Mr. Chow - iconisch restauranthouder van de sterren - kijkt terug op 50 jaar aan de top

Voorafgaand aan het debuut van zijn nieuwe memoires en op de verjaardag van de opening van zijn eerste restaurant, praat de horecamagnaat en kunstenaar met ADVERTENTIE over zijn filmcarrière

Toen Michael Chow in februari 1968 zijn droom om kunstenaar te worden opzij zette om een ​​restaurant te openen, had hij een opleiding in schilderen gevolgd bij Central St. Martins voordat hij tien jaar worstelde om een ​​carrière op te bouwen - hij was niet van plan om ook maar iets van zijn artistieke passie. Vanaf het begin was zijn gelijknamige restaurant bedoeld om westerse gasten te verblinden met Chinees eten dat verfijnder was dan ooit tevoren, en dat in stijl werd bezorgd. Het was niet 'uit eten gaan'. Het was theater.

Er waren natuurlijk de beroemdheden: de eerste meneer Chow, in Knightsbridge in Londen, die zijn deuren opende deuren op deze datum in 1968, was een instant sterrenmagneet, die de Beatles en de Rolling Stones aantrok. Later, toen het restaurant zich uitbreidde naar Beverly Hills, waren er waarnemingen van Mae West, Jack Nicholson en Federico Fellini. Maar het was Chow die het perfecte podium zette. "Elke avond was een show, en elk detail was belangrijk", zegt Chow, die nu simpelweg "M." is. "Het ultieme doel was om het publiek nooit te vervelen. " Hij haalde veel van de kunst en het meubilair van de restaurants uit zijn personeel verzameling. 'Het belangrijkste, vond ik, is dat je trouw blijft aan je tijd', zegt hij. “In de meeste restaurants zal de ruimte met je praten. De meeste mensen luisteren niet. Ik heb het altijd gedaan. "

De begane grond van Mr Chow London, die op 14 februari 1968 in de wijk Knightsbridge in de stad werd geopend. Sir Terence Conran beschrijft het in zijn voorwoord bij Mr Chow 50 jaar als "zonder twijfel het eerste 'ontworpen' restaurant in Londen."

Foto: Sudhir Pithwa

In het nieuwe Mr Chow: 50 jaar, een hybride van koffietafel en memoires die op 6 maart is uitgebracht, presenteert M een collectie portretten, foto's en reflecties uit zijn 50-jarige carrière als icoon van eten, kunst, high society en restaurantontwerp. "De impact van het oorspronkelijke restaurant Mr Chow kan niet worden onderschat", schrijft Sir Terence Conran in het voorwoord van het boek. "Laten we niet vergeten dat [Londen] geen stad was waarvan de mond gemakkelijk viel... .. Maar toen Mr Chow in 1968 in Knightsbridge opende, was het iets heel anders... .. Het was altijd zo vreselijk goed en glamoureus, en hij heeft ons allemaal verleid. "

Mr Chow: 50 jaar, met hoesafbeeldingen van Keith Haring.

Foto: met dank aan M

Omslagkunst van Keith Haring - een portret van M als een 'groene garnaal' in een kom Mr Chow-noedels - gaat over in honderden werken die de muren van verschillende locaties van Mr Chow, gecreëerd door sterren en vrienden uit de kunstwereld, waaronder Jean-Michel Basquiat, Julian Schnabel, Ed Ruscha en Richard Prins. Veel van de stukken zijn portretten van M. zelf. "53 jaar geleden was portretten dood in het water", zegt hij. 'Alleen de koningin heeft haar portret laten maken. Maar ik heb altijd graag heel specifiek willen zijn in de categorie van wat ik verzamel. " Als jongen verzamelde hij postzegels, maar alleen Russische postzegels. "Dus toen ik kunst begon te verzamelen, begon ik portretten te verzamelen", zegt hij. "En ik verzamelde ze en gaf ze de opdracht, gewelddadig en agressief."

