Malene Barnett verkent een nieuw medium om creativiteit te inspireren

Malene Barnett, bekend van tapijten en textiel, wilde een creatieve uitdaging. Dus begon ze aan een residentie in keramiek

Een paar jaar geleden, Malene Barnett, die succes had gevonden met haar textiel- en vloerkledencollecties, begon zich creatief te voelen. "Ik ben in de eerste plaats een kunstenaar", zegt Barnett, die kunst studeerde bij SUNY Purchase voordat hij overstapte naar FIT en zich ging toeleggen op textiel- en oppervlaktedesign, wat de basis bewees voor een carrière van 20 jaar. "En het was op een punt gekomen dat ik de visie van anderen vertaalde met de tapijten. Ik wilde mijn visie terugkrijgen. "

Bovendien, vervolgt ze: 'Ik wilde heel graag iets aanraken. Ik wilde terug naar maken."Nou, het zou moeilijk zijn om een ​​beter voorbeeld van dergelijke hands-on creativiteit te vinden dan waar Barnett is wanneer ik haar een bezoek breng besneeuwde middag vorige maand: ellebogen diep in klei in een zonovergoten kamer op de tweede verdieping van Greenwich House Pottery, waar ze net een kunstenaarsresidentie.

Barnett's overgang van werkende textielontwerper naar keramiekbewoner begon met een soort van introspectief evaluatie. "Ik geloof in begeleiding, dus nam ik contact op met een consultant om me te helpen het merk te herpositioneren", zegt ze zegt. Na een paar gesprekken met Candor Branding's Jasmine Takanikos, herinnert Barnett zich: "Ze kwam terug en zei: 'Je bent een kunstenaar.' Ik zei: 'Ik weet het.' Ze zei: 'Nee, maar je moet jezelf positioneren als kunstenaar.' Dus ik zei oké. Ze zei dat ik moest gaan schilderen, tekenen. In eerste instantie begon ik te tekenen op de iPad, want dat was wat ik deed met de vloerkleden. Na een tijdje zei Jasmine: 'Ik wil dat je van de computer afkomt. Begin gewoon met schilderen. ''

Maar Barnett wilde de envelop verder gaan dan ze wist. "Ik schilder al sinds ik acht jaar oud was", zegt ze. "Ik dacht: ik moest een les volgen in iets dat ik nog nooit eerder had geprobeerd. Dus ik volgde een keramiekles. Het was mallen maken en ik vond het niet geweldig, maar mijn leraar zei: ‘Ik denk dat je het met de hand wilt bouwen.’ Ik probeerde een andere klas. En een ander. Na een tijdje was er een verband. Elke avond zou ik naar huis gaan, online gaan om verschillende keramiek te bekijken, me abonneren op tijdschriften. Ik bleef er maar aan denken. "

Ze begon steeds meer te lezen, video's te bekijken en zich in te schrijven voor evenementen, gemotiveerd door een sterk gemeenschapsgevoel rond het medium ("Weet je hoeveel klei-conventies er zijn ?!").

Uiteindelijk, aangezien Barnett het zeldzame ras van creatievelingen is dat artistieke visie lijkt te bezitten en bedachtzaam pragmatisme in gelijke mate, begon ze een plan te bepalen dat geworteld was in onderzoek en geschiedenis.

"Ik keek naar beroemde Afro-Amerikaanse beeldhouwers - Edmonia Lewis, Augusta Savage - dit zijn mensen die ik op de universiteit in Afro-Amerikaanse kunstgeschiedenis heb gestudeerd", zegt Barnett. 'Ik dacht: laat me eens kijken naar de paden van deze mensen. Edmonia Lewis ging naar Italië, ze ging naar Pietrasanta, ze hakte marmer. Dit was in de jaren 1800. Een zwarte vrouw carving? Ik had zoiets van, ik wil dat pad volgen! "

Dus ze deed het gewoon. Rond dezelfde tijd schreef ze zich in voor een cursus bij Beeldhouwen Italië in Toscane meldde Barnett zich aan voor het programma bij Greenwich House, dat openstaat voor alle kunstenaars of ontwerpers die geïnteresseerd zijn in het werken met klei. Net voordat ze naar het buitenland vertrok, ontdekte ze dat ze de residentie had gekregen.

Aangemoedigd door haar nieuwe ervaring, trachtte Barnett een oeuvre te creëren in Greenwich House dat experiment en historische referentie combineert. "De focus van deze residentie is om 25 schepen te maken op basis van de huisdecoraties van de Kassena-bevolking in het noorden van Ghana", vertelt Barnett. "Ik heb gekeken naar hoe ze hun huis niet alleen gebruiken als slaapruimte en als een ruimte voor alledag, maar ook als een ruimte versierd met betekenispatronen. Ik heb ervoor gekozen om dat in vaten te vertalen. "

De Kassena staan ​​bekend om de modderstructuren die zijn gehuld in grafische, vaak zwart-witpatronen, een praktijk die Barnett voor het eerst ontdekte in die van Margaret Courtney-Clarke. African Canvas: The Art of West African Women in 1990. Om de Kassena te kanaliseren via zowel patroon als techniek, bouwt Barnett voornamelijk met de hand, waarbij hij hoogstens een of twee gereedschappen gebruikt om de klei te vormen. Ze schuwt ook schetsen ten gunste van experimenten. "Het is allemaal intuïtief", zegt ze over het proces.

Net als de Kassena heeft Barnett ervoor gekozen om zich te concentreren op een beperkt palet en in plaats daarvan te kiezen voor het belichten van patroon en textuur. "Met keramiek heb je zoveel kleuren dat je overweldigd kunt raken", zegt ze. "Textuur is wat ik belangrijk vind. Omdat ik van tapijt kwam, dat tastbaar is, wilde ik een vergelijkbare ervaring. 'Barnett gebruikt een combinatie van houtsnijwerk, inlegwerk en slips om een ​​patroon te creëren - dat bijna altijd driedimensionaal is.

"Elke keer als ik denk dat ik er een ga glad houden en gewoon schilderen, gebeurt het nooit", lacht ze. "Dat is nu maar een deel van mijn handtekening, denk ik. Klei is bedoeld om te worden gemanipuleerd, hoe je hand hem ook aanraakt. "

Wat de toekomst van haar tapijtbedrijf betreft, benadrukt Barnett: "Ik hou van vloerkleden en ik loop niet weg van vloerkleden. Ik zie hoe het keramiek en de tapijten hand in hand kunnen werken. "Het is tenslotte, zegt ze," het is gewoon een ander oppervlak. "

Klik door om Barnett's tijdelijke ruimte in Greenwich House Pottery te bekijken.


Barnett etst een patroon. "Ik heb oppervlaktedesign gestudeerd en dat geldt echt voor elk oppervlak", zegt ze over de verandering van medium. 'Klei is nu mijn oppervlak, mijn canvas. Wat ik heb gedaan, is mijn achtergrond als oppervlakontwerper op klei gebruiken. Het is eigenlijk dezelfde techniek, behalve dat ik het mag vormen. "


instagram story viewer