Sheila Bridges en Alexa Hampton over het creëren van een duurzaam ontwerpbedrijf

Wat hebben ontwerptalenten Sheila Bridges en Alexa Hampton gemeen? AD100 onderscheidingen, veelzijdige ontwerpbedrijven en uithoudingsvermogen van de industrie zijn er onder meer. Beide vrouwen hebben meer dan twee decennia leiding gegeven aan hun interieur- en productontwerpbureaus en hebben door de jaren heen natuurlijk veel geleerd als het gaat om relevant blijven - en actief blijven.

Beide decorateurs sloten zich aan ADVERTENTIE digitaal directeur David Kaufman deze week voor het nieuwste Expert Eye-evenement van AD PRO over het onderwerp "Creating a Duurzaam ontwerpbedrijf. " Hier is alles wat ze te zeggen hadden over hoe ze konden volharden in deze steeds veranderende situatie industrie.

Wees slim met besparen

Bridges en Hampton spraken over hoe ze door recessies heen zijn gekomen en welke lessen ze in de huidige economische crisis goed hebben gediend. Voor beide komt het echt neer op slim budgetteren. "Ik hou van sparen," Hampton zegt, erop wijzend dat die besparingen haar in staat hebben gesteld om tijdens de pandemie de loonlijst voor haar personeel te maken. "Dat heeft me nu enorm geholpen."

BruggenHet bedrijf kreeg na 11 september zware klappen en die ervaring leerde haar wat ze niet moest doen. "Ik heb toen veel van mijn eigen spaargeld gebruikt om mijn werknemers te betalen", zegt ze. "Achteraf gezien was dat niet iets dat ik ooit nog zou doen, afnemen van mijn potentiële spaargeld of pensioen... nu ben ik veel slanker en gemeender over de manier waarop ik zaken benader." 

Ze merkt ook op dat het jaren geleden een nuttige tactiek was om van een dure kantoorruimte af te komen om vanuit huis te werken. "Zulke kleine dingen maakten een enorm verschil in de levensduur van [mijn] bedrijf", zegt Bridges.

Een appartement in Manhattan door Sheila Bridges.

Foto: Dana Meilijson

Bouw duurzame klantrelaties op

Een terugkerend thema in de chat was dat betekenisvolle relaties het geheim zijn van succes in de ontwerpindustrie. Bridges sprak over haar oude klant Andre Harrell, die haar haar eerste grote doorbraak bezorgde. "Hij was de klant die me echt in staat stelde mijn baan op te zeggen bij het bedrijf waarvoor ik werkte", zegt ze. "Ik had één project en één klant en ik waagde de sprong in het diepe en het is gelukt." Het duo voltooide vervolgens meerdere woningen samen.

Herhaalde klanten zijn ook een belangrijk onderdeel van Hampton. Ze heeft in de loop der jaren geleerd om vertrouwensvolle en authentieke relaties met hen op te bouwen - en om eerlijk te zijn als ze het niet met hen eens is. 'Ik herinner me mijn vader [decorateur Mark Hampton] zei ooit tegen me: je kunt niet elk idee van je cliënt neerschieten - dat demoraliseert hem, ”zegt ze. "De klant heeft niet per se ongelijk, het klopt gewoon niet met je, en ze hebben je aangenomen. Ik moet mezelf eraan herinneren: ze hebben me ingehuurd om ze te vertellen [een idee werkt niet]. Je plaagt zachtjes met waar je het niet mee eens bent. "

Geef prioriteit aan pers

Voor beide vrouwen is het binnenhalen van de juiste pers een belangrijke weg naar succes geweest. Voor Hampton betekende dat uiteindelijk het inhuren van een publicist - zodra ze het zich kon veroorloven - op advies van een collega-decorateur Thomas O'Brien, die haar ooit vertelde, zoals ze zich herinnert: `` Je hebt een PR-persoon nodig, want dan zullen mensen je meer meenemen ernstig."

Bridges sprak vanaf het begin van haar carrière ook over nauwe samenwerking met tijdschriftredacteuren. “Een relatie hebben met degenen in de media was altijd heel belangrijk… proberen geen bruggen te verbranden. Je weet gewoon niet waar mensen naartoe gaan. "

Kaufman vroeg de panelleden of ze het belangrijk vonden dat ontwerpers hun eigen huis in een tijdschrift zouden krijgen, en zowel Hampton als Bridges legden uit dat het een belangrijk hulpmiddel zou kunnen zijn. "Voor mij is het altijd nuttig geweest", Bridges, wiens appartement in Harlem op grote schaal werd gepubliceerd, zegt. "Als ondernemer heb ik controle over die activa." 

Stukken uit Hampton's lopende meubellijn met Theodore Alexander.

Foto: met dank aan Theodore Alexander

Diversifieer uw bedrijf

Meer doen dan alleen decoreren is essentieel geweest voor het succes van beide ontwerpers. Ze hebben boeken geschreven, zijn op tv verschenen, hebben productlijnen ontworpen en meer. "Voor mij is het altijd het idee geweest om niet al je eieren in één mand te doen", zegt Bridges. "Het is onmogelijk dat ik hier na al die jaren zou kunnen zijn zonder dat te hebben gedaan. Ik wist dat ik mezelf niet per se kon onderhouden door alleen maar ontwerpklanten te hebben, want je hebt een baan en dan heb je geen baan. De verschillende dingen die ik deed, hielpen die hiaten financieel op te vullen. "

Productontwerp is altijd van cruciaal belang geweest voor Hampton, die onder andere sinds hun samenwerking in 2019 zo'n 120 stukken voor Theodore Alexander heeft ontworpen. "Ik hou ervan om producten te maken", zegt ze. "Ik denk dat het een geweldige manier is om productief te blijven, maar doe iets anders als je een pauze nodig hebt van je dagelijkse baan. Veel mensen denken dat als je eenmaal een lijn hebt, je ineens een gaziljonair bent; dat is niet waar, maar als het toeslaat, is het verbazingwekkend. "

Wat betreft het vinden van nieuwe merkpartners om mee samen te werken, is de voorkeurstechniek van Hampton cold calling. "Als je jezelf omringt met lagen mensen die namens jou contact opnemen, zegt dat dat ze niet belangrijk genoeg zijn om jezelf te bereiken."

Bruggen productcollectie met The Inside.

Foto: met dank aan The Inside
instagram story viewer