Maak kennis met de dealer die Jean Prouvé beroemd heeft gemaakt

In een nieuw boek dat deze maand uitkomt, vult Patrick Seguin de leemte in de wetenschap over de belangrijke 20e-eeuwse architect en ontwerper

Als je geïnteresseerd bent in ontwerpgeschiedenis, is de kans groot dat je bekend bent met het werk van de Franse architect en ontwerper Jean Prouvé uit de midden van de eeuw. Waarschijnlijk heb je een van zijn elegant uitgehouwen Standard-stoelen in een goed ingericht huis gezien of misschien heb je een Instagram-foto van een van zijn demontabel huizen, gebouwd voor noodhulp lang voor de moderne prefab-rage en nu weer in elkaar gezet over de hele wereld op kunstbeurzen en galerijen. Maar, zoals veel van de zware slagmensen op de hedendaagse secundaire markt, was hij niet altijd zo bekend. In feite hebben we veel van ons begrip van de moderne meester te danken aan één man: de in Parijs gevestigde dealer Patrick Seguin, die Prouvé's levensverhaal - en honderden van zijn werken - door middel van 30 jaar onderzoek, dat ze langzaam aan de designwereld onthulde op designbeurzen en galerieën shows. Nu zijn galerie op 15 oktober een 750 pagina's tellend compendium in twee delen van het enorme oeuvre van de architect en ontwerper uitbrengt. (inclusief teksten van starchitects Renzo Piano en Jean Nouvel), spraken we met Seguin om erachter te komen wat aanvankelijk zijn interesse wekte in het werk van Prouvé en welke verrassende details (hij was de burgemeester van Nancy, Frankrijk!) hij heeft geleerd over het 20e-eeuwse talent door de jaren.

ADVERTENTIE: Wanneer begon uw interesse in het werk van Prouvé?

Patrick Seguin: Toen ik op 32-jarige leeftijd in Parijs aankwam, begon ik met werken als server in restaurants, en later kocht ik een restaurant-club en ontwikkelde een andere in de buurt van Les Halles. Maar toen ik Laurence [zijn vrouw en zakenpartner] in 1987 ontmoette, besloot ik mijn nachtbrakerlevensstijl achter me te laten. We ontdekten het werk van Jean Prouvé in de jaren 80; Het viel me op, ook al kenden niet veel mensen het op dat moment.

ADVERTENTIE: Was er een bepaald stuk of werk dat in het begin uw aandacht trok?

PS: Onze eerste aankopen waren de Compass-tafel en Standard-stoelen. De stukken zijn eenvoudig, maar de eerste keer dat ik ze zag, identificeerde ik me met hun aangeboren schoonheid. De stoelen zijn in de jaren vijftig ontworpen als cafetariastoelen, maar ik kon zien hoe tijdloos en relevant ze nog waren. Ik vond het geweldig om ze in dialoog te brengen met hedendaagse kunst in een moderne setting, en ik was verbaasd over de resultaten.

Prouvé's stoel nr. 4, gemaakt in 1934 met een rugleuning van voorgevormd multiplex.

Foto: met dank aan Galerie Patrick Seguin

ADVERTENTIE: Hoeveel wist de designwereld destijds van Prouvé?

PS: Niet veel mensen kenden Prouvé of waren gepassioneerd door zijn werk eind jaren '80. Door de jaren heen hebben we veel verschillende projecten en opdrachten ontdekt die waren vergeten of genegeerd. Ik besloot Prouvé internationaal in de schijnwerpers te zetten en ervoor te zorgen dat hij terecht erkend werd in de geschiedenis van kunst en design.

ADVERTENTIE: Hoe heeft u het werk van Prouvé onder de aandacht van het publiek gebracht?

PS: Dat Prouvé vandaag de dag internationaal bekend staat, is het resultaat van jarenlange toewijding om zijn werk wereldwijd tentoon te stellen. Ik opende de galerie in 1989 en het succes kwam niet van de ene op de andere dag. Het was eerder geleidelijk en consistent. Er is een synergie tussen hedendaagse kunst en design waar verzamelaars zo gepassioneerd over zijn. Ik heb talloze samenwerkende tentoonstellingen georganiseerd met kunst, architectuur en design om hun relatie te illustreren, en sinds 2004 acht keer samengewerkt met Gagosian Gallery. Onlangs organiseerden we een tentoonstelling in het centrum van Manhattan voor “Chamberlain | Prouvé ” over Jean Prouvé en John Chamberlain in 2015. De Prouvé-architectuurstukken vormden een prachtige nevenschikking van de monumentale Chamberlain sculpturen en het gebruik van staal op twee zeer verschillende manieren lieten de materialen echoën en versterken elkaar. Een paar jaar eerder, in 2013, organiseerden we "Calder l Prouvé" in de ruimte van Gagosian Gallery in Le Bourget, net buiten Parijs, en in mijn galerie in Parijs. De werken van deze twee makers die elkaar in de jaren vijftig kenden, kwamen tot leven toen ze samen werden getoond.

ADVERTENTIE: Denk je dat de huidige fetisjisering van zijn werk op de een of andere manier in tegenspraak is met zijn ideeën over massaproductie en toegankelijkheid?

