Na 10 jaar aan het roer treedt John Edelman, CEO van Design Within Reach, af

John Edelman, de CEO van Ontwerp binnen handbereik, treedt terug uit zijn rol als CEO. Terwijl de wijziging op 14 juni ingaat, blijft hij aan als voorzitter van de raad van bestuur. Edelman kocht voor het eerst Ontwerp binnen handbereik met zijn zakenpartner John McPhee 10 jaar geleden. Na het vertrek van Edelman zal McPhee zijn huidige rol als president van het bedrijf voortzetten en bouwen zijn eigen team, waarbij hij de CEO-verantwoordelijkheden over drie of vier verschillende mensen verdeelt, aldus Edelman.

Tijdens Edelmans ambtsperiode bij Ontwerp binnen handbereikis er veel gebeurd - waaronder een succesvolle en veelgeprezen financiële ommekeer. "Ik had zes maanden vrij moeten nemen, maar het werden uiteindelijk zes dagen", herinnert Edelman zich over zijn snelle deelname aan DWR. "Toen we het bedrijf kochten, hadden we geen idee dat het er zo slecht aan toe was", voegt hij eraan toe. In die vroege dagen reisde Edelman vaak naar Californië (het opereert nu vanuit Stamford, Connecticut). Maar in dat 'reanimatie'-proces - een woord dat door Edelman werd gebruikt - was natuurlijk een geweldige kans voor groei. "Ik sta versteld van wat we in slechts 10 jaar hebben bereikt", zegt hij. "We lieten al die [werknemers] hun baan behouden, en we hebben de omvang van het bedrijf in de eerste vier jaar verdubbeld." In 2014 werd Design Within Reach verkocht aan Herman Miller. Het design megabrand is sindsdien het moederbedrijf van DWR gebleven.

Terugkijkend op zijn tijd bij het bedrijf, merkt Edelman op hoeveel hij heeft geleerd over de balans tussen werk en gezinsleven. Op de vraag of hij er naar uitkijkt veel tijd beschikbaar te hebben om zijn persoonlijke leven te herstellen, zegt hij lachend: "Ik ben doodsbang. Iets dat wordt hersteld, betekent dat het er ooit was. Ik reis minimaal één keer per week sinds 1988. Maar het is tijd om me op een andere reeks prioriteiten te concentreren en mijn geest en mijn lichaam helder te houden. "

Op de vraag wat hij hoopt dat er daarna voor het bedrijf komt, zegt Edelman: "Mijn grootste hoop voor Design Within Reach is dat het behoudt zijn leidende rol als autoriteit voor modern design. ”Wat zijn eigen onmiddellijke plannen betreft, zal hij enige tijd in beslag nemen uit. Hij zal er afgelopen zomer een doorbrengen in zijn momenteel te koop staande huis in Connecticut, terwijl hij werkt aan de renovatie van zijn nieuwe Westport-huis. Hij zal ook een reis naar Portugal maken, en heeft over het algemeen geen haast om uit te vinden wat er nu precies komt - hoewel hij betwijfelt of het op het gebied van meubels of design zal zijn.

"De industrie heeft me zo verbaasd", zegt Edelman. "De afgelopen 10 jaar waren een van de meest opwindende decennia van mijn leven. Dat soort leiderschapsrol... ik weet niet of ik die nog een keer zal hebben. 'Maar wat duidelijk is, is dat het leren van Amerikanen over geweldig design - zoals hij het uitdrukt - altijd de kern was van de aantrekkingskracht van zijn baan.

Edelman's stem licht op als hij bespreekt dat hij de kans heeft om met ontwerpers te werken, zoals David Weeks en Chris Hardy- hoewel zijn meest dierbare geheugen werkt Jens Risom tegen het einde van het leven van de legendarische ontwerper. Van even groot belang voor Edelman helpt duidelijk om de carrières van dergelijke getalenteerde creatievelingen te vergemakkelijken. Een andere duidelijke passie is het promoten van authentiek ontwerp - iets dat door het bedrijfsmodel van Design Within Reach op unieke manieren kan worden gedaan - en dat Edelman nastreeft, evenals president van Wees origineel Amerika.

Als het gaat om advies dat hij zou kunnen geven aan een ontwerpprofessional in een vergelijkbare rol, heeft Edelman nog meer reflecties te delen. "Heb al het ego dat je wilt buiten het ontwerp, maar het ontwerp moet leeg zijn van het ego", zegt hij. Het is ook duidelijk dat een dergelijk ethos veel verder gaat dan het idee van het zelf, en ook doet denken aan de principes van modernistisch design. Meer in het algemeen mijmerend over het concept, voegt hij er enigszins poëtisch aan toe: "Modern voor mij is esthetisch mooi."

instagram story viewer