Het herontwerp van de binnenstad van Houston in het kielzog van de orkaan Harvey kan een 'groene lus' van vijf mijl bevatten

Plan Downtown heeft als doel een infrastructuurherziening te gebruiken om te plannen en voor te bereiden op de realiteit van het leven in wat binnenkort de op twee na grootste stad van Amerika zal worden

Hoewel Houston klaar staat om Chicago te overtreffen als de op twee na dichtstbevolkte stad van de VS, is de binnenstad niet zo levendig als wat je in andere grote metropolen zou vinden. Maar met een aanzienlijk infrastructuurproject om de kriskras doorgaande interstates van het gebied om te leiden, Houston heeft de mogelijkheid om het gebied te moderniseren en nieuw leven in te blazen dat belangrijke spelers niet willen laten verdwijnen.

Onlangs heeft het Houston Downtown Management District Plan Downtown uitgebracht, een reeks strategische aanbevelingen die zal het centrale zakencentrum van de stad omtoveren tot een meer gastvrije plek voor inwoners, winkeliers en ondernemers. "Wat we met dit plan doen, is enige consensus bereiken over wat het volgende hoofdstuk voor ons is", aldus Bob Eury, uitvoerend directeur van het Downtown District.

Een van de interessantere facetten van dat volgende hoofdstuk is een voorgestelde "groene lus" van vijf mijl, die zal transformeren de gebieden op en rond de toekomstige snelwegen naar openbaar groen en paden voor voetgangers en fietsers. Volgens Eury betekent het snelwegproject dat "[we] een kans hebben om buurten die waren afgesneden toen de snelwegen werden aangelegd '', waardoor de binnenstad uiteindelijk toegang kreeg tot aangrenzende gemeenschappen op een manier die voorheen niet het geval was mogelijk.

Duurzaamheid is niet het enige parool: Plan Downtown hoopt ook innovatie te stimuleren. Om dat te doen, wil het Downtown District ondernemerschap stimuleren door de balans tussen grote en kleine bedrijven te herstellen terwijl we ons kantoren en openbare ruimtes voorstellen die zijn ontworpen om wat Eury noemt "de dichtheid van toevallige interacties tussen mensen."

Hoewel orkaan Harvey de voor de hand liggende olifant in de kamer is als het gaat om de huidige stadsplanning discussies in Houston, was het vergroten van de veerkracht van het overstromingswater al lang voordat de storm uitbrak een prioriteit aanlanding. Hoewel Eury zegt dat eind augustus slechts een klein deel van het centrum van Houston te maken heeft gehad met grote overstromingen, heeft zijn team in het Downtown District overweegt opties variërend van extra sluisdeuren tot architectuur waarmee gebouwen meer kunnen worden ontwaterd snel.

Het plan vraagt ​​ook om 12.000 extra woningen, die volgens sommige experts als katalysator zullen dienen voor verdere ontwikkeling in het gebied. "We hebben de afgelopen jaren twee hoge gebouwen in het centrum gebouwd, en ze lijken erg goed te leasen", zegt Bob Inaba, EVP van Kirksey Architecture uit Houston. "Meer woongebouwen is echt wat helpt om daar beneden meer activiteit te krijgen... zodra je dat momentum op gang krijgt, zullen er veel dingen veranderen."

Omdat het een visie van 20 jaar is die verband houdt met een grondige herziening van het snelwegsysteem van Houston, kan het even duren voordat Plan Downtown van start gaat. Maar gezien zijn verheven doelstellingen, zal het zeker een stedenbouwkundige inspanning zijn om in de gaten te houden.

instagram story viewer