Een Insider's Guide voor de must-see plekken in de Provence, Frankrijk

Insiders onthullen hun favoriete plekjes - zowel klassiek als modern - in de magische Provence

Bekijk slideshow

Deze zomer is de romantiek van de Provence - de onweerstaanbaar pittoreske, naar lavendel geurende regio in het zuiden van Frankrijk - echt een verhaal aan de westkant. Veel van de beste nieuwe plaatsen om te bezoeken, te verblijven en te eten zijn geopend in de rustigere uithoeken van Avignon, ver van de oostelijke, toeristische Côte d’Azur. De lancering van een nieuw museum gewijd aan Vincent van Gogh en de inhuldiging van een spectaculair kunstcomplex versterken de bekendheid van de stad Arles als belangrijk cultureel centrum. En in de buurt krijgt het mooie, historische dorp Uzès een stijlvolle make-over van een toestroom van creatieve types die zijn gevallen voor zijn ontspannen charme, terwijl andere bestemmingen, zoals de oude molenstad L’Isle-sur-la-Sorgue in de trendy wijk Luberon, bieden een verleidelijke mix van antiekwinkels, uitstekende restaurants en landschap.

De oude Romeinse architectuur van het gebied en de prachtige landschappen bezaaid met wijngaarden, bloeiende velden en olijfbomen dragen bij aan de aantrekkingskracht. "Ik hou van het licht in de Provence", zegt fotograaf Joel Meyerowitz, die regelmatig op vakantie gaat in de Luberon. Twee jaar geleden publiceerden hij en zijn vrouw, romanschrijver en toneelschrijver Maggie Barrett, het boek

Provence: blijvende indrukken. "We houden ook van hoe toegewijd de mensen daar zijn om het land te behouden", zegt Barrett. "Deze verbinding voorziet in voeding die verder gaat dan alleen de producten die het oplevert - het voedt de ziel."

Het was op zoek naar zo'n levensonderhoud dat Van Gogh in 1888 in Arles aankwam, en in de 15 maanden dat hij daar woonde, creëerde hij een enorm aantal schilderijen. De Stichting Vincent van Gogh Arles, dat dit voorjaar werd geopend in een 15e-eeuws gebouw dat is gerenoveerd met een nieuwe moderne uitbreiding door het Franse bedrijf Fluor Architecture, zal het werk van Van Gogh tentoonstellen naast stukken van collega's van de kunstenaar en hedendaagse talenten zoals Elizabeth Peyton en Thomas Hirschhorn.

"Arles is een slapende schoonheid. Veel van de door Van Gogh geschilderde taferelen zijn onveranderd gebleven, alsof de tijd heeft stilgestaan ​​', zegt Maja Hoffmann, een vooraanstaande verzamelaar van hedendaagse kunst die al lang een huis in de buurt heeft. Met haar vader, Luc, erfgenaam van het Zwitserse farmaceutische fortuin Hoffmann-La Roche, speelde ze een belangrijke rol bij het veiligstellen van de ruimte van de stichting. "Het werd tijd om de band van de stad met dat deel van haar geschiedenis te vernieuwen", legt ze uit. Haar volgende poging is LUMA Arles, een nieuwe campus van 20 hectare voor haar kunstinstituut LUMA Foundation. Architect Annabelle Selldorf herbestemt op het terrein een reeks voormalige industriële gebouwen, de waarvan de eerste deze zomer opent, en de bouw van een aangrenzende door Frank Gehry ontworpen faciliteit begon in April; het hele project zal in 2018 worden afgerond. Samen met verschillende andere kunstorganisaties, evenals Les Rencontres d’Arles, hield het internationale fotografiefestival elke zomer (dit jaar is het 7 juli - 21 september), transformeert LUMA de stad in een gemeenschap van kunstenaars, zoals Van Gogh wilde, Hoffmann notities.

De Hoffmanns zijn meer dan alleen kunstmecenassen, ze hebben geïnvesteerd in lokale bedrijven die niet alleen hun waardering voor design weerspiegelen - vorig jaar heeft AD100-ontwerper India Mahdavi hun 19-kamerhotel opnieuw ingericht. Le Cloîtrebijvoorbeeld - maar ook een toewijding aan het milieu. Een uitgestrekte biologische moestuin is de hoeksteen van La Chassagnette, hun restaurant met één Michelinster buiten Arles, dat een favoriet is geworden van iedereen, van modeontwerper Christian Lacroix tot model Inès de la Fressange. (De vorige chef van La Chassagnette, Jean-Luc Rabanel, runt nu L’Atelier de Jean-Luc Rabanel, een uitstekende plek met twee Michelinsterren in de stad.) Maja Hoffmann heeft verschillende favoriete plekken in Arles, waaronder het legendarische Grand Hôtel Nord-Pinus en het onlangs gerenoveerde Hôtel Jules César, met interieurs van Lacroix, plus de restaurants Chez Caro en Le Galoubet(011-33-4-90-93-18-11) en de wijnbar Le Gibolin (011-33-4-88-65-43-14).

