaar zijn intrek nam. het meubilair maakt nu deel uit van een prachtig ensemble dat, in de woorden van Zijne Koninklijke Hoogheid de Prins van Wales, 'Brits vakmanschap op zijn best het beste."

Het lot van het landhuis begon te wankelen in 2005, toen John Crichton-Stuart, de zevende Markies van Bute (een gevierde Formule 1-coureur wiens familie de Dumfries-titel in het begin van de 19e eeuw), voelde de spanning om zijn eigendom in evenwicht te brengen met dat van Mount Stuart, het immense Victoriaanse gotische paleis en het terrein waar hij momenteel woont. Dumfries, hoe voortreffelijk en goed verzorgd ook, werd al zo'n 150 jaar niet meer door de familie bewoond, met uitzondering van een bijna 40-jarige residentie van de weduwe van de vijfde markies, van 1956 tot 1993. Het was echt een schone slaapster.

Toen een deal om het landgoed van 2.000 hectare aan de Scottish National Trust te verkopen mislukte, Lord Bute nam de gewaagde stap om het via een makelaarskantoor op de markt te brengen en Christie's in te huren om het te verkopen bedrijven. Deskundigen van het veilinghuis begonnen de inhoud van het landhuis te documenteren; er werd een tweedelige catalogus geproduceerd en de verkoopdatums waren vastgesteld op 12 en 13 juli 2007.

Slechts enkele weken voor de veiling kwam Dumfries 'benarde situatie echter onder de aandacht van prins Charles - een onvermoeibare en nogal onverschrokken voorvechter van het Britse erfgoed. (In 2009 stopte hij beroemd een residentiële ontwikkeling van staal en glas van miljoenen dollars, ontworpen door Richard Rogers en gepland voor historische Chelsea Barracks, nadat hij zijn ontzetting over het project had geuit tegenover een lid van de koninklijke familie van Qatar, de eigenaren van het pand in Toen hij meer hoorde over Dumfries 'benarde situatie, stuurde de prins onmiddellijk zijn vertegenwoordigers naar Schotland om te onderhandelen over de aankoop. De veiling werd afgeblazen en verschillende vrachtwagenladingen met schatten die al onderweg waren naar Londen keerden naar huis terug.

Dankzij het leiderschap van Prins Charles - een van zijn stichtingen beloofde een lening van $ 40 miljoen, verbonden met $ 50 miljoen opgehaald uit andere bronnen - Dumfries werd verworven door een speciaal gecreëerde trust en bewaard, niet alleen voor het Britse volk, maar voor iedereen die geeft om geweldige architectuur en decoratie. Het werk van de prins was echter nog niet gedaan. Als het redden van het huis een groot drama was, dan werd het herstellen ervan de niet te missen laatste act.

Dumfries opende zijn deuren voor het publiek terwijl zijn koninklijke kampioen een groep van topadviseurs verzamelde om het gebouw te bestuderen ter voorbereiding op een ambitieuze wedergeboorte. Werk dat drie jaar in beslag nam, werd in slechts vijf maanden uitgevoerd - in een razend tempo als deze dingen gaan - in de herfst en winter van 2010.

De commissie bestond uit Charlotte Rostek, Dumfries 'nieuw aangestelde curator; Sir Hugh Roberts, de gepensioneerde Surveyor of the Queen’s Works of Art; en twee van de meest vooraanstaande interieurontwerpers van Engeland, David Mlinaric en Baron Piers von Westenholz. Mlinaric, oprichter van de firma Mlinaric, Henry & Zervudachi, staat bekend om zijn verfijnde stijl en aanzienlijke ervaring het vernieuwen van belangrijke gebouwen, waaronder het Waddesdon Manor in Franse renaissancestijl van Lord Rothschild in Buckinghamshire. Hij adviseerde over architecturale en historische correctheid, terwijl Westenholz, een antiekhandelaar en decorateur wiens statige maar toch uitnodigende kamers zijn zeer geliefd bij de Britse elite, namen het voortouw bij het bedenken van de interieurplannen, waarbij ze behendig de slapende schoonheid nieuw leven inblazen.