PS: Tegenwoordig is de manier waarop men omgaat met het meubilair en de architectuur van Prouvé anders dan toen het werd gemaakt. Het wordt niet meer gebruikt in scholen of administratieve gebouwen. De stukken zijn uit hun verband gehaald, maar ze zijn niet minder mooi en betekenisvol dan ze waren ten tijde van hun conceptie. Ik denk dat Prouvé blij zou zijn met de internationale erkenning die zijn werk heeft gekregen. De duurzaamheid van zijn ontwerpen is het bewijs van zijn vindingrijkheid op meerdere niveaus: esthetisch, technisch en functioneel. Door zoveel mogelijk gebruik te maken van materialen zijn zijn ontwerpen tijdloos geworden. Tegenwoordig plaatsen we zijn stukken naast werken van hedendaagse kunst vanwege de synergie die ontstaat wanneer een meesterwerk van 20e-eeuws Frans design wordt tentoongesteld naast een buitengewoon kunstwerk. Het overtreft trends omdat het nooit om esthetiek ging, en daarom zal het zeer gewild en gekoesterd blijven.

Prouvé ontwierp in 1930 het Cité-ligbed voor de studentenslaapzaal aan de Cité Universitaire in Nancy.

Foto: met dank aan Galerie Patrick Seguin

ADVERTENTIE: Welke kwaliteiten van het werk van Prouvé maken hem tot zo'n belangrijk figuur van 20e-eeuws design?

PS: Prouvé heeft nooit geprobeerd een ontwerp te maken dat puur mooi was, maar door zijn aard van functionaliteit en eenvoud zijn zijn werken buitengewoon esthetisch. Door zijn technieken voortdurend te verfijnen en opnieuw te bewerken om de best mogelijke meubelstukken te creëren, was Prouvé echt avant-garde. Tegenwoordig hoeft u geen architect of ingenieur te zijn om dit te begrijpen - iedereen kan de genialiteit van Prouvé's ontwerpen waarderen.

ADVERTENTIE: Vertel me over je werk met de demontabel huizen.

PS: In 1990 kochten we ons eerste Jean Prouvé-huis, een demontabel huis van zes bij zes dat in 1944 werd opgericht voor de slachtoffers van de Tweede Wereldoorlog in Oost-Frankrijk. Als autodidact architect gebruikte Prouvé veel van dezelfde principes die hij op zijn meubels had toegepast op zijn architectuur. Hij was zijn tijd ver vooruit en ontwierp huizen voor slachtoffers van de Tweede Wereldoorlog die hun huis waren kwijtgeraakt door bommen, tijdelijke scholen in de Parijse buitenwijken en benzinestations op Franse snelwegen, allemaal met geprefabriceerde elementen die in een kwestie van dagen. Hij was erg ambitieus over het potentieel van geprefabriceerde architectuur en het concept van massaproducerende huizen, vergelijkbaar met de productie van auto's. Om een ​​aantal redenen, waaronder een gebrek aan overheidsfinanciering en het feit dat mensen het niet begrepen deze revolutionaire ideeën, veel van zijn projecten werden niet doorzien op de grote schaal die hij had voorzien. Met 23 huizen beschikken we momenteel over de grootste collectie Jean Prouvé-bouwwerken, variërend van een huis van zes bij zes meter uit 1944 tot de Bouqueval-school van 24 bij 8 uit 1949. Dit jaar nemen we deel aan een enorme tentoonstelling in het zuiden van Frankrijk bij de LUMA Foundation. De monumentale show zal 12 geassembleerde Jean Prouvé-huizen tonen, variërend van de vier bij vier meter lange militaire schuilplaats uit 1939 tot de Bouqueval-school van 24 bij 8 meter.

Een 4x4 militaire schuilplaats die Prouvé in 1939 ontwierp.

Foto: met dank aan Galerie Patrick Seguin

ADVERTENTIE: Was er bij het onderzoeken van Prouvé iets dat u echt verbaasde over zijn carrière?

PS: Ik was en ben constant geschokt door het vermogen van Prouvé om zo avant-garde te zijn, zo vooruitstrevend voor zijn tijd. Met architectuur ontwierp hij bijvoorbeeld huizen die geen permanente fundering hadden - ze laten geen spoor achter op de landschap - illustreert Prouvé's vermogen om de milieubeweging te voorzien die nog niet eens was begonnen. Zijn progressieve denken komt consequent terug in zijn oeuvre en verklaart waarom zijn ideeën tijdens zijn leven niet altijd werden geaccepteerd.

ADVERTENTIE: Zijn er aspecten van Prouvé's oeuvre die nog steeds een mysterie zijn?

PS: Jean Prouvé is en blijft een mythisch personage in de geschiedenis. Hij had veel verschillende rollen: ontwerper, architect, stichtend lid van de Union of Modern Artists, burgemeester van Nancy in Oost-Frankrijk en professor aan het Conservatoire des Arts et Métiers. Er zijn zoveel vragen die ik voor Prouvé zou hebben als hij vandaag nog zou leven. Ik zou willen weten wat er door zijn hoofd ging terwijl hij zijn originele concepten op papier zette, en vervolgens, terwijl hij ze door de jaren heen bleef bijstellen en verfijnen om hun functionaliteit te verbeteren. Ik ben vooral benieuwd hoe hij hedendaagse materialen en technologie zou gebruiken om vandaag briljante ontwerpen te maken. Door materialen onder de knie te krijgen, ze tot het uiterste te drijven en de potentiële bronnen van vandaag te verkennen, weet ik zeker dat hij ons allemaal zou blijven verbazen.

instagram story viewer