Mr Chow-lucifersboekjes van de locaties Beverly Hills en Tribeca hebben aan één kant een portret uit 1968 van M door David Hockney en een logo uit 1973 (geverfd met rode bonenpasta, oestersaus en rode kool op een eigeelachtergrond) door Ed Ruscha op de andere.

Foto: Fredrik Nilsen

Een van de eerste die hij voor zichzelf had besteld, was van David Hockney. De kunstenaar maakte een 'mooie tekening', schrijft Chow in het boek, in een bijschrift onder een gehaast uitziende schets. 'Maar hij heeft het aan het eind verscheurd. We verzetten ons en ik ging weer voor hem zitten. Dit is het resultaat. " (Hij had niet kunnen denken dat het zo erg was: het beeld haalde uiteindelijk de meneer Chow-lucifersboekjes.) op de volgende pagina, onder een portret van Jonas Wood uit 2017, schrijft M: "Jonas overdreef enthousiast mijn regels op mijn voorhoofd. Als ik het maar wist, had ik voor deze vergadering Botox gebruikt. "

Meneer Chow, 2017, grafiet op papier, door Jonas Wood.

Foto: met dank aan Wood Kusaka Studios

Mr Chow zou uiteindelijk uitgroeien tot 9 locaties; na Beverly Hills kwam 57th Street in Manhattan en uiteindelijk openingen in Kyoto, Japan; Seoel; Tribeca; Miami; Vegas; Malibu, Californië; en Mexico City (er zijn er nu nog zeven). Toen de 57th Street Mr. Chow in 1979 werd geopend, "Ik heb de jackpot gewonnen", zegt M. 'Schnabel, Warhol, Jean-Michel. Jasper Johns. " Het restaurant werd een cafetaria voor kunstreuzen en uiteindelijk werd M hun onderwerp. Soms gaf hij instructies, zegt hij, “maar meestal deden de artiesten hun ding. En voor het grootste deel had ik geluk. Misschien omdat ik Chinees ben, of misschien omdat mijn respect voor hen heel sterk was, maar meestal leverden ze een heel goed portret op. "

Mr Chow op 57th Street in Manhattan, die in 1979 werd geopend en meteen een artiestenverblijf werd met vaste klanten, waaronder Jasper Johns, Jean-Michel Basquiat, Julian Schnabel en Andy Warhol.

Foto: Sharon Leger Gottula

Mr Chow: 50 jaar bevat ook verhalen en foto's van M en zijn familie, waaronder zijn overleden ex-vrouw Tina Chow, door vooraanstaande 21e-eeuwse kunstenaars, waaronder Helmut Newton en Inez en Vinoodh. Er is ook een geïllustreerde geschiedenis van de beroemdste gerechten van de heer Chow, waarvan de meeste al 50 jaar op het menu staan; restaurantartefacten, zoals door Cy Twombly ontworpen serviesgoed; veel met sterren bezaaide foto's; en een who's who-lijst met klanten die de restaurants in de loop der jaren hebben bezocht. ("Ik ben extreem vulgair", zegt M, "maar het is iedereen, letterlijk iedereen.")

In 2011, na wat hij 'een radicale sabbatical' noemt, keerde M terug naar de schilderkunst. Hier, een collage-schilderij op canvas uit 2017, getiteld, V.

Foto: Fredrik Nilsen

Een paar jaar geleden begon M opnieuw met schilderen, op aanmoediging van vrienden Schnabel en Jeffrey Deitch, waar hij op 72-jarige leeftijd zijn allereerste solotentoonstelling organiseerde, en Mr Chow: 50 jaar biedt ook enkele van zijn eigen recente werken aan. "Het was een radicale sabbatical", zegt hij. 'Maar als ik al die jaren had geschilderd, zou ik hebben gefaald. Toen ik terugkwam, was mijn stijl volwassen geworden, maar ik wist nog steeds hoe ik het moest doen, net als fietsen. 50 jaar is een lange tijd. Maar het blijkt ook een korte tijd te zijn. "

instagram story viewer