Binnen in de groene transformatie van het iconische Royal Mansour Hotel in Marrakech

Het verfraaiingsproject omvat een nieuwe oase in Moors-Andalusische stijl, zeven paviljoens aan het zwembad en een culinaire idylle in de buitenlucht.

“Ik was stomverbaasd toen ik Marrakech voor het eerst zag. Vooral door zijn kleuren. Deze stad opende mijn ogen om te kleuren. " Die woorden, ooit uitgesproken door Yves Saint Laurent, bleven in mijn hoofd hangen tijdens mijn eigen inaugurele bezoek aan het thuis ver van huis van de modeontwerper. Hoewel, naar mijn ervaring, vooral één kleur opviel: groen, waarvan schijnbaar elke tint overal in de Marokkaanse stad te vinden was. Ik zag het in de diepe glazuren van zellige tegels en handgemaakte keramische vaten; Ik zag het op de vele geschilderde deuropeningen van de medina; en ik werd er praktisch door overweldigd in de talloze tuinen van Marrakech, waaronder de voormalige speeltuin Jardin Majorelle van Saint Laurent.

De hoofdingang van het hotel.

Maar je zou kunnen zeggen dat ik de kleur het meest op prijs stelde in mijn eigen privéparadijs voor dit weekend: het legendarische Royal Mansour Hotel, dat nu midden in een groene transformatie staat. Met de hulp van de in Madrid wonende landschapsontwerper Luis Vallejo heeft het pand zijn tuinen uitgebreid en getransformeerd de voormalige oprijlaan naar een oase in Moors-Andalusische stijl, vol met olijfbomen, dadelpalmen en bloeiende jasmijn. De opstelling dient als een levendige achtergrond voor het buitenzwembad van Mansour, dat nu is uitgerust met zeven paviljoens, en nieuwste eetconcept, een Aziatisch fusionrestaurant in de open lucht dat een verfrissend uitstel biedt van het onvermijdelijke van de stad tagines. (Zowel de paviljoens als het restaurant zijn open voor dagbezoekers en gasten.) En natuurlijk is er in geen van de 53 riads van het hotel een panoramisch uitzicht vanaf het dakterras. Ik daag iedereen uit om op de laatste ochtend van mijn verblijf een gelukkiger tafel te vinden dan het roomservice-ontbijt dat ik genoot - ogen ter hoogte van de palmbladeren, vogels fluitend op de achtergrond.

Een paviljoen aan het zwembad.

De uitbreiding is slechts een van de vele veranderingen die gaande zijn in het hotel, dat door koning Mohammed VI werd bedacht als een tempel voor Marokkaans vakmanschap en vijfsterrenluxe. (Denk maar aan deze statistieken: maar liefst 1.200 deskundige vakmensen hebben bijgedragen aan de bouw van het pand en de verhouding tussen personeel en gasten is 7: 1.) In samenwerking met Insider Ervaar - een bedrijf dat gespecialiseerd is in exclusieve excursies - het hotel biedt nu rondleidingen door de stad in vintage zijspannen, een ietwat aangrijpende maar zeer plezierige manier om uw weg te vinden het land. Nadat je rond de wallen en door de medina bent gezwaaid, eindigt de reis met een zeldzame blik in het privéhuis van Serge Lutens, de iconoclastische Franse parfumeur, fotograaf en ontwerper. Gebouwd in de loop van 35 jaar en nooit eerder opengesteld voor het publiek, beschikt het huis over uitgebreid tegelwerk, gebeeldhouwde plafonds en binnentuinen, allemaal ontworpen door Lutens zelf.

Nieuwe aanplant was een belangrijk onderdeel van de recente transformatie van het hotel.

Aandacht voor detail, zo blijkt, is een punt van trots in Marrakech - en zeker in de Royal Mansour. Stel je mijn vreugde eens voor toen ik terugkwam van een lange dag in de souks om niet alleen te worden begroet door een bord vers gebakken taarten maar ook door de aanblik van mijn versleten brogues die zorgvuldig zijn gepolijst door de arendsogen van het hotel personeel. Het is een van de vele herinneringen die me bijblijven, hoewel er misschien geen zo levendig blijft als de bezienswaardigheden en geuren van de tuin, met zijn stroken jasmijn, gardenia, kamperfoelie, verse munt en citroen bomen. Om de woorden van Yves Saint Laurent te lenen: ik was stomverbaasd.

VERWANT:De meest betoverende riads in Marrakech

instagram story viewer