  • Ontworpen door de broers Adam en ingericht door meubelmaker Thomas Chippendale Dumfries House wordt beschouwd als de meest ...
  • Prins Charles staat bij de ingang van de Tapestry Room van Dumfries House die voor het nageslacht werd bewaard door ...
  • In de entreehal hangt een schilderij van Jacob de Heusch en het trio halstoelen komt uit een set van acht stuks van ...
1 / 13

Dumfries House is ontworpen door de broers Adam en ingericht door meubelmaker Thomas Chippendale en wordt beschouwd als het meest glorieus intacte 18e-eeuwse huis in Schotland.


"Toen ik het huis voor het eerst zag, was er niet veel sfeer", geeft Westenholz toe. "Dat is begrijpelijk, want het was helemaal niet geleefd. Wat ik probeerde te doen, was het te maken zoals een groots Brits landhuis zou moeten zijn - comfortabel en elegant. " Zoals Rostek voegt eraan toe: “Vanaf het begin was het de uitdrukkelijke wens van Zijne Koninklijke Hoogheid om Dumfries niet als een museum. Hij wilde geen touwen of standaards. Hij wilde dat de gidsen zich als gastheren zouden gedragen en dat de bezoekers zich gasten zouden voelen. Het is eigenlijk een heel sensuele ervaring om het huis te bezoeken. "

Voordat de decoratieve richting werd bepaald, deed Westenholz voor elke kamer een voorstel aan de commissie, dat over het algemeen een levendig debat inspireerde. Vaak heeft een bepaald lid van de groep 'de balans doorgeslagen', zegt Rostek. Raad eens wie? "[Prins Charles] was buitengewoon gepassioneerd over het project en zeer betrokken", bevestigt Westenholz. 'Ik heb hem alles laten zien. Gelukkig vond hij bijna alles leuk. "

De inspanningen begonnen met het verwijderen van meubels voor restauratie - allemaal behalve het meest waardevolle item, een zeldzame Chippendale-boekenkast van palissanderhout, die ter plaatse werd onderhouden. (Geschat door Christie's op maar liefst $ 8 miljoen, zou het waarschijnlijk een recordprijs hebben neergezet voor een stuk Engels meubilair dat het is verkocht.) Prins Charles en zijn adviseurs maakten er een punt van om tientallen arbeiders uit heel Groot-Brittannië in dienst te nemen Dumfries. Er werden nieuwe verwarming, bedrading en loodgieterswerk geïnstalleerd, wat de duurste elementen van het streven bleken te zijn; experts werden ingeschakeld om ingewikkelde originele geschilderde decoraties op de muren en plafonds op te graven en om het uitzonderlijke rococo-pleisterwerk te repareren. Humphries Weaving, een bedrijf gevestigd in Suffolk, creëerde levendige zijden damasten - saffierblauw voor een salon, citroengeel voor een salon - en andere stoffen, waarvan er veel zijn gekopieerd van documenten die bewaard zijn gebleven uit die van het huis vroegste dagen.

Alles bij elkaar hebben de verbeteringen bij Dumfries het nieuw schitterend gemaakt. En toch is het volgens Westenholz nog lang niet klaar. "Er wordt voortdurend gewerkt", zegt hij. "Het is vandaag anders dan vorige week. Maar nu is er sfeer. Het is weer een huis. "

De prins demonstreert zijn grote en voortdurende interesse en verschijnt vijf of zes keer per jaar op het landgoed. welke gelegenheden hij entertaint, putters in de tuin, en een suite bewoont die naar zijn smaak is ingericht en gereserveerd voor zijn gebruik alleen. (Tijdens het bezoekseizoen van maart tot oktober zijn dit enkele van de weinige kamers die niet voor het publiek toegankelijk zijn.) Zijn Royal De aankomsten van Hoogheid vallen soms samen met het vertrek van reisgroepen, wat alle feesten verrukt, zoals Rostek vertelt. "Hij vindt het heerlijk om met gasten te praten tijdens deze spontane ontmoetingen", zegt ze. Onlangs gaf de prins zelfs bruidsadvies toen hij het eerste paar ontmoette dat van plan was in Dumfries te trouwen - ongetwijfeld het eerste van vele.

"Dus dit is ook een prinselijke residentie", zegt Rostek. 'Wat het een geleefde uitstraling geeft. Ik denk dat we allemaal het gevoel hebben dat hij echt de hartslag van het huis bepaalt. "

instagram story viewer