Ongeveer 50 kilometer ten noorden van Arles ligt de prachtig bewaard gebleven stad Uzès, die dateert uit de Romeinse tijd. Kosmopolitische nieuwkomers zoals hoteliers Pierre Beghin en Benoît Hérault, die er vanuit Londen zijn verhuisd, blazen de gemeenschap nieuw leven in met respect voor het unieke karakter ervan. "Het is de perfecte kleine Zuid-Franse stad - authentiek en vriendelijk maar ook verfijnd en ruimdenkend", zegt Beghin, die met Hérault voor het eerst de vijfkamer opende. Le Clos du Léthé, gevestigd in een stenen boerderij net buiten Uzès. Twee jaar geleden voegden ze eraan toe L’Artémise, een aantrekkelijk hotel met acht kamers aan de rand van de stad met een eersteklas restaurant en een opmerkelijke collectie hedendaagse kunst, met stukken van David LaChapelle, Gregory Crewdson en David Hockney. Beghin en Hérault dineren vaak bij La Table 2 Julien(011-33-4-66-03-75-38), waar chef-kok Julien Lavandet en zijn partner, Jennifer Henriksen, een wisselend menu met moderne Franse gerechten serveren, zoals in de pan geroosterde gele koolvis met spinazie, snijbiet en artisjokken.

Een ander teken van de groeiende allure van de stad is de jarige La Maison d'Uzès, een intiem hotel met negen kamers, gevestigd in vier fraai gerestaureerde 17e-eeuwse gebouwen met een subtiele, moderne inrichting van de lokale ontwerper Marie-José Tavares. De eetzaal van het hotel heeft net een Michelin-ster verdiend dankzij de inventieve opmerkingen van chef-kok Oscar Garcia over de regionale keuken. En een paar kilometer verderop, de gastvrije negen kamers La Maison d'Ulysse, dat is gevestigd in een gerenoveerd stenen huis, straalt rustieke Franse chic uit.

Niemand gaat naar de Provence zonder een paar schatten mee naar huis te nemen. AD100-ontwerper Rose Tarlow, die een huis heeft in de Luberon, bezoekt de vlooienmarkt op zaterdagochtend in het schilderachtige Villeneuve-lès-Avignon (het gehucht is ook de thuisbasis van de mooie 38-kamer Le Prieuré hotel en het restaurant met Michelin-ster). 'Je moet vroeg gaan', merkt ze op, 'maar je kunt nog steeds ontdekkingen doen.' Op zondagochtend doet ze de ronde L’Isle-sur-la-Sorgue, een bezoek aan de vlooienmarkt, waar ze eenvoudig Provençaals aardewerk koopt, of langs antiekwinkels Leuk vinden Stéphane Broutin(011-33-6-03-22-97-97), een schat aan elegante vondsten. Daarna luncht ze om Le Jardin du Quai, geleid door chef-kok Daniel Hebet. "Zijn gerechten zijn zo vers en vol groenten", zegt ze, "en je ziet iedereen daar," inclusief misschien de Franse hotelier en decorateur Jocelyne Sibuet, die ook een fan is. Sibuets favoriete winkels in de stad zijn La Boutique de Francine, voor vintage stoffen en linnengoed, en Objets de Hasard (011-33-4-90-38-54-58), voor mooie meubels en ongebruikelijke voorwerpen.

Een klein eindje rijden van Arles of Uzès is de Ierse zakenman Patrick McKillen's Kasteel la Coste, een biodynamische wijngaard van 500 hectare, 20 minuten ten noorden van Aix-en-Provence. Sinds McKillen het pand tien jaar geleden kocht, heeft hij het getransformeerd met opvallende architectuur: de door Jean Nouvel ontworpen wijnmakerij, een muziekpaviljoen van Frank Gehry en het bezoekerscentrum van Tadao Ando, ​​evenals sculpturen van Alexander Calder, Louise Bourgeois en anderen. Temidden van het groene landschap herinneren de in het oog springende bezienswaardigheden er op indrukwekkende wijze aan dat de Provence zijn rol behoudt als de plek waar velen hun muze ontmoeten.

Bekijk een diavoorstelling van De niet te missen hotspots en bezienswaardigheden van de Provence.

instagram story viewer